おしゃぶりのメリット・デメリットは?いつからいつまで使える?

おしゃぶりのメリットデメリット

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赤ちゃんと言えばおしゃぶり!

赤ちゃんとあまり接触経験がない人に「赤ちゃんのイメージは?」と聞くと、おしゃぶりをイメージする人は多いかもしれません。

マンガに描かれる赤ちゃんはおしゃぶりを咥えていて、「THE 赤ちゃん!」という感じがして可愛いですよね。おしゃぶりを咥えた赤ちゃんというと、わたしはアラレちゃんのターボくんを思い出します(古い……)。

ところが日本では、赤ちゃんにおしゃぶりを使う家庭は少ないですね。というのも、おしゃぶりを使い続けて歯列や顎の変形などの障害が残ったとして、ベビー用品メーカーに対する訴訟が2006年に起こったためです。

その結果、2007年度の母子手帳より「おしゃぶりの長期間の使用によるかみ合わせへの影響について」の記述が追加され、おしゃぶりを長期間使用しない指導が徹底されました。

参考|おしゃぶり訴訟 – Wikipedia

もちろん、「赤ちゃんを寝かしつけるために必要!」というママも多く、おしゃぶり自体は悪いものではないのですが、使い方や使う期間によっては悪影響になる可能性があります。

では、おしゃぶりのメリット・デメリットとは何でしょうか。また、おしゃぶりは、いつからいつまで使って良いのでしょうか。

今回は、おしゃぶりのメリット・デメリットと赤ちゃんに使っても良い時期についてお話したいと思います。

赤ちゃんがおしゃぶりをするメリット

赤ちゃんのおしゃぶりには、以下のメリットが考えられます。ただし、メリットには科学的・医学的な根拠が無い場合があります。

メリット1.赤ちゃんのストレス解消

赤ちゃんがおしゃぶりを咥えてクチュクチュする行為は、ママのおっぱいを咥えることと似ています。赤ちゃんは授乳によって安心感を得て、普段のストレスを解消しています。

そのため、おしゃぶりを咥える赤ちゃんも同じように安心感を得られ、ストレスの解消につながります。

メリット2.寝かしつけが楽になる

指をしゃぶりながら入眠する赤ちゃんは多いですね。赤ちゃんは指しゃぶりで安心感を得るため、寝かしつけがスムーズになります。おしゃぶりも指しゃぶりと同様、赤ちゃんの気持ちが落ち着き、スムーズな入眠効果が期待できます。

メリット3.指しゃぶりよりも衛生的

赤ちゃんは、1歳近くまで寝たり、床を這ったりする生活が中心です。ハウスダストや菌は空気よりも重いため、赤ちゃんはほこりや菌まみれで生活するようなものです。「床を撫で回して指を咥える赤ちゃん……。汚い……アレルギー性鼻炎や病気が怖い……。」

一方、おしゃぶりは床に落ちても洗えば良いですし、2-3個ローテーションで使い回せるため、指しゃぶりよりも衛生的です。

メリット4.手遊びの邪魔にならない

赤ちゃんにとって、指しゃぶりは最も手軽で身近な遊び道具であり、心が落ち着く便利なアイテムです。

ところが、赤ちゃんが一人遊びをするようになっても指を咥えていると、片手が使えないため行動が制限されます。指の代わりにおしゃぶりを使えば、赤ちゃんは両手が使えて遊びのじゃまになりません。

メリット5.鼻呼吸の矯正ができる

人は基本的に鼻で呼吸します。口で呼吸をすると、ほこりなどのフィルター機能(鼻毛・粘液)がありませんし、口の中が乾いて菌やウイルスが繁殖しやすくなります。

さらに、口呼吸をする子は口が開きっ放しになるため、下顎と舌の位置が通常より下がった状態になります。これは口周辺の筋力を低下させ、将来の歯並びや顎の成長に悪い影響を与えます。

