子供の偏食や嫌いな食べ物が多い原因は?無理やり食べさせるべき?

大好きなハンバーグを食べる男の子

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子供の好き嫌い・偏食はママのお悩み

「うちの子、嫌いな食べ物が多いんですよぉ。どうしたら、子供の好き嫌いなくせますか?」という園児のママからの相談。子供の好き嫌いや偏食が多いことは、ママの悩みの1つです。

この質問をされると回答に困ります。子供が本当に嫌いなものは、無理に食べさせないのがわたしの考えだからです。みなさんは、子供の好き嫌いや偏食にどう対処しているでしょう。

2011年にカゴメが発表した「子供の野菜の好き嫌いに関する調査報告書」によると、子供の好き嫌いを改善したい親は全体の77%ほどで、理由の80%が「栄養バランスが気になる」ためだと回答しています。

子供の野菜の好き嫌いを直したいと思うか 子供の野菜の好き嫌いを直したい理由

出典|カゴメ、子供の野菜の好き嫌いに関する調査を実施|カゴメ株式会社

栄養バランスが気になる|81.5%
食べられないものがあるとかわいそう|37.8%
嫌いな野菜を使わない献立を考えるのが大変|24.8%
世間体が気になる|1.6%
その他|2.3%

なぜ子供は、食べ物の好き嫌いや偏食が多いのでしょうか。また、嫌いな食べ物はなくしてあげた方が良いのでしょうか。

今回は、子供に偏食が多い原因と子供に嫌いな食べ物がない方が良い理由についてお話したいと思います。

偏食・嫌いな食べ物が多い原因1.遺伝や先天的な味覚

子供に嫌いな食べ物が多い原因、偏食が多い原因の1つは、遺伝や先天的な味覚が関係していると言います。

1.先天的な味覚の役割

甘いものが嫌いという子供はほぼいません。人間は舌にある味蕾で味覚(旨味、甘味、塩味、酸味、苦味)を感じますが、甘いものは「糖分=エネルギー」と認識するため積極的に摂取しようとします。

それぞれの味覚は以下のように認識されていますが、酸っぱいものや苦いものを食べて味覚に異常を感じると、脳に信号を出して不快感を誘発し嚥下反射に影響を与えています。

味覚の認識
旨味・・・アミノ酸、核酸
甘味・・・糖
塩味・・・ミネラル
酸味・・・腐敗物
苦味・・・毒物

そのため、子供が嫌いなピーマンなど「苦味」がある野菜、「酸味」があるトマトなどは、始めは食べられなくても仕方がありません。ちなみに「辛味」は味覚ではなく、刺激を感じる痛覚です。

参考|味覚と嚥下(2010/03) | JSDNNM|日本神経筋疾患摂食・嚥下・栄養研究会公式ホームページ

2.子供の味蕾の数

苦味が強い野菜というとゴーヤ、セロリ、ピーマンなどがありますが、これらの苦味の強さは人によって感じ方が違います。

「ゴーヤは苦くて食べられないけど、ピーマンは大丈夫。」という個人の感覚で子供にピーマンを食べさせる人もいますが、そもそも大人よりも子供の方が味覚は敏感です。

味蕾の数は生後3か月までが最も多く12,000個ほどですが、大人になると徐々に減っていき7,000個ほどになります。味蕾が多いほど味に敏感なため、苦味や酸味、甘味も強く感じます。

つまり、ピーマンが食べられない子は、ゴーヤが苦くて食べられないという感覚を持つ大人と同じ、もしくはそれ以上に苦味を感じて、ピーマンを食べられない可能性があります。

味蕾の数が人より多い「Supertaster(スーパーテイスター)」と呼ばれる人がいます(4人に1人)。スーパーテイスターは味を強く感じるため、食べ物の好き嫌いが激しい傾向があるそうです。

参考|好き嫌いは舌が敏感すぎるせい?自分が「超味覚」の持ち主かどうかチェックする方法 – GIGAZINE

3.妊娠中の食事の影響

子供の食べ物の好き嫌いは、親の遺伝や妊娠中の食事が関係する可能性があります。

母親が妊娠中も出産後もニンジンジュースを飲んだ場合、母親が出産後にニンジンジュースを飲んだ場合、妊娠中も出産後もニンジンジュースを飲まなかった場合、それぞれの条件で育てられた赤ちゃんの中で、最もニンジン嫌いが少なかったのが、母親が妊娠中からニンジンジュースを飲んでいた場合であるとの結果が確認されています。

引用|子供の味覚【前編】食べ物の好き嫌いはどうして起こるのか?|ベネッセ教育情報サイト

嗅覚は、味覚に強い影響を与えますが、嗅覚は妊娠20週ごろから徐々に発達し始め、妊娠30週前後になると胎児は羊水に溶け出したママの食事の匂い成分を感じるようになります。

つまり、子供はママがよく食べていたものに慣れており、食べていなかったものは食(匂い)経験が伴わないため、嫌いな食べ物になる可能性があるということです。

偏食・嫌いな食べ物が多い原因2.食の経験

子供に偏食・嫌いな食べ物が多い原因の1つは、普段の食事の経験が関係していると言います。

1.毎日の食生活

どこの家庭でもそうだと思いますが、ママが食べられない物・嫌いな食べ物は食卓に出てきません(^_^;)

