キックバイク|ストライダーは何歳で必要?選び方と安全な乗り方

キックバイクに乗る女の子

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キックバイク(ストライダー)は本当に必要?

公園や広場に行くと、小さな子供がペダルが無い自転車で一生懸命走っている姿を見かけますよね。ママにはお馴染みですが、これは自転車に乗る前の子供が乗るペダル無し自転車です。

ペダル無し自転車の呼び方はさまざまで、「キックバイク」「キッズバイク」「バランスバイク」「トレーニングバイク」「ランニングバイク」で認識している人もいるでしょう。

または、「ストライダー」や「ディーバイク」などのメーカー名で認識している人もいるかもしれません。一般的には、「ストライダー」で認識している人が一番多いと思います。

うちは息子のときは年上のお友だちに借り、娘は3歳前に購入して使っていました。そのため、子供がキックバイクに乗るメリットを実感しています。

キックバイクは2010年前後に流行し、いまだにその人気が根強いのですが、なぜこれだけ使われているのでしょうか。キックバイクは、子供にとってどのようなメリットがあるのでしょうか。

今回は、キックバイク(ストライダー)のメリットと使い方や注意点についてお話したいと思います。

キックバイクとは

キックバイクとは、ペダルがついておらず、足で地面を蹴って進む乗り物のことです。海外での呼び方はバランスバイク(balance bike)ですが、日本では商標の関係上キックバイクです。

対象年齢は主に2歳から5歳で、自転車との大きな違いはペダル、クランク、チェーン、ブレーキ、カゴ、スタンド、ベルがないことです。そのため、公道でキックバイクに乗ることはできません。

日本で最も有名なキックバイクは、以下の「ストライダー」ですね。ストライダーは2009年から販売を開始し、2015年3月までで累計販売台数100万台を突破しています。

ストライダーカップ、ストライダーエンジョイカップ、ストライダーワールドチャンピオンシップなどのレースが日本全国だけでなく、世界で行われているため、子供の初めての挑戦として鼻息の荒いママもけっこういます。

参考|Strider Event| ストライダーイベント

キックバイクに乗るメリット

なぜこれほどキックバイクが流行っているのかというと、以下のメリットが考えられるためです。

メリット1.バランス感覚が養われる

キックバイクに乗っている間は、常にバランスを取らなければいけません。曲がるときも体重移動とハンドルを切る動きが必要なため、子供のバランス感覚が向上します。

メリット2.反射神経が養われる

キックバイクに慣れてきた子供は、前方の障害物もスッと避けられます。補助輪ありの自転車よりもスピードが出るため、子供の反射神経が向上します(危険かどうかは別にして)。

メリット3.補助輪なし自転車に早く乗れる

キックバイクは、進むことも止まることもすべての制御を子供の足のみで行いますが、乗っている間の操作性は自転車とほぼ変わりません。

そのため、キックバイクに慣れると、補助輪なしの自転車に移行するのがとても早くなります。

補助輪なし自転車の乗り方は?簡単な練習方法と教え方のコツ

キックバイクの選び方とポイント

キックバイクは公道を走ることができないため、自転車の代わりにはなりません。それを踏まえて、どのように選べば良いかを考えましょう。

選び方1.年齢は2歳から3歳

キックバイクの対象年齢は2歳から5歳ですが、初めての自転車は3-4歳から乗ることが多いため、2-3歳から1年ほどキックバイクに乗ることをおすすめします。

子供の運動神経に多少の差はありますが、4歳を過ぎてからキックバイクに乗ると小さく感じますし、他の子が自転車に乗っている横でキックバイクに乗るのは少しかわいそうです。

選び方2.ブレーキは邪魔になる

最近のキックバイクには、ブレーキやスタンドが付いた商品があります。一見良さそうに思いますが、2歳の子供にはブレーキを握る握力はありませんし、操作もできません。

また、キックバイクで転ぶときは大抵ハンドルを切って倒れるため、ブレーキがあると身体をぶつけてしまい逆に危険です。そのため、ブレーキやスタンドは必要ないと思います。