口呼吸の癖がつくと、大人になっても口呼吸の癖が抜けませんが、おしゃぶりを使うことで、鼻呼吸の矯正が可能だと言われています。

メリット6.顎の発達を促す

おしゃぶりを咥えていると、歯や舌など口の動きが増えるため、顎の発達が促されると言います。ただし、おしゃぶりによる顎の発達や鼻呼吸の矯正には、医学的な根拠は認められていません。

メリット7.乳幼児突然死症候群(SIDS)の予防

乳幼児突然死症候群(SIDS)の原因の1つに、赤ちゃんのストレスが考えられますが、おしゃぶりでストレスを軽減でき、乳幼児突然死症候群(SIDS)を予防できるそうです。

アメリカ小児科学会の研究結果によると、おしゃぶりをする赤ちゃんは、乳幼児突然死症候群の死亡確率が3割ほど少なくなるとのこと。

メリット8.ママのストレス軽減になる

どれだけママと赤ちゃんがコミュニケーションをとっていても、赤ちゃんの全てがわかるわけではありません。そのため、ママはいつも緊張状態です。

赤ちゃんの機嫌が良くなるおもちゃ、ぐずったときのおっぱい、体力が続く限りの抱っこ、笑顔になるママの顔芸……おしゃぶりがそんな武器の1つになるなら、ママのストレス軽減につながります。

赤ちゃんがおしゃぶりをするデメリット

おしゃぶりのデメリットは、指しゃぶりとほぼ同じです。おさらいも兼ねて見ていきましょう。

デメリット1.歯並びや噛み合わせが悪くなる

おしゃぶりを長期間咥えていると、上下の噛み合わせが悪くなったり、上顎前突(出っ歯)や開咬になる可能性があります。とくに乳歯が生え揃う前後のおしゃぶりは、より影響が大きくなります。

最後の乳歯(第2乳臼歯)が生えてくる時期は2歳過ぎから2歳半ごろ、遅めの子で3歳前が目安です。

デメリット2.発音が悪くなる

おしゃぶりによって歯並びが悪くなると、歯の隙間の空気漏れによって発音が悪くなる可能性があります。

デメリット3.親子のスキンシップが減る

おしゃぶりを寝かしつけやあやしに使うママは多いのですが、おしゃぶりに頼りすぎると、基本的なコミュニケーションやスキンシップが減る場合もあります。

デメリット4.認知行動や協調運動の機会が減る

赤ちゃんがおしゃぶりを咥えていることで、手足や物を口の中に入れて感覚を確かめる認知行動が減ってしまいます。また、認知行動の際に目で確認して、手を口に持っていく協調運動も阻害されることがあります。

デメリット5.発語の機会が減る

赤ちゃんは生後2-3か月ごろからクーイングを始めますが、おしゃぶりをすると発語の機会が減ってしまいます。発語の機会が減ると、赤ちゃんのアクションに対するママのリアクションも減ってしまいます。

デメリット6.急性中耳炎が増える

2008年にMaroeska Rovers博士が0-4歳の乳幼児496人を対象にして、おしゃぶり使用の有無と急性中耳炎、反復性中耳炎の相関関係を調査しました。

その結果、おしゃぶりを使う子の急性中耳炎の罹患率は35%、未使用の子の罹患率は31%、また、おしゃぶりを使う子の反復性中耳炎の罹患率は16%、未使用の子の罹患率は11%となり、多少の関係性があることがわかっています。

参考|どうして子どもは中耳炎になりやすいのか?|小児感染免疫第26巻第4号|日本耳科学会
参考|BBC NEWS | Health | Dummy use link to ear infections

デメリット7.物をしゃぶる癖が抜けなくなる

おしゃぶりは赤ちゃんがしゃぶりやすいように作られているため、おしゃぶり癖がつきやすくなります。おしゃぶり癖がつくと、おしゃぶりに愛着が湧いてしまい、長期使用の原因になります。

デメリット8.育児の手を抜いているように見られる

今の日本社会のおしゃぶりに対するアンチテーゼから、おしゃぶりを咥えさせていると、ママが育児の手を抜いていると感じる人も一部いるようです。

おしゃぶりはいつからいつまでなら良い?

