ママ注意!子供に現れる16の愛情不足のサインとは

道端で泣く男の子

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子供の愛情不足は形になって現れる

「愛情は形が見えないが、実感できるもの。」子供と十分な愛着関係が築けている親にとっては、「愛情」はたしかに存在するものとして実感しているのではないでしょうか。

誰かに愛情を向ける行為は、人によって価値観が異なります。そのため、自分では子供に愛情を与えているつもりでも、子供が愛情を感じられなければ意味がありません。

たとえば、ドラマなどでよくある例としては「わたしはいつも子供が欲しいと思うものは全て買い与えてきたのに!」という親の一方的な愛情表現です。

子供が何かを欲しいと思う場合、お金などの価値で比較するわけではありません。そのため、どれだけ子供が欲しいと思う物を買い与えても、子供はそこに親の愛情を感じないという例です。

小学生(高学年)や中学生くらいになると、そのような親に対して何らかの自己表現をすることはできます。ところが、未就学児(3-6歳ほど)の場合は、まだ自己表現がうまくできません。

そのため、親からの愛情不足によるストレスが、子供の異質な行動や病気の症状などに現れてしまうことがあります。

今回は、子供が親に対して抱く愛情不足を表す行動・サインなどについてお話したいと思います。

子供が発信する愛情不足のサイン

子供は親からの愛情が不足していて精神的に不安定な状態の場合、それを自分で処理できません。そのため、子供のストレスや精神不安がサインになって現れることがあります。

愛情不足のサイン1.指しゃぶり

赤ちゃんのころはお腹が空いた、寂しい、眠たいなど欲求を表す行動として指しゃぶりをしますが、手足が器用になり、言動や行動による自己表現ができるようになる3歳ごろには自然に消えるものです。

ところが、子供が3歳を過ぎても指しゃぶりが治らない場合は、心に不安やストレスを感じている場合があります。

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愛情不足のサイン2.歯ぎしり

もし、昼間に子供から何も愛情不足のサインが見られなかったとしても、夜寝ているときに不安やストレスが歯ぎしり(ブラキシズム)として現れる場合があります。

子供は、噛み合わせの調整や生え変わりのむず痒さでも歯ぎしりをしますが、それらの時期に合わない歯ぎしりは注意が必要です。

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愛情不足のサイン3.性器いじり

男の子でも女の子でも小さいころに性器いじりはするものですが、愛情不足によるストレスが原因で触っている場合もあります。

もし、ママが子供の気持ちを理解せずに、「いつもちんちんばっかり触るな!」と怒ってしまうと、子供はママに拒絶されたと感じて余計に傷ついてしまいます。

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愛情不足のサイン4.機能性難聴(心因性難聴)

耳や聴覚機能に異常がない、また病気や外傷もないにもかかわらず、突然耳が聞こえなくなってしまった場合は、心因性難聴を疑うことになります。

心因性難聴は、とくに女児や小学生に多く見られるストレス性の難聴で、愛情不足のサインとして発症する場合があります。

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愛情不足のサイン5.おねしょ・夜尿症

たとえ3歳でおねしょを卒業しても、親からの愛情不足によるストレスでおねしょが復活することもあります。とくに、子供がママにきつく叱られた次の日におねしょをした経験はないでしょうか?

子供は大好きなママに強く叱られることで「嫌われたくない。」という気持ちがストレスになり、そのストレスのせいでおねしょをしてしまいます。

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愛情不足のサイン6.寝ぼけ・夜驚症

夜驚症とは、夜中に目が覚めて大声で泣き叫ぶなどのパニックを起こすことです。

夜驚症の原因は、子供の眠りが浅いときに脳が日中に感じた強いストレスをトレースしてしまい、ノンレム睡眠からいきなり覚醒して起こります。

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愛情不足のサイン7.怒りっぽい・ワガママ

子供は小さいころに親とスキンシップを繰り返すことで、愛情ホルモンのオキシトシンが分泌されやすくなります。

オキシトシンは、考え方や気分を変えて心を落ち着ける効果もありますが、親子のスキンシップが少なかった子供はオキシトシンが分泌されにくくなり、怒りっぽくなったり、ワガママを自制できなくなってしまいます。

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また、赤ちゃん返りをした子も親の興味をひくために怒りっぽくなったり、ワガママになる傾向があります。

愛情不足のサイン8.嘘をつく

ママが働いていて、子供も毎日保育園や幼稚園に通っていると、親子が会える時間が少なくなります。

たとえば、病気でママといっしょにいられることを1度知ってしまうと、次から寂しくなったときに「なんかお腹痛い。」「風邪引いたかも。」という嘘をつくようになる場合があります。

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愛情不足のサイン9.物を隠す・壊す

子供がママに寂しさを言葉で伝えても、「仕方がない。」「わがまま言わないで。」など、ママが取り合ってくれない場合は、ママの気を惹くために物を隠したり、わざと物を壊したりすることがあります。

