ゴールデンエイジ理論とは?子供の運動神経を鍛える適切な年齢は

テニスをする子ども

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子供の運動神経を良くしたい!

子供のころ、足が速い男の子は女の子にモテましたね。また、ドッジボールが上手い子やサッカーが上手い子は、スポーツ全般何事にも積極的なことが多く、クラスやお友達の中心になっていました。

このようにある程度スポーツが得意なことは、子供のコミュニティ形成において有利な面があるため、幼児期からのスポーツを重視する親は少なくありません。

子供のころに運動が得意でなかった親は、大人になった今が充実した人生でも、「わたしは運動神経が悪かったから……。」と子供にスポーツをやらせるようです。

では、一体何歳ごろから本格的な運動をさせれば、成長してスポーツが得意な子になるのでしょうか。また、どのように身体を動かせば、運動神経が良くなるのでしょうか。

今回は、子供の運動神経を良くするための方法と運動をさせる時期の考え方についてお話したいと思います。

ゴールデンエイジ理論とは

子供の運動神経を良くするためには、子供の成長期の特徴に合わせて運動を行うと効果的だと言われます。その際に用いられる考え方が、「ゴールデンエイジ理論」です。

ゴールデンエイジ理論とは、3-8歳ごろを「プレゴールデンエイジ」、9-12歳ごろを「ゴールデンエイジ」、13-15歳ごろを「ポストゴールデンエイジ」として、それぞれの年齢で行うべき効果的な運動方法を体系化した理論です。

ゴールデンエイジ理論は1990年代ごろに提唱され、以降スポーツ科学の世界で研究され続けており、さまざまな書籍としても出版されています。詳しくは対象の書籍を読んで下さい。

スキャモンの発育曲線とは

さて、このゴールデンエイジ理論を裏付けるのが、アメリカの人類学者スキャモン(R.E. Scammon)が提唱した「スキャモンの発育曲線」です。

スキャモンの発育曲線

出典|女性アスリート指導者のためのハンドブック|国立スポーツ科学センター

スキャモンの発育曲線とは、人が20歳になるまでに身体の機能や臓器がどのように発達していくのか、その発育量をグラフ化したものです。1つずつ簡単に見ていきます。

参考|スキャモンの発育型(スキャモンのはついくがた)とは – コトバンク

1.神経型

神経型は、脳や脊髄、視覚など神経系の発育で、5歳までに成人の80%、6-8歳ごろまでに90%が完成します。

2.リンパ型

リンパ型は、主に免疫力に関係する扁桃やリンパ系組織の発育で、5-6歳までに成人の70%に達し、6-12歳にかけて成人の180%まで急激に伸び、12歳をピークに以後成人まで減少していきます。

3.一般系型

一般型は、筋肉や骨格、循環器、消化器、腎臓、動脈、静脈、血液などの発育で、2-3歳ごろから14歳前後まで緩やかに伸びた後、14-16歳で成人の80%まで伸び、成人までまた緩やかに伸びていきます。

4.生殖型

生殖型は、性器や精巣、卵巣などの生殖器の発育で、13-15歳ごろから成人にかけて急速に発達していきます。

ゴールデンエイジ理論とスキャモンの発育曲線の考え方

このゴールデンエイジ理論とスキャモンの発育曲線を読み解くことで、子供の年齢に合わせた効果的な運動方法がわかります。

1.プレゴールデンエイジ|3-8歳ごろ

プレゴールデンエイジの3-8歳ごろは神経系が急激に発達し、ほぼ完成に近づくための期間です。

多少の個人差はありますが、プレゴールデンエイジの初期(3-5歳)は身体能力、それに伴う運動能力の差は大きくありません。

まずは身体をうまく使いこなす運動神経の接続を高めることが子供のスポーツに対する自信につながり、次のステップを踏み出しやすくなります。

そのため、この時期に特定のスポーツを専門的に行うより、かけっこやボール投げ、ボール蹴りなど、さまざまな遊びを通して身体の使い方を学ぶことが大切です。

ちなみに、運動神経と身体能力、運動能力は別物で、この時期に身体能力や運動能力を高めることは、身体の発達から鑑みて効率的だとは言えません。

2.ゴールデンエイジ|9-12歳ごろ

ゴールデンエイジの9歳-12歳ごろは、運動神経だけでなく身体能力・運動能力を含めたスポーツの技術力を高めるために、最も有効な時期だと言われます。

この時期は、動作の習得に対する準備態勢(レディネス)も整い、さらに「可塑性」と呼ばれる脳・神経系の柔らかい性質も残しているという非常に得意な時期として位置づけられています。 一生に一度だけ訪れる「即座の習得」を備えた動作習得にとって、もっとも有利なこの時期は、「ゴールデンエイジ」と呼ばれ、世界中どこでも非常に重要視され、サッカーに(他のスポーツでもいっしょです)必要なあらゆるスキル(注:単なる技術とは異なる)獲得の最適な時期として位置づけられています。しかし、この「即座の習得」は、それ以前の段階でさまざまな運動を経験し、神経回路を形成している場合にしか現れません。だからこそ、プレゴールデンエイジも重要となるのです。

