うつぶせ寝のメリットデメリットは?赤ちゃんはいつまで危険?

うつぶせ寝はいつから安全

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うつぶせ寝が好きな赤ちゃん…

成長した子供が寝ている姿は、それぞれ特徴があって面白いですよね。赤ちゃんの個性的な寝姿は、一体いつ決まるものなんでしょうか。

たとえば、息子は仰向けで寝ます。手足を大きく広げて真上を向き、ある意味男らしい寝姿です。一方、娘はうつぶせで寝ます。手を顔や身体の下に入れて寝るため、痺れていないか心配です。

寝姿が全く違う2人の共通点は、お互い転がりまくることです。そのため、娘がうつぶせ寝をしていても、長い髪で顔が隠れていても、それほど心配はしません。もう3歳ですしね。

でも、赤ちゃんのうつぶせ寝は違います。赤ちゃんは自力で思うように動けないため、うつぶせ寝をすると、枕やクッションなどで窒息の危険があります。そのため、「本当に息してる……?」と気になり、落ち着いて眠れません。

ところで、年配の方から「赤ちゃんはうつぶせ寝の方が良いよ。」と聞いたことはないでしょうか。実際、1980年代には赤ちゃんのうつぶせ寝を勧める本も何冊か発刊されています(あえて書籍名は載せませんが)。

小さな赤ちゃんのうつぶせ寝が危険なことは、今の育児では当たり前ですが、なぜうつぶせ寝が勧められていた時期があるのでしょうか。

今回は、うつぶせ寝のメリットとデメリット、子供がうつぶせ寝でも安心なのは何歳からなのかについてお話したいと思います。

赤ちゃんのうつぶせ寝のメリット

まずはうつぶせ寝のメリットです。「赤ちゃんのうつぶせ寝はあり得ない!」という人もいると思いますが、一応メリットもあります。

メリット1.寝付きが良くなる

うつぶせ寝は、赤ちゃんがママのお腹の中にいる体勢に近いため、寝付きが良いと言われています。実際、3歳の娘もうつぶせの方が寝付きが良いです。というか、うつぶせでしか寝ません。

メリット2.眠りが深くなる

うつぶせ寝は、寝付きが良くなるとともに眠りが深くなる効果があります。

理由は、うつぶせの方が胎児のときの姿勢に似ていて赤ちゃんが安心すること、もう1つが仰向けに寝ると臓器が背中側に圧迫されて寝苦しくなるため、うつぶせ寝の方が寝付きが良くなるというものです。

参考|体が休まり疲れも取れる 「うつ伏せ睡眠」はメリット多し | 日刊ゲンダイDIGITAL

メリット3.頭の形が良くなる

赤ちゃんの頭はやわらかいため、仰向けに寝ると成長の過程で少しずつ後頭部が平らになっていきます。いわゆる絶壁ですね。

うつぶせ寝をすると頭が押さえつけられないため、後頭部が丸い形のまま育っていきやすくなります。ただし、ちょっとでも横を向くと、長頭傾斜の原因になってしまいます。

メリット4.胃軸捻転症の症状が和らぐ

胃軸捻転症の赤ちゃんが仰向けに寝ると、胃が圧迫されて寝苦しくなりますが、うつぶせ寝をすることで症状が和らぎ、ゲップが出やすくなります。

胃軸捻転症とは、赤ちゃんの動きで胃がねじれて気道を圧迫する病気のことで、生後0-3か月の赤ちゃんに多く見られます。

気道が圧迫されるとゲップが出せなくなり、おならで空気を排出します。ただ、一時的にお腹の中にガスが溜まるため、苦しくてぐずったり、気持ち悪くなってミルクを吐き出してしまいます。

