水子・水子供養とは?流産・中絶後の供養の方法と費用、必要性

水子供養の方法や費用は?自分なりの供養はダメなの?

投稿日:2019年4月19日 更新日:

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死産・流産の気持ちを切り替えるために…

もし、お腹の中の赤ちゃんが生まれる前に死んでしまったら……。

平成29年の死産数は約2万件です。また自然流産件数は18-19万件、人工中絶件数も18-19万件ほどと言われています。

平成 29 年(2017)人口動態統計(確定数)の概況

まだ産まれていないお腹の中の子でも、我が子を失えば悲しい気持ちになることは変わりません。ただ、いつまでも悲しんでいるわけにはいきません。

悲しい気持ちを乗り越えるために、どこかで気持ちに区切りをつける必要があります。その方法の1つとして「水子供養」があります。

ところで水子とは一体何のことでしょうか。水子供養とは、どこでどのように行えば良いのでしょうか。

水子(みずこ)とは

水子とは、死産で亡くしてしまった胎児や流産児、または産まれて間もないうちに死んでしまった乳児(主に1歳未満の乳児死亡)などのことを言います。泡子(あわこ)とも呼ばれます。

水子の由来

水子は、流産した胎児につけられる戒名「水子(スイジ)」に由来しているそうです。

ただし、実際は出生後の幼児に付けられたものがほとんどのため、本来は死んでしまった胎児、および乳幼児を祀るための名称だったと考えられます。

森栗茂一著|水子供養の発生と現状

また別の説として、水子はイザナギとイザナミの子として産まれ、最初に神となった存在「水蛭子(ヒルコ)」が生まれて間もなく海に流されたことから転じた名称だと考えられています。

水子または泡子と稱えられ、その名稱の遠く神話時代の蛭子の思想と結びつけられてゐる。

『大百科事典. 第9巻 第2冊』平凡社、1939年

他にも、昨今の説法の一説として、「見ず子(親が見ることのなかった子供)」と用いられることもあります。

水子供養とは

水子供養とは、寺社で行われる水子の霊を祀るための死者供養の一種のことです。

ただし、水子供養はもともと仏教の概念ではなく、江戸時代の飢饉によって、口減らしのために間引きした乳幼児を祀るために自主的に作られた墓(水子塚)が始まりです。そのため、昔からあった風習・伝統ではありません。

ところが、1970年代ごろから水子供養が、昔から続く風習かのように広まり、さまざまなメディアで取り上げられたり、寺社がこれまではなかった水子供養を新しく行うようになっていきました。

中には、商売目的で水子の崇りを語る占い師なども登場しました。

水子供養の目的は?

現在寺社が言う水子供養の目的は、水子となった我が子の幸せを願って行うものだそうです。

死産や流産で産まれてくることができなかった子供が、迷わずに成仏するためには導きが必要で、その導く行為が水子供養だとしています。

また、水子供養をすることで、自責の念にかられる母親の気持ちに区切りをつけて、前を向いて生きていくために行われるものだとしています。

水子供養はした方が良い?

もし、胎児が死産や流産してしまった場合、母親は仕方がないことだと頭で理解していても、自分の責任を感じます。

また、中絶手術受けた母親も、約20%が中絶後遺症候群を経験するとしています(デビッド・C.リアドン博士)。

そのため、水子供養で母親の気持ちに区切りがついて、前を向けるのであれば、水子供養をすることは意味があるでしょう。

一方、宗教学者R.J.ツヴィ・ヴェルブロウスキーのように、水子供養について産婦人科医と水子供養に関わる寺院の金儲け主義を非難している人もいます。

宗教学者R.J.ツヴィ・ヴェルブロウスキーによると水子供養のキーワードは「恐れ、たたり、障り、鎮め」であり、水子供養は追悼儀礼というよりは「鎮めの儀式」で、新宗教的なものであり、新しい現象であると考えている。ヴェルブロウスキーは、産婦人科医と水子供養に関わる寺院の金儲け主義を非難している。同時に、水子供養の癒しの機能を称賛することは、その最も重要な要素であるたたりと鎮めの側面を無視し、あからさまな商業主義を不問に付すことであると考え、学者も厳しく糾弾している。

松浦由美子著|「たたり」と宗教ブーム--変容する宗教の中の水子供養

水子 - Wikipedia

どちらにしろ、水子供養は儀式です。胎児の死に対して区切りを付けるのは、母親や家族自身なので、水子供養が必要だと考える人は、大切にしても良いでしょう。けっして、伝統的、風習的なものではありません。

寺社での水子供養のやり方

もし水子供養をしたい場合は、寺社で行うことが一般的です。ただし、やり方は宗派や寺社によって違います。

水子供養の種類

牧之原石材によると、水子供養には以下のようにいくつもの方法があります。

・僧侶の読経による水子供養
・戒名・位牌での水子供養
・石仏地蔵尊造仏での供養
・写経による水子供養
・地蔵尊参拝での水子供養
・写仏による水子養
・つちぼとけによる水子供養

水子供養ってやらなければならないの?水子供養の方法とは | マキセキブログ|静岡のお墓と霊園のプロが送るお墓の秘密

水子供養をする場所は?

水子供養は寺社の流派によって、やり方が違います。そのため、近隣の寺社を調べて、水子供養のやり方を問い合わせましょう。水子供養が有名な寺社や水子供養専門の寺社もあります。

水子供養人気がある有名口コミ寺リンク集 | 供養の事 | お寺ネット

水子供養はいつからいつまで?

仮に、流産や死産を経験したとして、その子の水子供養をいつからすれば良いか、いつまでにすれば良いかという決まった時期はありません。

水子供養のお供え物は?

調べた限り、水子供養のお供え物は、その子が好きだったお菓子やおもちゃ、胎児であれば赤ちゃんグッズなどが一般的だそうです。

水子供養のお布施・費用はいくら?

水子供養をするためには、寺社に対するお布施が必要です。お布施は水子供養で何をするかによるため、写経、読経、戒名などを基本として、寺社に聞いてみてください。

お布施がいくらかという決まりはないそうですが、相場としては1万円以上だそうです。また、使用する紙幣は、新札ではなく旧札です。

自分なりの供養をしてあげよう

個人的な感想ですが、宗教と絡めた水子供養にはあまり興味はありませんし、特別に必要とは感じません。ただ、流産を体験した身としては、悲しい気持ちはわかりますし、自責の念もよくわかります。

そのため、何らかの形で新たに前を向くきっかけがあると、とても気持ちが楽になります。

それは人によって違います。気持ちはわからないなりに、旦那さんが慰めてくれるかもしれませんし、他の家族や友人が支えになってくれるかもしれません。

もちろん、水子供養をきっかけに、気持ちに区切りをつけられる人もたくさんいると思います。

水子供養とは、会うことができなかった我が子にあらためてお別れを言うための儀式です。そのため、とくに寺社で行う必要はありません。自身で供物と祈りを捧げてもよいものだと思います。

悲しくても、現実を見つめて、自分なりに供養をしてあげましょう。

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まーさ
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まーさ

保育士資格、幼稚園教諭免許(一種)を取得後、保育園・幼稚園・支援センターを複数回経験して、もうすぐ業界歴20年です。 仕事と2人の子育てをこなしつつ、勉強をしつつ、ゆっくり情報を発信しています。

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