選び方3.ママのためにも軽い方が良い

もちろん、子供にとってキックバイクは軽い方が使いやすいのですが、大人にとっても軽い方がありがたいです。

子供は遊んでいてもすぐに飽きます。さっきまでキックバイクで遊んでいたのに、今は追いかけっこ……「あれ?キックバイクは?」ということがよくあります。

最終的に子供が遊び疲れると、ママがキックバイクを持ち運ばなければいけません。重さは3-5kgほどですが、2kgの差は大きいと思います。

選び方4.付加機能はお得ではない

ブレーキやスタンドやカゴが付いて、値段が安いキックバイクもたくさんありますが、機能がついてるからお得!ではありません。

機能がつくということは、それだけゴテゴテするということです。ゴテゴテすると重くなりますし、引っ掛けてケガをすることもあります。子供が乗るものなので、シンプルで質が高いものを選びましょう。

選び方5.色は派手な方が便利

キックバイクに乗っていると、キックバイクに乗っている子同士で遊ぼうということになります。ところが前述した通り、子供は遊んだら遊びっぱなし……そこら中にキックバイクの放置もよくあります。

とりあえず、今すぐは取りに行かなくても、キックバイクが派手な色だと遠くから見つけやすくなります。

選び方6.譲ってもらえると嬉しい…

キックバイクの価格帯は5,000円から1万円超ほどです。最も有名なストライダーは1万円超、ディーバイクも同じくらい、スパーキーが7,000円弱ほどです。

キックバイクの選び方とは言いましたが、2-3歳の1年、長くて2年ほどしか使わないことを考えると、本当は誰かから借りられる(お下がりをもらえる)のが1番良いんですけどね……(^_^;)

キックバイクの安全な乗り方・使い方

キックバイクを上手く乗るコツは、とくにありません。キックバイクにまたがって、靴の裏が地面にピッタリつけば、あとは歩きながら少しずつ慣れていきます。

ただし、子供がキックバイクに安全に乗るために、ママは以下のことに注意してください。

安全な乗り方1.道路で乗らない

何度も言いますが、キックバイクは公道では乗れません。消費者庁によると、キックバイクの事故の多くは公道で起こっています。また、駐車場や人との接触の可能性がある場所でも乗ってはいけません。

安全な乗り方2.ヘルメットを着用する

基本的にキックバイクに乗るときは、ヘルメット着用の義務はありません。ただし、今後自転車に乗るときはヘルメットが必要になるため、万が一のことを考えて着用させた方が良いでしょう。

ヘルメットの選び方はこちらを参考にしてください。

初めての自転車のサイズと選び方は?子供の身長別インチ数

安全な乗り方3.服装は肌が隠れるもの

子供は必ずキックバイクで転びます。そのため、服装はなるべく肌が隠れるものをおすすめします。夏場はある程度仕方ないのですが、スカートなどタイヤに巻き込む恐れがある服、動きにくい服装はNGです。

安全な乗り方4.プロテクターを着用する

「うちの子運動神経良いから大丈夫。」というのは間違っています。運動神経が良い子ほどスピードを出せるようになり、曲がるときも急激に曲がります。

運動神経が良い子の方が転んでケガをするため、肘用・肘用のプロテクターがある方が安心できます。

安全な乗り方5.子供だけで遊ばない

世の中に100%安全なものはありません。公園や広場でキックバイクに乗っていても、ケガをすることはあります。その際に発見が遅れてしまわないよう、必ず親の目が届くようにしましょう。

わたしが感じたキックバイク(ストライダー)の良いところ

最後に、息子と娘がキックバイクを使っていたので、個人的に良かった点をいくつかお話します。ちなみにうちはストライダーでした。

娘は少しどんくさいため心配だったのですが、ストライダーに乗るようになってからは、確実に運動神経が良くなったと感じます(運動神経は遺伝ではなく磨くものです!)。

親の運動神経は子供に遺伝する?運動神経と身体能力の違い

ちなみに、キックバイクを上手に乗るための教え方ですが…………教えることはないですね。慣れるしかないと思います。

慣れてくるとどんどんスピードを出し、派手に転んで泣いて機嫌が悪くなることもありますが、親にとっても子供の多少の傷やケガに慣れることは大切です。

また、娘はどちらかと言うとお家の中で遊ぶことが多かったのですが、ストライダーに乗るようになってからは「ママー、お散歩いこー。」と誘われるようになり、行動が全般的にアグレッシブになりました。

お付き合いが面倒なときもありますが、娘のためなので仕方なしです。息子は元々運動神経が良くアグレッシブなので、別段の変化はありません。

というわけで、個人的にはキックバイク(ストライダー)は、わたしと娘にとってプラスになりました。

もちろん、「どうせすぐ自転車に乗るから、ストライダーなんて必要ないよ。」という意見の人もいるとは思いますが、検討している人の参考になれば。

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