背中・お腹・胸トントンで子供を寝かしつける4つの方法・コツ

すやすや眠る可愛い赤ちゃん

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子供は何歳まで寝かしつけが必要?

子供の寝かしつけは、何歳ぐらいまで必要なんでしょうか。

ママ友や保護者ママに聞くと、2歳で寝かしつけいらずになり1人で寝る子もいれば、小学校2-3年生で寝かしつけが必要な子もいるそうです。

そういえば、3歳の娘は機嫌が良い時は「もう寝る。」と言って、1人で布団に入って寝てしまいますが、6歳の息子は毎日「ママー、いつくるのー?はやくきてー。」とわたしの寝かしつけを待っています。

ただどちらも、今でも背中(お腹・胸・おしり)トントンをした方が早く寝てくれます。

背中・お腹・胸・おしりをトントンをするのは、乳幼児の寝かしつけ方法の定番中の定番です。生まれてすぐから寝かしつけでトントントントン、毎日してきたので少なく見積もって……

兄:80回/分×20分×365日×5年=2,920,000回
妹:80回/分×10分×365日×3年=876,000回

そう言えば、わたしは仕事でも10数年トントンしてるので、きっと軽く数千万回はトントンしているはず……。

そんな背中・お腹・胸・おしりトントンは、ママの経験とともに子供が気持ちよく眠れるリズムやスピードがわかってくるものです。

ところが、子育てを始めたばかりのママや仕事で忙しくて寝かしつけをあまりしないパパは、背中・お腹・胸・おしりトントンのコツがわかりません。

そこで今回は、赤ちゃんや子供を寝かしつける背中・お腹・胸・おしりトントンのコツについてお話したいと思います。

背中トントンが寝かしつけに効果的な理由

子供の身体をトントンする行為は、赤ちゃんがママのお腹の中で聞いていた心臓(血流)のリズムに似ているから安心する、という話をよく聞きます。ただ、トントンは必ずしもママの心臓のリズムに合わせる必要はありません。

人間は一定の強弱、一定のリズムで刺激を受け続けるとその刺激を意識しますが、反応がだんだん鈍くなり刺激を感じにくくなります。

これを「馴化(じゅんか)」と言います。そして、刺激に慣れて感じなくなるため、子供は徐々に眠くなっていきます……zzz。

よくある例は、電車に乗っているとガタンゴトンが単調なリズムに感じて眠くなったり、景色が変わらない高速道路を走っていると眠くなるなどがありますね。これを活かしたドライブでの寝かしつけ方もあります。

わたしたちは、眠れないときほどちょっとした物音が気になりますが、音や振動の刺激が強すぎず、単調なリズムほど眠くなるということです。

同じく、ママのお腹の中の音やそれに近い音(ピンクノイズなど)も一定のリズムを保っているため、聞かせることで、子供は安心して眠りやすくなります。

背中・お腹・胸・おしり…トントンはどこが良い?

子供の身体をトントントントン……とする場所はいろいろありますが、どこをトントンすると寝かしつけ効果が高いのでしょうか。

一般的に、子供は仰向けに寝ることが多いため、背中トントンはできませんよね。背中をトントンするため、わざわざうつ伏せにする必要はないので、お腹トントンや胸トントンをしてください。

もし、子供がある程度大きくなって、うつ伏せで寝ている場合は、背中トントンやおしりトントンで良いでしょう。また、抱っこして寝かしつける場合も、おしりトントンや背中トントンになりますね。

子供の意識があちこちに行かず、トントンというリズムを子供が感じ続ければ、刺激に慣れて眠ってしまうのがトントンする効果なので、場所はどこでも構いません。

というわけで、この記事中では背中トントンの表記が多いですが、実際は子供を寝かしつける体勢によってトントンの場所が変わるため、背中・お腹・胸・おしりならどこでも良いと思います。