赤ちゃんのうつぶせ寝のデメリット

うつぶせ寝のデメリットは、赤ちゃんが身動きがとれなかったり、気持ち的には楽でも体が無理な体勢をとることで起こります。

デメリット1.窒息する可能性がある

生後間もない赤ちゃんは、首がすわっていないため自分で頭を持ち上げたり、頭の位置を変えられません。

また、首がすわった赤ちゃんでも、自由自在に頭を動かせるわけではないため、布団が沈んでしまったり、枕で口や鼻が塞がれると窒息する可能性があります。

デメリット2.乳幼児突然死症候群(SIDS)の可能性がある

乳幼児突然死症候群(SIDS)は、赤ちゃんが眠っている間に突然死してしまう病気で、生後1-6か月ごろに多く見られます。

明確な原因はわかりませんが、乳幼児突然死症候群(SIDS)は仰向け寝よりもうつぶせ寝の方が発生率が高くなります。

厚生労働省でも乳幼児突然死症候群(SIDS)の予防策として、赤ちゃんがうつぶせ寝をしないことを推奨しています。

参考|乳幼児突然死症候群(SIDS)について|厚生労働省

デメリット3.歯並びや噛み合わせが悪くなる

赤ちゃんのころからうつぶせ寝が習慣の子は、顔が左右どちらかに向いているため、顎に一方的な力が加わっています。

乳歯が生える時期、歯の生え変わりの時期、顎の成長中にうつぶせ寝が習慣化すると、顎にかかる力で歯並びや噛み合わせが悪くなる可能性があります。

歯並びや噛み合わせが悪くなると、虫歯ができたり、発音が悪くなるだけでなく、口臭や顎関節症などの悪影響も考えられます。

デメリット4.小児肘内障を起こす可能性がある

子供がうつぶせ寝をしているときに、身体の下に手を入れたまま動いて肘をねじると橈骨頭亜脱臼(小児肘内障)を起こすことがあります。

小児肘内障とは、1-6歳の幼児に起こりやすい肘の亜脱臼のことで、まだ関節が未成熟な時期に腕を強く引っ張ったり、変な方向にねじることで起こります。

子供のうつぶせ寝はいつから安全?

たとえ、うつぶせ寝で赤ちゃんの寝付きが良くなったり、眠りが深くなるメリットがあるとしても、赤ちゃんの健康リスクには替えられません。

リスクがある時期は、なるべくうつぶせ寝をさせたくないのが親の本音です。とはいえ、仰向けで寝た赤ちゃんがいつ寝返りをしてうつぶせになるかわからないため、その度に起きて仰向けに戻すのは大変ですよね。

わたしも、子供たちが小さいころは心配で夜中に何度も目が覚め、うつぶせを見つける度に仰向けに戻して……を繰り返し、寝不足になっていました。

うつぶせ寝がとくに心配な時期

うつぶせ寝がとくに心配な時期は、赤ちゃんが何とか寝返りができるようになった時期から、簡単に寝返り返りでゴロンゴロン転がれる様になるまでです。

早い子で生後3か月過ぎ、一般的には生後4-5か月から生後5-6か月までの期間、ママは赤ちゃんのうつぶせ寝が心配で眠りが浅くなります。この時期に夜泣きが重なると、睡眠不足が続きます……。

うつぶせ寝が安全になる時期

赤ちゃんのうつぶせ寝がある程度安全になる時期は、簡単に寝返りと寝返り返りができ、ゴロンゴロン転がるようになった時期だと思います。

時期の目安は生後6-7か月過ぎ、成長が遅めの子は8-9か月過ぎです。もちろん、寝返りと寝返り返りが簡単にできても「布団は硬め、周りに呼吸器を遮る柔らかい枕などは置かない」のは鉄則です。

ただし、乳幼児突然死症候群(SIDS)のリスクは、赤ちゃんが1歳-1歳半ごろまでは続きます。うつぶせ寝と乳幼児突然死症候群(SIDS)の関係は明らかではありませんが、気をつけた方が良いことは間違いないでしょう。

大きくなった子供のうつぶせ寝をどうする?

「うつぶせ寝のやめさせ方」「うつぶせ寝の矯正方法」などの本や雑誌をときどき見かけますが、うつぶせ寝の危険が高い時期(乳児の間)が過ぎれば、あまり神経質になる必要はありません。

もちろん、うつぶせ寝には1歳を過ぎてもデメリットがあるため、うつぶせ寝をさせない育児方針であれば、寝方の矯正をしても良いと思います。

「とりあえず危険な時期を避けられれば良いかな。」というママは、赤ちゃんを危険から守るために、しばらくは睡眠時間を削ってお世話をしてください。

赤ちゃんのうつぶせ寝防止策としては、簡易的なものであれば寝返り防止用マットもあるので試してみましょう。

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また、少しお高めですが、布団の下に設置して赤ちゃんの動きに反応して音がなるベビーモニター、カメラを使って赤ちゃんの動きを見張るグッズもあります。興味があれば、試してみてください。

……そういえば、もう一つうつぶせ寝のデメリットを言い忘れていました。

それは、「布団や枕がよだれでベトベトになる!」です。うちは子供たちが先に寝て、わたしは後から寝るのですが、わたしの寝る場所はうつぶせで寝る娘のよだれでベトベトです(^_^;)

たまにわたしの枕で寝ているので大変です……。可愛い娘のよだれですが……。