ノロ・ロタウイルスに感染する嘔吐下痢症とは?潜伏期間や症状は

ウイルスの感染

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子供が突然嘔吐した原因は?

少し肌寒い時期になると、子供は体調を崩しやすくなります。とくに秋口から春先にかけては、インフルエンザを筆頭にさまざまな感染症の恐れがあるため、ママは注意しなければいけません。

ところで、ウイルスや細菌に感染して病気になると、必ず最初に発熱するものだと思っていないでしょうか。

その認識は間違っていて、感染症を起こしても発熱の症状が出ない病気、他症状に比べて発熱が遅れる病気はいくつもあります。

たとえば、冬から春先の時期に、数時間前まで元気だった子供が突然嘔吐を繰り返し、その後に下痢や発熱の症状が出る場合があります。このような症状で疑うのは、「嘔吐下痢症(感染性胃腸炎)」です。

子供が発熱もせずに食べたものを全て嘔吐し、吐き気が治まらずに何度も胃液を吐く姿を見ると、初めてのママはとても怖くなるはずです。

では、この嘔吐下痢症とはどのような病気なのでしょうか。子供が嘔吐下痢症にかかったらどうすれば良いのでしょうか。

今回は、嘔吐下痢症の原因や症状、また、予防法や治療方法についてお話したいと思います。

嘔吐下痢症(感染性胃腸炎)とは

嘔吐下痢症とは、さまざまなウイルスが胃腸に感染して胃腸炎を起こす病気のことで、主にノロウイルス(ノロウイルス感染症)、ロタウイルス(ロタウイルス感染症)によって起こります。

胃腸にウイルスが感染するため「感染性胃腸炎」、冬に増えるため「冬期下痢症」とも呼ばれます。

嘔吐下痢症は、感染するウイルスによって症状が異なりますが、多くは感染後に数日間の潜伏期間があり、突然の嘔吐や腹痛、下痢、または発熱によって病気が発症します。

嘔吐下痢症の主な病原になるノロウイルス・ロタウイルスは感染力が非常に強く、嘔吐した吐物や下痢に含まれるウイルスによって経口感染を起こします。もちろん、大人・子ども関係なく二次感染します。

また、ノロウイルスよりもロタウイルスが原因になる嘔吐下痢症の方が症状が重い場合が多く、それぞれ対処法も異なるのですが、発症から半日ほどはほぼ見分けがつかないため注意が必要です。

嘔吐下痢症の原因と感染経路

嘔吐下痢症が起こる原因は、前述した通りノロウイルスとロタウイルスが主ですが、多くが飲食を通じて感染が始まり、経口感染で爆発的に広がります。

とくに、ノロウイルスは食中毒の原因としても有名で、数ある食中毒原因の40%を占めています。

病因物質別発生状況(平成27年)

出典|平成27年食中毒発生状況|厚生労働省

ノロウイルスとロタウイルスはどちらも感染力が強く、子供1人が感染すると保育園、幼稚園、託児所などでウイルスが広がり、学級閉鎖を起こす原因にもなりますね。

また、嘔吐下痢症で嘔吐した吐物や下痢のうんちには大量のノロウイルス、ロタウイルスが含まれています。

感染を防ぐためには、吐物やうんち自体の処理だけでなく、おむつの処理や汚れた衣類、布団、タオルなどの消毒除菌から、トイレの消毒除菌や処理後の消毒用石鹸での手洗いなども必要になります。

嘔吐下痢症の症状と対処法|ノロウイルス感染症の場合

ノロウイルス感染症は、年齢は関係ありません。そのため、大人も感染に注意する必要があります。

ノロウイルスの潜伏期間

ノロウイルスに感染すると、1-2日間の潜伏期間を経てからノロウイルス感染症(嘔吐下痢症)を発症します。

ノロウイルスの初期症状

ノロウイルス感染症を発症すると、多くが急な嘔吐から症状が始まります。その際は一般的に発熱することは少なく、下痢の症状もしばらく出ないことがあります。

嘔吐後は周期的に吐き気を催し、何度か嘔吐して胃の内容物を全て出しきっても5-6時間前後は吐き気が続くことがあり、吐物は徐々に黄色っぽい胃液だけになっていきます。

この間は強い吐き気とともに胃痛が続き、水分摂取をしても全て嘔吐してしまうため、急な飲食は控えなければいけません。

嘔吐下痢の状態

ノロウイルス感染症の多くは嘔吐から始まりますが、下痢が始まると吐き気も多少治まることが多く、小さな子供や高齢者でなければ脱水症状を起こす心配はそれほどありません。

ただし、嘔吐に下痢が伴う場合は、大人でも注意した方が良いでしょう。

医師に見せるタイミングと治療

ノロウイルス感染症の初期症状の間はずっと嘔吐が続いており、吐き気止めもあまり効果がありません。そのため、初期症状が治まってから病院に連れていき、吐き気止めや整腸剤などを処方してもらいます。

ただし、嘔吐とともに下痢がある場合は脱水症状を起こす危険があるため、早めに病院に連れて行くようにしましょう。

水分摂取はいつから?

