子供の風邪で使う市販薬は何歳から?小児科を受診すべき理由とは

熱で苦しんでいる女の子

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子供の病気は市販薬でも良い?

「うちの子もう1歳だから市販薬でも問題ないよね?」
「受診は時間がかかるから、薬局で手軽に済ませたい。」
「あの先生苦手だからあんまり病院に行きたくない……。」

赤ちゃんの時期をすぎるころには、ママも子育てに慣れてくるため、ちょっと熱を出したり、咳をしていたり、嘔吐・下痢の症状が見られても、以前ほど動揺することがなくなります。

そのため、子供のせき、鼻水、発熱など風邪っぽい症状がでたときに、何となく病院に行くことを面倒に思ったり、忙しい中で子供を病院に連れて行くよりも、手軽に市販薬(OTC小児用かぜ薬など)で済ませたいと考える気持ちはわかります。

ただ、子供が何らかの病気をしたときに小児科を受診しないことは、あまり良いこととは言えません。ママが子供を第一に考えるのであれば、なるべく市販薬を使わずに、小児科を受診して処方薬をもらう方が良いと思います。

たとえ、医師の診断のうえで薬を処方してもらうだけだとしても、お手軽な市販薬を使うより小児科を受診する方が良いことには理由があります。

今回は、子供の風邪症状で、市販薬を使うよりも小児科の受診をすすめる5つの理由をご紹介します。

市販薬より病院に行く理由1.治療か緩和の判断が付かないため

子供の病気は、「すぐに薬による治療をした方が良い」のか「まずは薬による症状の緩和をした方が良い」のかを判断しなければいけません。

市販薬は、基本的に頭痛・発熱・せき・くしゃみ・鼻水・鼻づまりなどの諸症状を緩和する役割が大きいため、まずは治療を目的とする治療や薬の処方をしてもらう方が良いでしょう。

乳幼児の市販薬は、子供の症状や身長・体重関係なく、服用しても安全な最低量に設定されています。そのため、用法用量を守って服用すれば、薬による副作用のリスクはそれほど心配の必要はありません。

ただし、症状や体格の個人差によっては、市販薬では症状の緩和効果が出にくいことも考えられます。

一方、病院で処方される薬は、子供の個々の症状や体格に合わせた量で処方されるため、一般的に薬の効果も高くなります。

市販薬より病院に行く理由2.他の病気の場合もあるため

乳幼児の間は予防接種が効きにくい病気、季節でほぼ必ずかかる病気、基本的な風邪(発熱やせき、鼻づまり)など、さまざまな病気にかかりますが、症状が似ている病気もたくさんあるため、対応を勘違いしがちです。

以下の中にも似たような症状の病気はたくさんあるため、素人のわたしたちでは、どの病気の対処をすれば良いか判断がつかないことも多いはずです。

赤ちゃん・子供がかかる季節の病気、いつでもかかる病気の一覧

風疹とはしかを勘違いしたり、ヘルパンギーナと突発性発疹を勘違いしたりなど……病気はそれぞれ対処法や周囲への感染リスクが違います。

たとえば、高熱が出て苦しそうだから、とりあえず市販の坐薬を使ったらインフルエンザだった……というのはとても恐ろしいことです。坐薬を使ってインフルエンザの熱を下げようとすると、場合によってはインフルエンザ脳症になってしまいます。

間違った市販薬を使うと、良くなるどころか病気の悪化の原因になる可能性があるため、安易に市販薬を使う前に、小児科を受診をした方が良いでしょう。

市販薬より病院に行く理由3.ママが医療知識をつけるため

これからたくさんの病気を経験する子供の親として、少しの時間でも小児医療の専門家とお話ができる機会は貴重ですし、十分に活用するべきだと思います。

特定の病気の際の家庭での対処法や注意すべき点は、ママが興味を持って質問をすれば医師は答えてくれるはずです。

たとえば、小さな子供は薬を飲ませる際に苦労しますが、薬を飲ませる方法や飲みやすくするために混ぜて良いものなど、ちょっとしたコツを教えてもらうことで、ママの子育ての労力が軽減するならとてもありがたいですよね。

