虫歯…口臭…顔の変形…子どもの悪い歯並び、噛み合わせの悪影響

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歯の矯正をしている子が昔よりも増えた

わたしたちが子どものころに比べて、歯の矯正をしている子どもが増えたと思いませんか?

昔は歯の矯正器具をつけている子が少なかったため、たまに見かけると「なんか変なの口につけてる……やだなぁ。」と子ども心に思っていました(ごめんなさい……)。

子どもの歯列矯正をする年齢はある程度永久歯が生え揃ってからですが、骨格が育つ前に行う方が良いとされているため、早い子は10歳ごろから矯正器具を付け出します。

ただ、多感な時期なので、歯列矯正器具を付けることが恥ずかしいと感じる子は多いですよね。

ちなみに、歯の矯正にかかる費用は矯正具合によって様々ですが、およそ70万円から150万円程度、矯正期間も3か月から3年程度と幅があります。

歯の矯正は、子どもの心にも親の懐にも大きなインパクトがありそうですが、なぜ昔よりも歯の矯正をする子どもが増えたんでしょうか。

それは歯並びが悪いことや噛み合わせが悪いことで、子どもに様々な悪影響があることが認識されてきたからです。

そこで今回は、子どもの歯並びが悪いことや噛み合わせが悪いことによる悪影響についてお話しをしたいと思います。

歯並びが悪い影響1.虫歯や歯周病が増える

歯並びが悪いと、歯と歯の間や歯と歯ぐきの間に隙間ができます。隙間ができると食べかすが残ってしまい、黄白色をした粘着性がある歯垢(プラーク)になってしまいます。

特に、歯と歯ぐきの隙間を歯周ポケットと言い、歯周ポケットに溜まったプラークの中で細菌が繁殖することで、歯周炎が起こります。

歯周炎が大きくなると歯周ポケットも深くなり、深さが3-5mm以上(中程度の歯周炎)になると、自分でプラークを除去することができないため、歯周病がどんどん進行してしまいます。

また、歯周ポケットの中では細菌の繁殖以外にも、硬い歯石ができます。歯石ができてしまうと通常の歯磨きでは落としにくくなり、プラークを定着させる原因になってしまいます。

参考|歯周ポケット|おかもと歯科医院

歯並びが悪い影響2.発音が悪くなる

子どもの歯並びや噛み合わせが悪いことで歯に隙間ができてしまうと、隙間から空気が漏れてしまいます。

歯の隙間から空気が漏れると、日本語では主に「さ行」「ざ行」「た行」「だ行」「ら行」などが正しく発音しづらくなります。

また、子どものときに歯並びが悪いと舌の意識が歯に行きがちになり、舌癖(ぜつへき)の原因になってしまうこともあります。

舌癖とは、乳歯の生え変わり時期に抜けそうな前歯が気になったり、抜けてしまった歯の隙間が気になって、舌でつついてしまう癖のことです。

舌癖があると、その影響で普段の舌の位置がおかしくなる場合があり、その結果正しい発音ができなくなってしまいます。

どもり、滑舌・発音の悪さ、言葉の遅れは病気?構音障害の原因とは

身体の機能によって正しい発音ができないことや上手に声を出せないことを構音障害と言い、子どもの歯並びが悪いことで起こる構音障害は「機能性構音障害」と呼ばれます。

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歯並びが悪い影響3.消化器官に負担をかける

歯の役割の1つは、食べ物を細かく噛み砕いて嚥下しやすくすることです。

たとえば、何か食べ物を食べたとき、前歯は食べ物を噛み切り、前歯の後ろの犬歯は前歯と奥歯をつなぐ役割をし、小臼歯(しょうきゅうし)は食べ物を引き裂き、奥歯(大臼歯)は食べ物をすり潰して細かくする役割を持っています。

ところが、子どもの歯の噛み合わせが悪いと、上手く食べ物を細かくして胃へ送ることができないだけでなく、唾液が出にくくなり、胃や腸などの消化器官の負担が大きくなります。

唾液は食べ物の消化や嚥下を助けるだけでなく、口腔内の殺菌作用、粘膜の保護によって虫歯や病気予防の役割も担っています。そのため、唾液が出にくくなることは、子どもの口内に様々な悪影響を及ぼします。

歯並びが悪い影響4.脳の発達が悪くなる

歯並びが悪く噛み合わせが悪いと、食べ物を噛む回数も少なくなります。噛む回数が少ないと、全身の血流が悪くなってしまいます。

大人は血液で運ばれる酸素の2割を脳で消費していることに対して、子どもは7割の酸素が脳で消費されているため、血流が悪くなると子どもの知能の発達に影響を及ぼす可能性があります。