最初の嘔吐から6時間以上が経過し、嘔吐や吐き気が治まってきたら、本格的に水分が摂取できるようになります。それまでは、スプーンで少量づつ水分摂取することが基本です。

下痢の症状が見られた場合は、水分といっしょにナトリウムを多く失います。乳児の場合は母乳を与え、幼児の場合は経口補水液などのナトリウムを含んだ飲料をゆっくりと適量飲ませましょう。

固形の食べ物はいつから?

固形の食べ物は最初の嘔吐から半日以上(12時間以上)経過した後、子供の様子を見ながら与えます。固形の食べ物は嘔吐下痢の状況によるため、医師の判断を仰いでください。

ノロウイルス感染症の発症から丸一日経っても、胃に刺激を与えると嘔吐や下痢の原因になります。そのため、なるべく消化が良い食べ物をできるだけ柔らかくし、少量を食べさせます。

具体的には、すりおろしたりんごや潰したおかゆなどを与え、嘔吐が見られなければ次の食事のタイミングにうどん・おかゆなどに変えていきます。

回復にかかる期間は?

ノロウイルス感染症から回復する期間は、個人差がありますが5-7日ほどです。これは、お腹の調子が元に戻る期間だと考えてください。

ノロウイルス感染症は、初期症状は嘔吐と胃痛がメインで、次に下痢が続き、その間に発熱があるかないかというものです。そのため、発症から2-3日もすればすっかり治って全快した様に見える子供もいます。

ただし、胃腸に刺激を与えると、また嘔吐や下痢をぶり返す恐れもあるため、元気になったと感じても5-7日ほどは食事に気をつけましょう。

嘔吐下痢症の症状と対処法|ロタウイルス感染症の場合

ロタウイルス感染症は、主に生後6か月-2歳の乳幼児が多く、5歳までに9割の子供が感染する病気です。もちろん、大人でもロタウイルスに感染する場合があります。

ロタウイルスの潜伏期間

ロタウイルスに感染すると、2-3日間の潜伏期間を経てからロタウイルス感染症(嘔吐下痢症)が発症します。

ロタウイルスの初期症状

ロタウイルス感染症を発症すると、ノロウイルスとは違い、38度台の発熱から症状が始まる場合があります。さらに、嘔吐と下痢の症状も伴う可能性があります。

嘔吐後はノロウイルスと同じく周期的に吐き気を催し、5-6時間前後は胃痛や吐き気が続きます。さらに、下痢も同時に起こるため、初期症状のうちから脱水症状に気をつけなければいけません。

嘔吐下痢の状態

ロタウイルス感染症は、嘔吐と下痢が同時に起こることが多いため、脱水症状を心配しなければいけません。また、下痢のうんちは、3-4割の子供にクリーム状の白っぽいうんちが見られます。

白いうんち

出典|大分健生病院 小児科だより

医師に見せるタイミングと治療

ロタウイルス感染症では、嘔吐と胃痛に加えて高熱や下痢を伴う場合があるため、経口での水分補給が難しく、点滴が必要になることもあります。そのため、なるべく早めに病院で診察をしてもらいましょう。

脱水症状の心配がなければ、吐き気止め、整腸剤、下痢止めが処方されます。

水分摂取はいつから?

ロタウイルス感染症は、早い段階で下痢の症状が出るため、初期症状が出たときから水分摂取が必要になります。

もちろん、ノロウイルスと同じく急な水分摂取をすると胃に刺激を与えて嘔吐の原因になるため、水分は喉を潤す程度の量を何度も小分けで与えます。母乳も同様に短い時間を意識して与えます。

もし、子供が水分摂取できない場合は、すぐに病院に連れて行ってください。

固形の食べ物はいつから?

子供に嘔吐が続いている間は、固形物は食べることができません。また、発熱をしており、倦怠感も強いことから食欲不振が続く場合があります。

発症から二日目には消化が良いものを少量食べさせますが、下痢が続いている間は、あまり無理に食べさせないようにしてください。固形の食べ物は嘔吐下痢の状況によるため、医師の判断を仰いでください。

回復にかかる期間は?