背中トントンに必要な4つのコツ

それでは、わたしなりの背中トントンのやり方とコツをご紹介します。もちろん個人差があるので、あくまでも参考ということで。

トントンのコツ1.できるだけ単純なリズム

子供の身体を「トン…トン…トン…トン…」としていると、トントンしている方も退屈になります。

そのため、気付くと「トトトン、トトトン、トン、トトン」など、頭に流れているグルービーなビートを刻んでしまいます……。夫もたまにやりますが、これはやってはいけません。

せっかく子供が単調なリズムで眠くなったところに刺激を与えてしまい、子供がトントンを意識した時点で起きてしまいます。

一定のリズムで背中をトントンしているのは退屈ですし、眠気に襲われますが、子供を早く寝かせたいなら、トントンのリズムは単純・単調を守りましょう。

トントンのコツ2.子供に合わせたスピード

一般的に、トントンのリズムは、ママや赤ちゃんの心臓の音に合わせた方が良いと言いますが、子供によって心地良いリズムは変わります。早めの方が寝付きが良い子もいれば、ゆっくりの方が寝付きが良い子もいます。

もちろん、ママの基準は必要なので、初めは自分の心臓の音を意識してトントンすれば良いでしょう。そのうち、子供の寝付きが良いトントンのスピードがわかるようになります。

心臓の音がよくわからなければ毎日決まった童謡を歌って、そのリズムでトントンしてあげれば良いでしょう。個人的には昔からあるゆったりした子守唄がおすすめです。

トントンのコツ3.テーブルを叩くと音が気になる強さ

初めての赤ちゃんの場合、優しく扱わないと心配になると思います(2人目からは全然違いますが)。

そのため、背中トントンも優しいトントンになるママは多いでしょう。ただ、背中トントンの強弱も、子供によって心地よさが変わります。

基準は、強めのトントンから始めます。授乳後にゲップが出ないときほど背中をバシバシ叩く必要はないですが、個人的なイメージではテーブルを叩いた時に「音が気になるな。」程度の強さでトントンし、赤ちゃんが眠りそうになったら少しずつ弱くしていきます。

トントンのコツ4.なるべく自然な体勢で

背中トントンは常に一定のリズム、スピード、強さで続けることが大切です。ところが、子供は寝ないときはいつまでも寝ません。1時間以上の長丁場もよくあります。

そんなとき、あとちょっとで……というところで疲れてトントンのリズムが乱れ、子供がパッと目が覚めることもありますよね。そのため、背中トントンは身体の向きを工夫して、ママに無理がない自然な体勢で行いましょう。

また、手は背中やお腹に軽く置いて、手首を半分持ち上げるようにトントンする方が楽です。これも子供によって寝付きが変わるので、何パターンか試してみてください。

背中トントンを嫌がる子供もいる

「じゃあ、そろそろ寝ようねぇー。」とママも子供も寝る環境が整っている場合は、背中トントンの効果は絶大です。

ところが、子供の体力があり余っている場合や”自分で”寝ようとしているときに、背中・お腹・胸・おしりをトントンすると嫌がることがあります。これは1歳以上になると顕著ですね。

もし、子供が自分で寝ようとしている場合は、横でそっと添い寝をしていれば良いでしょう。可愛くてちょっかい出したくなりますが我慢です。

ただし、子供に体力があり余っている場合は……長期戦を覚悟してください。お昼寝の調整に失敗したのであれば、月齢毎のお昼寝時間の目安と注意点を押さえておきましょう。

背中トントンは入眠儀式の中で、最もお手軽で誰にでもできるものです。

入眠儀式5か条
1.ママの身体に負担がない儀式
2.ママがイライラしない儀式
3.準備に時間がかからない儀式
4.場所が変わっても行える儀式
5.ママじゃなくてもすぐできる儀式

ただし、厄介なことに子供がママのトントンで眠ることに慣れると、パパがやっても眠ってくれない場合もあります。そのため、定期的にパパの背中トントンも習慣化しておくと、後々子供の寝かしつけが楽になります。

もちろん、その場合の背中トントンのリズムや強弱はなるべくママに合わせて、子供の入眠の感覚を変えないようにすると、パパでもすんなり寝かしつけができるようになると思います。