引用|選手の発育・発達段階に合わせた指導(2)|特定非営利活動法人(NPO法人)スポーツクラブ アミザージ ※リンク切れ

上記引用通り、ゴールデンエイジをゴールデンにするためには、プレゴールデンエイジにさまざまな運動をすることで運動神経を高めるだけでなく、親が子供の運動意欲を高めることも必要です。

3.ポストゴールデンエイジ|13-15歳ごろ

ポストゴールデンエイジの13-15歳ごろは、生殖型が急激に発達し、ホルモンの影響で骨格が大きくなることから身長や体重が急激に増えて、大人の身体に近づく時期です。

そのため、基礎的な筋力を高めたり、心肺機能を高めて持久力を上げたりなどすることで身体能力を高めつつ、身体のコントロールとのバランスを取りながら、全体的な運動能力を高めていく時期です(高負荷の筋トレには賛否がある)。

子供の運動神経を良くする方法

では、子供の運動神経を良くするために、幼児期はどのように運動に取り組めば良いのでしょうか。

方法1.親が体を使って積極的に遊ぶ

子供の性格はさまざまなため一概には言えませんが、とくに3-5歳にかけて親が子供と身体を使った遊びをしなければ、運動に対する子供の積極的な姿勢は引き出しづらくなります。

ボールを投げたり、蹴ったり、アスレチックで遊んだり、追いかけっこをしたりという運動が、そのまま幼稚園・保育園でのお友達との運動体験に繋がります。

方法2.スポーツに挑戦する環境を整える

ベネッセの調査では、3歳児の29.8%、4歳児の47.9%、5歳児の71.4%が何らかの習い事をしており、さらにケイコとマナブの調査では、年少・年中・年長児の習い事の41.1%は水泳教室、26.2%体操教室、6.1%はサッカーなど、10位以内に多くのスポーツの習い事がランクインしています。

スポーツの種類によって、身体の使い方・動かし方は異なります。そのため、なるべく多くのスポーツに挑戦をさせることが、より身体の使い方を覚え、運動神経を高めることに役立ちます。

方法3.良い習い事、良いコーチを選ぶ

一流のスポーツ選手の中には、2-3歳ごろから親がスパルタで特定のスポーツに取り組ませている人もいます。もちろん、テレビで見るのは成功例なので、誰もがスパルタで一流スポーツ選手になるわけではありません。

ただ、スパルタではなくても、良い習い事(教室)を選ぶことはコミュニティの中での切磋琢磨に繋がりますし、そこに良いコーチがいれば、子供の性格に合わせた練習方法や競わせ方で導いてくれます。

子供にやる気がなく、嫌々スポーツに取り組んでも、運動神経が良くなることは期待できません。たかが追いかけっこでも、汗をかいて、息を切らして真剣に逃げるからこそ、走り方を覚えて、工夫して、速く走れるようになるんです。

子供に習わせる具体的な習い事は

まずは、ゴールデンエイジ理論に必要な要素とそれぞれの年齢を覚えておきましょう。

ゴールデンエイジ理論
プレゴールデンエイジ|3-8歳
ゴールデンエイジ|9-12歳
ポストゴールデンエイジ|13-15歳

では、ゴールデンエイジ理論を活かすために、子供には具体的にどのような運動・スポーツをさせたり、習わせるべきなのでしょうか。

ちゃんと習い事をして運動させたいのであれば、わたしがおすすめするスポーツの習い事は「スイミング」「体操教室」「サッカー」です。できれば、3-4歳ごろに始めると良いと思います。

もちろん、習い事にはお金がかかるため、余裕がない状態で無理にやらせる必要はありません。

大切なことは、子供が一流スポーツ選手になることではなく、運動を通して子供に自信を持たせ、気持ちを前向きにして、子供のコミュニティ形成に有利な面を作ってあげることです。

習い事を始めるのは、わたしたち親が子供と触れ合って身体の動かし方を教え、コミュニケーションをとりながら、子供に運動の楽しさを実感させてからでも良いと思います。