在胎週数とは?妊娠週数、胎生週数、胎生齢、妊娠齢との違いは

生まれたばかりの赤ちゃん

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妊娠週数やら在胎週数やら胎生週数やら…

わたしも時々こんがらがってわけが分からなくなりますが、妊娠には期間を数えるさまざまな単位があります。

代表的な数え方は「妊娠週数」で「妊娠◯週」と表します。また「妊娠月数」は「妊娠◯か月」と表します。さらに、週や月をくくって「妊娠初期・妊娠中期・妊娠後期」と表現することもあります。

妊娠週数・月数の数え方
妊娠週数|妊娠期間を週単位で数える
→妊娠0日-6日の7日間で妊娠1週間
妊娠月数|妊娠期間を月単位で数える
→妊娠0週0日-3週6日の28日間で妊娠1か月
妊娠初期・中期・後期
妊娠超初期|妊娠1か月(妊娠0週0日-妊娠3週6日)
妊娠初期|妊娠2-4か月(妊娠4週0日-妊娠15週6日)
妊娠中期|妊娠5-7か月(妊娠16週0日-妊娠27週6日)
妊娠後期|妊娠8-10か月(妊娠28週0日-妊娠39週6日)

基本的にはこれらの表現とルールを押さえておけば問題ないのですが、ネットや育児書を見ていると「在胎週数」「胎生週数」「妊娠齢」「胎生齢」などがサラッと使われていることがあります。

「どれも妊娠の期間っぽいんだけど……。」さて、これらの用語は気にせず流してしまって良いのでしょうか。

今回は、在胎週数、胎生週数、妊娠齢、胎生齢がどのような意味で、妊娠週数と使い分ける必要があるのかをお話したいと思います。

在胎週数(ざいたいしゅうすう)とは

在胎週数とは、妊娠週数の医学用語です。つまり、妊娠週数は一般的に使われる言葉で、在胎週数は医療現場で使われる言葉ということになります。出産と分娩の違いのようなものですね。

と言うと一言で終わってしまうので、妊娠週数の意味をおさらいしておきましょう。

妊娠週数(在胎週数)は妊娠期間を週単位で数える方法のことで、前回の生理初日(最終月経の初日)を妊娠0週0日として起算します。イメージは以下のものです。

妊娠開始日と妊娠確定日

一般的に生理周期が28日の場合、生理開始から14日目に排卵が起こると考えます。また、卵子の寿命は1日のため15日目に受精が成立します。

本来は受精日を妊娠開始と考えたいところですが、生理周期は人によって25-38日などズレがあるため、日本やアメリカでは比較的日が明らかになりやすい生理開始日を妊娠週数(在胎週数)の始まりと考えます。

“在胎”という名前から赤ちゃんがいる期間というイメージがありますが、実際は「在胎週数=妊娠週数」ということです。

胎生週数(たいせいしゅうすう)とは

胎生週数とは、受精日を起算として胎生0週0日と数える方法のことです。つまり、胎生週数は赤ちゃんがお腹の中にいる期間を数えているということです。

胎生週数も妊娠週数と同じように、「胎生◯週◯日」や「胎生◯か月」と表します。

ただし、妊娠週数と同じで受精がいつ成立して受精卵が誕生したのか、本当の日付はわかりません。

そのため、前述した通り生理周期を28日と考え、生理初日から15日目に受精が成立したとして、妊娠週数(在胎週数)から2週間後が胎生0週0日と考えます。つまり、妊娠2週0日は胎生0週0日ということです。

その後は、妊娠7-9週前後までに胎芽や胎児の成長具合を計測して、妊娠週数が修正されると胎生週数も同じく修正されることになります。

胎生週数はたまに見かけることがありますし、胎生週数をベースにして妊娠期間を数える国もあるため、覚えておくと便利……な人もいるのかもしれません(まぁ日本ではその程度です)。

妊娠齢(にんしんれい)と胎生齢(たいせいれい)とは

さて、最後に妊娠齢と胎生齢です。まず「齢」の意味はとしごろや人の命の長さという意味、つまり期間ですね。

妊娠とは、母体内で胎児を育てる動物で、雌の胎内で受精卵が子宮内膜に着床してから出産(流産)に至るまでの状態を言います。つまり、妊娠齢は「妊娠週数」で表す妊娠期間を指します。

胎生とは、雌が体内で卵を孵化させ、胎児が母体内で栄養を供給され、ある程度自立可能に成長した後に体外に出るまでの状態を言います。つまり、胎生齢(胎齢とも言う)は「胎生週数」で表す妊娠期間を指します。

参考|胎生 – Wikipedia

つまり、生まれてからの年の数え方を年齢(月齢)ということと同じように、妊娠齢は妊娠週数をもとにした胎児の年齢(経過日)を表し、胎生齢は胎生週数をもとにした胎児の年齢(経過日)を表しています。

もう一度まとめると、以下のようになります。

胎児の年齢(経過日)の数え方
妊娠週数|前回生理初日を起算として妊娠0週0日と数える方法
在胎週数|妊娠週数と同じ意味の医療用語
胎生週数|受精日を起算として胎生0週0日と数える方法
妊娠齢|妊娠週数で表す胎児の年齢
胎生齢|胎生週数で表す胎児の年齢

なかなかややこしいので、まとめたわたし自身もこれからこの記事を何度か見返すことになるかもしれません……。