おしゃぶりのメリットとデメリットを見ると、使用中のママは「期間に注意して、上手に使って赤ちゃんの機嫌や睡眠をコントロールできれば……。」と思うはずです。

個人的には物の愛着の恐ろしさ(離すとぐずる)を知っているので、おしゃぶりを使わなくて良い育児がベストですが、使わざるを得ないこともあるでしょう。

赤ちゃんがおしゃぶりを始める時期の目安は、指しゃぶりの時期と同じく生後2-4か月ごろです。

一方、おしゃぶりをやめなければいけない時期の目安は、指しゃぶりと同じく3歳ごろです。ただし、小児科医と小児歯科医の見解には違いがあり、小児歯科医の方がおしゃぶりに慎重な考えを展開しています。

噛み合わせの異常は2歳頃までに使用を中止すれば発育とともに改善される。従っておしゃぶりの害は乳臼歯が生え揃い、開咬や乳臼歯交差咬合などの噛み合わせの異常が存続しやすくなる2歳半から3歳過ぎになっても使用している場合といえる。

引用|おしゃぶりについての考え方|日本小児歯科学会※リンク切れ

日本小児歯科学会では、乳歯が生え揃う少し前の2歳から2歳半ごろまでがおしゃぶりの使用期限だとし、それ以降の使用は噛み合わせの異常が改善されにくくなる可能性があるとしています。

3歳までに80%の子供が急性中耳炎にかかる事実とおしゃぶりによる中耳炎の増加から考えても、日本小児歯科学会が言うように、おしゃぶりは2歳までにやめた方が良さそうです。

赤ちゃんがおしゃぶりを始めるなら、時期は生後2-4か月ごろからで、2歳までにやめさせた方が良い

おしゃぶりの使用は家庭環境に合わせて

最近の育児では、「おしゃぶりはダメ!」という風潮が広がっているため、おしゃぶりをする子は以前ほど見かけなくなりました。

おしゃぶりにはメリットもデメリットもあるため、その子の特徴や家庭環境に合わせた使い方、使用時期を考える必要があります。

おしゃぶりのメリットを重視しすぎて、あまり指しゃぶりをしない子に無理やりおしゃぶりを使う必要はありませんし、指しゃぶりやおしゃぶりが必要な子にもかかわらず、強制的にやめさせる必要もありません。

もちろん、赤ちゃんがおしゃぶりを使っていても、ママが育児をがんばっていないわけではありません。育児ストレスが軽減されれば、それだけ良いスキンシップもとれるので、育児グッズを使いこなすことは良いことです。

ただし、おしゃぶりをやめる目安は、指しゃぶりよりも少し早い2歳ごろです。幼稚園や保育園では、おしゃぶり禁止の園がほとんどのため、集団生活が始まる前にやめさせたいですね。

また、早めに歯固めやおもちゃなどを与えて、おしゃぶりの代わりにすることも考えましょう。最近は、抗菌仕様で洗いやすいおもちゃもたくさんあるため、赤ちゃんに配慮したおもちゃはすぐに見つけられます。

もちろん、大切な赤ちゃんだからこそ、最初のおもちゃにこだわっても良いと思います。

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出典|木のおもちゃと子ども家具 なかよしライブラリー

このような木製のおもちゃは、何だかほっこりしますね。赤ちゃんはおもちゃを手に持って、咥えたりなめたりしながら形を認識していくため、素材が安全なだけでなく、角が尖っていないものでなければいけません。

以下は、自然素材と国産木材のみを使っていて、皇室でも愛用されているTOY HOFの木製おもちゃセットです。ふるさと納税で購入することも可能だそうです。在庫切れも多いようなので、公式サイトからお早めに。

⇒自然素材と国産木材で作った木のおもちゃ「赤ちゃんセット」の公式サイト

どうしても赤ちゃんにおしゃぶりを使わせたいママは、将来のために計画的にやめることを考えながらおしゃぶりを使うようにしましょう。