また、脳だけではなく、身体への血流が悪くなると運動機能の発達に影響が出る可能性があります。

さらに、食べ物をよく噛むことは子どもの脳に直接刺激を与え、脳の活動を活発にしてくれる効果もありますが、それを阻害してしまいます。

参考|歯は脳の活性化に大きな影響を与える|医療法人メディア

歯並びが悪い影響5.口臭の原因になる

歯並びが悪いと歯と歯の隙間や噛み合わせの悪さによって、口の中が常に乾燥しやすくなります。

口の中の菌は、唾液の自浄作用で洗い流されますが、口の中が乾燥すると菌が繁殖してしまい、口臭の原因になります。

そのため、朝起きたときに口臭がひどいのは、口を開けて寝ている可能性があります。ちなみに、大人の口の中には300-700種類の菌が生息していて、歯をよく磨く人でも1000-2000億の菌が常駐しているそうです……。

参考|お口の中は細菌がいっぱい|今日から始める口腔ケア|日本訪問歯科協会

また、歯の隙間に溜まった食べかすが発酵することで悪臭の原因になったり、虫歯が膿んでしまうことで口臭の原因になってしまいます。

歯並びが悪い影響6.顎関節症(がくかんせつしょう)になる

歯並びや噛み合わせが悪くなると噛むときに顎にかかる力が均等にならず、一部の顎の関節への負担が大きくなり、顎関節症の原因になります。

顎関節症とは、顎の関節異常によって、顎やこめかみなどに痛みがあったり、口の開閉が不自由なる症状のことを言います。

顎関節症が重度になると、偏頭痛や肩こりの原因になったり、顎を動かす筋肉や神経系の成長にも影響を及ぼす場合があります。

顎細すぎはNG!顎関節症の原因・症状と治療・予防方法

歯並びが悪い影響7.顔が変形してしまう

歯並びや噛み合わせが悪いと出っ歯(上顎前突)、受け口(反対咬合)、すきっ歯(空隙歯列)などで骨格が歪むことで顔にも歪みができ、見た目の印象に悪影響を与えてしまいます。

また、顔の歪みによって口周りの筋肉の成長が阻害されるため、こちらも顎関節症につながってしまいます。悪い歯並びには様々な種類があります。以下で確認してください。

出っ歯、受け口、すきっ歯など悪い歯並び(不正咬合)の種類と割合

歯並びが悪い影響8.身体のバランスが崩れる

歯並びが悪いことで噛み合わせが悪くなったり、顔が変形してしまうと、身体全体のバランスも崩れてしまい、頭痛、肩こり、腰痛など身体の各所に痛みや弊害が出る場合があります。

また、成長期に悪い歯並びや噛み合わせを放置しておくと顎の成長が阻害され、身体の各所で発育不足が起こり、さらに身体のバランスが悪くなってしまう可能性があります。

歯並びが悪い影響9.精神のバランスが崩れる

歯並びの悪さや噛み合わせは身体のバランスを崩すだけでなく、顔や口元の歪みがコンプレックスになりやすく、精神的に悪い影響を与える場合があります。

また、歯並びの悪さが原因になった頭痛、肩こり、腰痛など身体の各所に起こる痛みや弊害も、最終的には精神に影響を与える可能性があります。

たしかに、ガチャ歯のわたしも人前で歯を見せて笑うことには多少の抵抗があるかも……。

歯並びの悪さ…プライスレス

このように歯並びが悪いと、お金や時間では埋めきれないデメリットがてんこ盛りです。特に女性にとっては、口が臭い、顔が歪む、身体のバランスが崩れるという三重苦はきっついですよね(^_^;)

わたしも頻繁に歯を磨いていますし、ガムを噛んでいますし、絶えず口を潤すように気を使っています。

「こんなに気を使うくらいなら、子どものときに歯の矯正をしたかったなぁ。」と思いますが、家庭のお金の問題もありますし、何よりも当時は歯の矯正の機会があったとしても、「矯正器具をつけるのは絶対に嫌!!」と抵抗したはずです。

もし、息子と娘がもう少し大きくなって歯並びが悪かったら……お金かけても歯並びは治しておくべきかなぁと考えています。

ただ、今はまずしっかりよく噛んで食べること、正しい歯磨き重視して、良い生活習慣を作るようにした方が良いですね。強い顎を持っていないと、きれいな永久歯も生えてきませんから。

後は、子どもに以下の歯並びが悪くなる変な癖・習慣がある場合は、早めに治しておいた方が良いと思います。

歯並びが悪くなる変な癖や習慣
1.指しゃぶり
2.舌突出癖(ぜつとっしゅつへき)
3.頬杖(ほおづえ)
4.口呼吸
5.不均等な食事の仕方
6.猫背や姿勢の悪さ
7.うつぶせ寝
子どもの悪い歯並びの治し方や予防法は?原因は癖・習慣…遺伝

ママは子どもの歯並びや噛み合わせが悪くならないように、子どもが小さなうちから癖や生活習慣には十分に気をつけてあげましょう。自戒を込めて。

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