耳が臭い・耳垢が赤い・黒い・白いのは病気?赤ちゃんの耳垢の種類

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赤ちゃんの耳周辺から変な匂いが…

赤ちゃんの匂いを嗅ぐと母乳やミルクの匂いがして、何だか落ち着く感じがします。この匂いが好きな人は多いはずです。

赤ちゃんが寝ているときに、やたらフンフンと匂いを嗅いでいたパパに対して、「やめてよ変態!気持ち悪い。」と言っていたわたしも、頭から足先まで密かに全身の匂いを嗅いでいたものです(^_^;)

いつもの様に頭の匂いを嗅いでいると、「あれ?フンフン、何か、フンフン、匂うぞ、フンフン。」ちょっと酸っぱい変な匂いに気が付きます。

「昨日もお風呂に入ってきれいにしたのに……。なんだろう?」匂いのもとをたどると、耳周辺から異臭が……。この匂いは耳垢が原因の場合があります。

なぜ赤ちゃんの耳や耳垢が匂うのでしょうか。この変な匂いは病気の可能性があるんでしょうか。

今回は、赤ちゃんの耳垢の種類や耳垢で病気が判別できるのかについてお話したいと思います。

耳垢の種類

耳垢には、赤ちゃんや大人関係なく大きく分けて2つの種類があります。

耳垢の種類1.湿性耳垢(しつせいじこう)

湿性耳垢とは、名前通り少し湿った耳垢のことで、日本人の2割弱が湿性耳垢です。赤ちゃんは皮脂腺、耳垢腺と言われる汗腺の数が多く、発汗量が多いため湿性耳垢の割合が多くなります。

湿性耳垢の耳垢の色は、湿っているため茶色っぽい色になります。

耳垢の種類2.乾性耳垢(かんせいじこう)

乾性耳垢とは、カサカサして乾いた耳垢のことで、日本人の8割強が乾性耳垢です。

乾性耳垢の耳垢の色は、乾いているためベージュ、薄い茶色が多いですね。

赤ちゃんの耳垢の色

赤ちゃんの耳垢の色は、一般的には大人の耳垢の色と変わりません。ただし、場合によって、いつもとは違う耳垢が見つかる場合があります。

赤ちゃんの耳垢の色1.ゴマのような黒い耳垢

新生児の耳の中を覗いてみると、つぶつぶなゴマ状の黒い耳垢がいくつも入っていることがあります。

これは赤ちゃんが胎内にいたころに羊水が耳の中に入り、羊水に混じっていた成分やカスが残って黒い耳垢になったものです。そのため、特に心配する必要はありません。また、黒い耳垢を無理に取らなくても、そのうち勝手に取れてしまいます。

参考|耳鼻科で耳掃除 | 大牟田市の耳鼻咽喉科 立石医院|風邪、アレルギー性鼻炎

赤ちゃんの耳垢の色2.粘り気がある黒っぽい耳垢

もし、赤ちゃんの耳垢が粘り気がある黒い耳垢の場合、「外耳道真菌症(がいじどうしんきんしょう)」にかかっているかもしれません。

外耳道真菌症とは、耳のいじり過ぎでなど外耳道に傷がつき、傷口にカビ菌が入り込むことで耳に痛みやかゆみを伴う病気のことです。

外耳道真菌症にかかると、菌糸が広がることで耳垢と菌糸が蜘蛛の巣のように耳の中に広がっていきます。外耳道真菌症の耳垢は黒くなるだけでなく、一部白くなったり、匂いもあります。

耳垢の重要な4つの役割とは?子どもの耳掃除が原因になる病気

赤ちゃんの耳垢の色3.赤茶色の耳垢

赤ちゃんの耳垢が赤茶色の場合は、耳垢に血が混じっている場合があります。これは耳掃除のし過ぎなどによって「外耳道損傷(がいじどうそんしょう)」を起こし、傷から出血があるためです。

外耳道損傷の多くは耳掃除が原因のため、しばらく耳掃除をやめていれば治まるのですが、外耳道損傷から外耳道真菌症や外耳道炎などに繋がる場合があるため、早めに耳鼻科で診察を受けた方が良いでしょう。

赤ちゃんの耳垢の色4.トロッとした黄色い耳垢

赤ちゃんの耳垢が液体に近く、その液体が黄色っぽい色をしている場合は、何らかの中耳炎にかかっている場合があります。

中耳炎はウイルスや細菌が中耳に入ることで炎症を起こす病気なのですが、軽い症状も含めると、生後5-6か月から1歳前後までに約6割の子がかかるため注意が必要です。

もし、子どもが少し前に風邪を引いていたり、何らかの病気をしていた場合は「急性中耳炎」によって耳だれが起こっていることを疑いましょう。

3歳までに8割!急性中耳炎の原因・症状・予防・治療法

また、直近で風邪などを引いておらず、以前に急性中耳炎にかかったことがある場合は「滲出性中耳炎」を疑ってください。滲出性中耳炎は、熱や痛みを伴わないことが多いため、ママが気付きづらい病気です。

滲出性中耳炎の原因と症状は?早期の難聴発見と治療法

赤ちゃんの耳垢の匂いが気になる

もし、赤ちゃんの耳垢が乳臭い場合や少し酸っぱい匂いがする場合は、赤ちゃんのよだれや鼻水、また口からこぼれた母乳が耳の穴に入り込んで匂いの元になっている場合があります。

赤ちゃんが母乳を吐き戻すと、首の間のシワに入り込んで同じような匂いを発生することがあります。首周りはお風呂の際に注意して洗いますが、意外と耳の後ろや耳の入口を洗い忘れることがあり、匂いがしてしまうんです。

そのため、赤ちゃんがお風呂に入った際、またお風呂から出た後は、耳周辺をきれいに拭いてあげるようにしましょう。

赤ちゃんの耳掃除はいつから?綿棒や耳かきは使える?

また、急性中耳炎を起こした場合も、耳だれは膿なのできつい匂いがすることがあります。これは、外耳道が炎症を起こして化膿している場合も同様です。

耳は身体の内部に近い器官です。特に、赤ちゃんは大人とは違い細菌やウイルスに対する免疫機能が未成熟のため合併症を起こしやすく、思わぬ病気にかかってしまう場合もあります。

基本は綿棒や耳かきを使った耳掃除ではなく、耳周りと耳穴の入り口を拭いてあげる耳掃除を行い、耳の異変があればすぐに耳鼻科で診察をしてもらうようにしてください。

もし、耳垢が赤ちゃんの耳の奥に詰まってしまった場合は、「取れそうかな?」と思っても、耳鼻科で耳掃除をしてもらうようにしましょう。

耳鼻科で子どもの耳掃除をするメリットは?料金は?医療費助成対象?

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