子供は3-4歳で味の好みがある程度決まると言いますが、それは食の経験を通して決まります。食べ慣れていないものは嫌いになる可能性があり、それはママの好みのせいかもしれません。

2.食べ物に対する印象

子供が普段食べる食べ物の中には、家庭の食卓に並ばなくても保育園の給食などで食べるものもあります。

子供はそれをママに「今日は○○食べたよー。」と報告しますが、もしそこでママが「あー、ママそれ○○だから嫌いなんだよね。」と言ってしまうと、子供の記憶にはその食べ物の嫌いな部分が印象として残ります。

食の経験が浅く、まだ味の好みが固まっていない子供のうちに食べ物の悪い印象を知ってしまうと、子供の好き嫌いに影響を与える場合があります。

3.食べにくさ

子供は食べにくい食べ物を嫌いになる傾向があります。

たとえば、大きくカットされて食べにくい野菜、食べるまでに手間がかかる魚、固くて噛み切れない肉などは、味が好みでも食べることを避けてしまいがちです。

偏食・嫌いな食べ物が多い原因3.嫌な体験と結びつく

子供に好き嫌いがある原因の1つは、食事以外の生活や環境が関係しています。

1.叱られたトラウマ

子供がママの作った料理を食べないのは、決して悪気があるわけではありません。「せっかくママが作った料理だから。」「栄養価が高い食べ物だから。」という発想もありません。

そのため、ママが「何で食べないの!食べ終わるまで、座ってなさい!」と突然叱っても、子供はわけがわかりません。この叱られたショックと食べ物が結びついてしまい、好き嫌いの原因になります。

2.味覚嫌悪学習(みかくけんおがくしゅう)

なるべく多くの良い食の経験は、子供とって大切なことです。食の経験が少ない子供は、食と悪い経験が結びつくことで、嫌いな食べ物ができてしまいます。

大人でも、「豚肉が生焼けでお腹を壊した。」「生牡蠣で食中毒になった。」「失恋中に食べたオニオンスープが嫌いになった。」など、食と嫌な経験が結びついて食べ物を嫌いになります。

同じように、「魚の小骨が喉にひっかかった。」「にんじんに虫がついていた。」などのちょっとしたことでも、子供はその食べ物を嫌いになるかもしれません。

このように悪い体験と食が結びつくことで嫌いな食べ物ができてしまうことを「後天的な味覚嫌悪学習」と言います。

子供の偏食・好き嫌いがない方が良い理由

このように偏食・好き嫌いの原因がわかると、「子供が食べられないから叱る」という発想にはならないはずです。とは言え、子供の偏食を改善することは、今後の子供の人生にとても有益です。

理由1.偏食で健康を害さないため

肉、野菜、魚、豆類など、必要な栄養素を考慮したバランスの良い食事は、子供の健康的な成長を助けてくれます。

もちろん、(過度ではない)偏食でも健康的に育つ子はいますし、偏食のプロスポーツ選手もいます。でも、バランスが取れた食事の方が健康を害さない確率が少しでも高いなら、ママは子供のために好き嫌いを改善したいと思うはずです。

理由2.食を通じたコミュニケーションのため

人は、食を通じたコミュニケーションをとります。これは大人だけではなく、「お友達の○○ちゃんの家にお呼ばれした。」「お友だちとキャンプでバーベキューをする。」という子供同士の場合もあります。

このような食を通じたコミュニケーションの場では、好き嫌いが多いほどコミュニケーションが取りづらくなります。

そのため、子供が食べられるものを増やしてあげると、嫌いな食べ物が多い人よりも、食を通じたコミュニケーションの機会が増えます。

理由3.食で一生喜びを感じられるため

楽しい食事、美味しい食事をすることで幸せを感じる瞬間は何度もあります。食は一生続くものなので、好きな食べ物が多いほど幸せを感じる回数は増えますよね。

そう考えると、子供の嫌いな食べ物はなるべくなく減らして、一生でたくさんの幸せを感じてもらいたいはずです。

子供の好き嫌いをよく知ることが大切

嫌いな食べ物はなるべく少ない方が良いのですが、子供に無理やり食べさせるべきではありません。子供のころに無理やり食べさせられて、好きになった食べ物はほとんどないはずです。

ママは子供の好き嫌いで悩むよりも、まずは色々な種類、色々な味付けの食べ物を子供に食べさせて、徹底的に好きな食べ物と嫌いな食べ物、好きな食べ方と嫌いな食べ方をわかってあげましょう。

それらを理解したうえで、家族で楽しく食卓を囲むために、嫌いな食べ物をどう工夫すれば少しでも食べられるようになるかを考えます。

食べ物の好みは成長とともに変わります。もしかしたら、工夫がきっかけでその食べ物を好きになるかもしれませんし、工夫によって食べられることを子供が学習するかもしれません。

そのため、ママは子供に多くの食の経験をさせ、食を通じた幸せな気持ちをたくさん作ることを目標にしましょう。ただ、誰にでも、どうしても食べられない物はあるため、ママは割り切りも必要です。

一生懸命ごはんを作るママは、子供の「いらなーい。」の一言でイライラしますし、好き嫌いを許容するようで納得いかないかもしれませんが、子供がさまざまな味に慣れるまではサポートしてあげてください。

次回は、好き嫌いが激しい子供、偏食が多い子を変える方法についてお話したいと思います。