飲まない、吐く…赤ちゃんにシロップや粉薬を飲ませる方法とコツ

子供用の市販薬には、月齢・年齢に合わせた服用量が記載されていますが、注意書きをよく見ると、医師の診療を優先する旨が書かれています。市販薬の使い方、使い所も含めて、かかりつけの小児科で聞いてみましょう。

市販薬より病院に行く理由4.子供の特徴を把握するため

赤ちゃんのころは、まだアレルギーの有無はわかりません。アレルギーは卵や甲殻類、そば、ナッツ類などを想像しますが、何がアレルギー反応を起こすか全くわかりません。

もちろん、薬の中にも子供のアレルギーの原因になるアレルゲンが含まれている場合があります。

赤ちゃん・子供のアレルギーの種類と原因は?反応・症状の対処法

そのため、前知識が無く市販薬を使ってしまったときに、アレルギー反応を起こすリスクを考えるよりは、かかりつけの小児科を受診して薬を処方してもらう方が安心できます。

また、扁桃腺が腫れやすい子、喘息気味な子、アトピー持ちの子など、何かの病気にかかったときに、その子の特徴や年齢によって原因や症状の出方が違うこともあります。

小さなころからなるべく小児科を受診していれば、子供の特徴を把握できるようになりますし、かかりつけ医がその子の特徴を把握しておくことは、大きな病気のときも治療を行う重要な手がかりになります。

市販薬より病院に行く理由5.医療費助成によって受診料が安いため

4歳未満の幼児であれば、住んでいる市区町村の医療施設で乳幼児医療費助成制度を使用することができます。

乳幼児医療費助成制度の年齢上限は市区町村によって異なりますが、少なくとも4歳未満までは全ての市区町村で助成対象です。乳幼児医療費助成制度の詳細は以下を参考にしてください。

赤ちゃん・子供の医療費いくら?乳幼児医療証の申請と所得制限

そのため、たとえ薬局がお手軽だとしても、かかりつけの小児科を受診した方が医療費が安く済む場合が多いはずです。

もちろん、子供の病気は、かかる医療費の大小によって対処を判断すべきではありません。

もし市販薬の方が安く済んだとしても、症状が回復せずに悪化してしまったら結局受診が必要ですし、病気を長引かせると子供につらい思いをさせてしまいます。

日本の小児用医薬品の基準は甘い

市販薬使うよりも病院を受診した方が良い理由を理解できたとしても、「でも、年齢制限で規制されてるわけじゃないし……。」と思っているママもいるでしょう。

実は、日本の小児用医薬品、とくにOTC小児用かぜ薬の年齢基準は、他国に比べて比較的甘く設定されています。

調査・検討対象 薬害オンブズパースン会議 Medwatcher Japan

出典|調査・検討対象 | 薬害オンブズパースン会議 Medwatcher Japan

薬の成分や量は各国で異なるとは思いますが、アメリカ、イギリス、オーストラリアなど諸外国では、2歳未満どころか6歳未満でも全面的に子供に市販薬を使うことができません。

また、日本でも「医師の診療を優先」「やむを得ない場合のみ」という前提が軽視されている風潮があります。つまり、子供に対する日本の市販薬の考え方は、世界基準ではないということです。

子供の市販薬は何歳から使うべき?

子供は、さっきまで元気に遊んでいたと思ったら、急に高熱を出して体調を崩すことがあります。また、高熱を出して苦しそうにしていると思ったら、寝ないでおもちゃで遊んでいたりします。

子供が元気と病気をコロコロ繰り返す姿を見ていると、ママは「割と大丈夫なんじゃない?」と思ってしまうかもしれません。

でも、子供は大人が小さくなった人間ではありません。病気の症状の感じ方は大人と違うことを認識して、小児医療の専門家に診てもらうのが正式な対応です。

また、子供は元気と病気の振り幅がとても大きいため、病気による対応を誤ると重症化する可能性もあります。反対に、重い病気でも早急な対応によって、2-3日後には元気に回復することもあります。

子供の病気は親の意識が大切です。市販薬の使用は3-4歳、可能であれば5-6歳ごろまではあまり使わないようにし、ママはそれまでに子供の身体の特徴や基本的な医療知識を身に付け、健やかな成長の助けになることをおすすめします。

子供が発熱をした場合、発熱の程度の見極めに関しては以下を参考にしてください。

受診が必要な体温は?赤ちゃんの発熱・高熱・微熱の違いと対処