女性が子どもを産める年齢は?妊娠適齢期と出産限界年齢とは

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芸能人も高齢出産は多い

一般的に、初産婦は35歳以上、経産婦は40歳以上が高齢出産とされています。

高齢出産の定義は?初産・2人目・3人目の平均出産年齢の推移

芸能人でも高齢出産は多く、第1子の高齢出産では坂上みきさん(53歳)、金田朋子さん(44歳)、長山洋子さん(42歳)、はしのえみさん(41歳)、山下久美子さん(41歳)、相田翔子さん(41歳)、松嶋尚美さん(40歳)、中澤裕子さん(39歳)、梨花さん(38歳)などたくさんいます。

第2子の高齢出産もたくさんいそうですが、調べるのはやめておきます(^_^;)

これだけ高齢出産が多いことを目の当たりにすると、「女性は40歳はまだまだ現役!むしろ50歳でも出産イケるよ!」と考える人も増えそうな気がしますが、その考え方は良いことなのでしょうか。

今回は、妊娠と出産は何歳までできるのか、妊娠適齢期と出産限界年齢についてお話したいと思います。

妊娠適齢期(出産適齢期)とは

妊娠適齢期(出産適齢期)とは、言葉の通り妊娠に適した年齢、出産に適した年齢のことです。

このあたりの話をすると「女性の人権が~」という人も一部いますが、決して適齢期に合わせて妊娠・出産が強制されるわけではありません。

妊娠適齢期は女性が妊娠しやすく安全な妊娠時期を過ごせる確率が高い年齢、出産適齢期は母子ともに安全な出産が行える確率が高い年齢という意味で使われます。

実際、日本周産期・新生児医学会は「ライフプランを考えてみましょう─妊娠・出産には適した年齢があります─」という資料を公開しています。※現在は見られない

資料では、女性の加齢と共に卵子の質・量が低下し、30歳から妊娠可能性が低下し始め、35歳前後からは流産率の上昇などリスクが高まり、男性でも加齢で精子の状態が低下すると説明。避妊をしていないのに2年以上妊娠に至らない「不妊症」は約10%の確率で起こり、その原因は男性側24%、女性側41%、両方24%、原因不明11%と説明。不妊治療を受けても必ずしも妊娠できるわけではなく、夫婦で検査と治療をどこまで受けるかを考えることが必要と指摘している。

引用|「妊娠・出産適齢期」国が啓発|日本周産期・新生児医学会|医療情報サイト m3.com

妊娠適齢期(出産適齢期)の年齢は?

前述の「医療情報サイト m3.com」の引用で触れた通り、女性は30歳から妊娠の可能性が低下し始め、35歳前後から流産率のリスクが高まり、男性も加齢で精子の状態が低下します。

1.卵子の数の変化

それは、年齢による卵子の数の変化を見ても明らかです。

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出典|「共同参画」2014年2月号 | 内閣府男女共同参画局

では、卵子の数が多く健康な思春期に妊娠・出産をした方が良いかと言えば、もちろんそうではありません。人間には社会生活を健全に営む知識や経済力を基盤とした生活力が必要であり、それらを思春期に身につけることは難しいでしょう。

2.妊娠率(妊孕率)と流産率の変化

以下は、”不妊治療”における妊娠率と流産率の変化を表したグラフです。

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出典|「共同参画」2014年2月号 | 内閣府男女共同参画局

まず生産分娩率を見ると、30歳の19.9%を堺に徐々に確率が下がっていることがわかります。40歳には30歳の4割減の7.7%、45歳には33分の1の0.6%まで落ちています。

ちなみに生産分娩率とは、妊娠をして分娩まで至った確率のことです。不妊治療における生産分娩率とは、1回の不妊治療(着床)で出産に至った確率を言います。

次に流産率を見ると、35歳の20.3%を堺に確率がどんどん上がっていることがわかります。40歳には35歳の1.7倍の35.1%、45歳には3倍以上の66.0%にまで高まっています。

つまり、これらの数値を見る限り「妊娠しやすい・流産しにくい・出産に至りやすい」という面で考えれば、やはり30-35歳を区切りとしてそれ以前に妊娠・出産できることが望ましいと考えた方が良いのでしょう。

出産限界年齢とは

さて、妊娠適齢期(出産適齢期)という言葉以外に、出産の時期を表す言葉として「出産限界年齢」があります。こちらも言葉通りの意味で、出産できる限界の年齢ということです。

まず、妊娠を考えると50歳以上でも僅かながら卵子は作られています。そのため、閉経までは妊娠できると考える人は多いと思います。

ところが、浅田レディースクリニックのサイトには以下のように記載されています。

生理があるうちは妊娠できると思っている人がとても多いのですが、とんでもない勘違いです。だいたい閉経の10年前から妊娠できなくなります。排卵がなくなった後も、卵の周囲の細胞が10年ほどホルモンをつくり続けるので、それで生理があるだけです。

肝心のまともな卵はなくなっているので、妊娠には至りません。だいたい51~52歳で閉経しますから、41~42歳が妊娠の限界のところです。

引用|妊娠適齢期ご存知ですか?/妊娠適齢期を知っていますか?-浅田レディースクリニック

つまり、生理が来ていても実際は41-42歳は妊娠・出産がギリギリな年齢、ただし先程の妊娠適齢期(出産適齢期)を考えるなら、41-42歳は母子にとってリスクが高い出産になる可能性が高いということです(特に胎児のリスク)。

希望年齢よりも5歳早く妊娠準備

今は昔よりも出産年齢は上がっています。と言っても、2015年の第1子の平均出産年齢は30.7歳で、前述した40代で第1子を出産した芸能人よりも10歳以上も若いんです。

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出典|婚姻・出産の状況 婚姻件数、婚姻率の推移 – 内閣府

そのため、「40歳でも妊娠・出産はできる!」というのは、言うは易し行うは難しだということを肝に命じなければいけません。

40歳以上の出産数や割合は?高齢妊娠・出産の合併症リスク確率

リスクがある高齢出産に臨む行為をことさらに賞賛したり、女性の権利と主張するのは個人的には賛成できません。

色々事情はあると思いますが、あと5年早く準備をして挑戦すれば周囲や胎児の負担だけでなく、本人の体の負担も軽く済むかもしれません。

ちなみにギネスブックに掲載されてる世界最高齢の出産はスペイン人の66歳(しかも双子!)で、日本人では60歳が最高齢だそうです。もちろんどちらも自然妊娠ではなく、体外受精(IVF/in vitro fertilization)によるものです。みなさんは、世界記録に挑戦しませんよう。

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