とくに、ママのスマホ、財布、カバンなど仕事に行くときに必要な物を隠したり、ママのコップやお皿などお気に入りの物を壊すことが多いようです。

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愛情不足のサイン10.やたらと甘える

子供がやたらと甘えてきたときは、愛情不足のせいかもしれません。とくに、2人目ができて上の子にあまり構えなくなったり、「お兄ちゃんなんだから。」という言葉をやたらに使うと、甘えの傾向が強くなる場合があります。

また、子供は甘えることで親の愛情を確認しますが、そこで突き放してしまうとワガママになる、嘘をつく、物を壊すなどのストレス行動が現れる可能性があるため、ママは子供が愛情不足にならないように甘えに応えてあげましょう。

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愛情不足のサイン11.ママを避ける、拒絶する

ママが子供に愛情を注いでいなかった場合、子供はママを安全基地と認識できないため、愛着関係が不安定な回避型の傾向として、ママを避けたり、拒絶する場合があります。

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愛情不足のサイン12.他人に甘える

ママやパパに甘えられない子は、身近にいる他の大人に対して甘えたり、愛情不足のサインを出す場合があります。

愛情不足のサイン13.外部に助けを求める

自分の親から愛情をもらえない場合、子供は外部に甘え以外の助けを求める行動を取る場合があります。

以前にわたしが経験した子供の愛情不足サインは、両親が共働きで夜2人で過ごす近所の小学生と保育園児の兄弟が、「何か食べさせてください。」とやって来た行動でした。思い出すと涙が出そうになります。

愛情不足のサイン14.自分を傷つける

わざと転んで擦りむいたり、木の棒で腕をペシペシ叩いたり、擦りつけたりして作った傷を親や保育士に見せてくる子がいます。

もちろん、子供は心配してもらう目的、気を惹く目的で自傷行為を繰り返します。

愛情不足のサイン15.自分で何でもしようとする

子供が自分で何でもできるようにするという教育方針は良いことだと思いますが、本来親がするべきことでスキンシップが取れていない分、他で愛情表現をする時間を作らなければいけません。

表面的にはしっかりしている子でも、突然感情がコントロールできなくなったり、自傷したり、他の子をいじめたりする場合は、子供が自分のためではなく、親のためにそうしている場合が見受けられます。

愛情不足のサイン16.感情表現がなくなる

子供は、面白かったことやイライラしたことなど、何でもママやパパに共有したがります。子供の「ねーねー」「ねーママー」は1日何十回も聞きますよね。

小さいころに親がこれらの声に耳を傾けないことで親の愛情を感じられなかった子は、楽しい悲しいなどの感情表現が乏しくなる傾向があります。そのような子は、もちろんコミュニケーション能力も成長しません。

子供への愛情は質か?量か?

愛情不足のサインとは、子供のストレスが行動に現れるものです。そのため、子供の愛情不足のサインは上に挙げたものだけではなく、他にもさまざまな行動が考えられます。

お友だちに暴力を振るったり、保育士や大人に攻撃的になったり、万引きをしたり……などなど、やってはいけないことだと認識しながら繰り返す子も少なくありません。

もちろん、愛情不足のサインを出す子供には親の愛情が必要なのですが、愛情は質なのか、量なのかという疑問を抱く人もいるでしょう。

これは、とくに子供との接触時間が少ないことが気になる共働き夫婦やシングルマザーにとっては、切実な問題だと思います。

3歳児神話や愛着関係のお話で少し触れましたが、たとえ親でなくても愛着関係を築くことはできますし、3歳まで親がずっといっしょにいなければ子供が精神的に育たないわけでもありません。

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「だったら、愛情は量より質なの?」と思うかもしれませんが、ママやパパが注いだ愛情に子供が満足するかどうかは、その子にしかわからないため、愛情の質を定義することは難しいでしょう。

子供に対する愛情とは

愛情は子供を甘やかすことではありませんし、厳しく育てることでもありません。

甘い・厳しいの定義関係なく、子供のことや子供の将来を想うからこそ出る言葉だったり、行動だったりを子供がどう受け取るかによります。

つまり、愛情は親の考え方によって変わりますし、子供の受け取り方によっても変わるということになります。

「じゃあ何を基準に、子供に愛情を注げば良いの……?」

もちろんわたしも愛情の基準はわかりませんが、一つ言えるのは、子供は一方的にパパやママのことが大好きで満足しているわけではありません。

子供が「ママ大好き!」と言ったら、これは愛情表現であり、愛情確認でもあります。子供が自分のことを見てくれていると感じるのは、親が真剣に子供に向き合っているかどうかです。

あまり時間がなくても、他のお家と違っても、ママやパパが正面から一生懸命子供と向き合う時間を少しでも作ってあげれば、子供もきっと親の愛情を感じることができ、愛情不足のサインもなくなっていくはずです。