ロタウイルス感染症から回復する期間は、個人差がありますが7-10日ほどです。発熱と嘔吐の症状は発症1-3日目にみられ、下痢の症状は1-5日目に見られます。

ロタウイルスの嘔吐下痢症は、発熱、嘔吐、下痢などが同時に起こるため体力の消耗が激しく、症状が回復しても身体の機能が回復するまでは少し時間がかかります。

また、うんちには1週間ほどロタウイルスが含まれるため、もし子供の体調が回復したと感じても1週間は登園を控えなければいけません。

嘔吐下痢症の予防

嘔吐下痢症は、ロタウイルスであれば任意接種のワクチンがあるため、予防することができます。ロタウイルスワクチンは生後2か月ごろから予防接種を始め、2回・3回接種することになります。

ただし、ノロウイルスにはワクチンがないため、予防接種による予防はできません。

また、どちらのウイルスも潜伏期間が短いことが特徴のため、保育園や託児所で1人でも嘔吐下痢症にかかった子がいたら、手洗いうがいと消毒を行い、感染の恐れがあることも覚悟しておきましょう。

ノロウイルスとロタウイルスの嘔吐下痢症の比較

ノロウイルスとロタウイルスによる嘔吐下痢症の特徴と比較を簡単にまとめておきたいと思います。

ノロウイルス ロタウイルス
感染の特徴 全ての年齢に感染する 5歳までの乳幼児がよく感染する
潜伏期間 1-2日 2-3日
初期症状 嘔吐で発症する
嘔吐が5-6時間続く
腹痛がある
発熱する場合もある
37-38度の発熱で発症する
嘔吐が5-6時間続く
腹痛がある
下痢を起こす
嘔吐下痢の状態 下痢が始まると嘔吐が治まることが多い 下痢と嘔吐が同時に続く
白い便が出る場合がある
水分摂取 基本は初期症状が治まってから 常に少しずつ水分摂取する
点滴が必要な場合もある
固形物の摂取 発症から12時間以上経過してから(医師の判断) 発症から1日以上経過してから(医師の判断)
回復期間 5-7日程度 7-10日程度
予防方法 予防接種はない 任意の予防接種がある
二次感染 吐物・便から感染する
感染力が強く大人も感染する
吐物・便から感染する
感染力が強く大人も感染する

より気をつけたいのはロタウイルスによる嘔吐下痢症ですが、わたしたち素人がノロウイルスなのか、ロタウイルスなのか、別のウイルスが原因なのかを見分けることは難しいと思います。

また、病院で診察をしてもらっても、便からウイルスの採取をしない限り明確な原因はわかりません。あくまでも、「嘔吐下痢症の疑いがある。」と言う診断で薬の処方をしてもらうことになります。

そのため、子供が嘔吐を繰り返した場合は、ノロウイルスかロタウイルスはあまり関係がありません。どちらの可能性もあると思って対処してください。

同じ嘔吐下痢症でも症状は違う

うちではつい先日、家族4人全員が嘔吐下痢症に感染しましたが、それぞれ症状が違いました。以下、症状の違いを参考にしてください。

娘の嘔吐下痢症

1日目|夜中に突然嘔吐を繰り返し、4-5時間で7回の嘔吐。
2日目|下痢が始まって嘔吐はなくなる。下痢は軟便程度。
3日目|昼食でおかゆを食べられるようになる。
4日目|下痢は3日ほど続いたが、その間発熱はせず。

娘が苦しんだのは1日目だけで、あとは比較的元気でした。もちろん、すぐに診察の予約を入れ、午前中に病院に行きました。

息子の嘔吐下痢症

1日目|夜中に嘔吐1回、その後少々吐き気と腹痛があるがすぐに熟睡。
2日目|次の日の昼間は問題なく食欲もあったが、夜にもう1度嘔吐。
3日目|見た目も元気で発熱も下痢もなし。念のため病院に行く。

医師に聞いたところ、今季の嘔吐下痢症は嘔吐が1-2回しかないパターンも流行っていたそうです。

わたしの嘔吐下痢症

1日目|突然の嘔吐、数時間後に吐き気・発熱(38度台)・下痢が同時に始まる。
2日目|丸2日間、嘔吐・発熱・下痢が続く。
3日目|嘔吐と発熱が多少は治まり(37度台)、下痢は4日目まで続く。
4日目|ようやく下痢が治まりだしたが気分は優れず。

嘔吐、下痢、発熱の他に倦怠感と頭痛もあったので、わたしが1番症状が重かったようです。……辛かった。

夫の嘔吐下痢症

1日目|突然の下痢が半日で5回。吐き気はなく微熱(37度ちょい)が出る。
2日目|嘔吐はないが多少の吐き気と1日中の下痢。
3日目|下痢が治まり、食欲も出だす。

夫は下痢が多く、嘔吐は1度もなかったのですが、吐きたくても吐けなかったそうです。

同じ嘔吐下痢症で、(恐らく)同じノロウイルスが原因で起こる病気でもこれだけ症状が違うため、確実に見極めることは難しいですね。

もちろん、子供が嘔吐を繰り返すのは嘔吐下痢症だけではありません。他の原因もあるため、それぞれ対応できるように準備しておきましょう。


参考|嘔吐下痢症/感染性胃腸炎 ノロウイルスを中心に
参考|ロタウイルス感染症とは