子どもの感染症とは?二次感染予防のために知る病気の感染経路

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感染症とは

様々な病気のことを感染症と言うことがありますが、病気は大きく分けて「感染症」と「感染症以外の病気」に分けられます。

感染症とは、細菌やウイルスなどの病原体が体内に侵入して、発熱や嘔吐下痢など身体の内外で何らかの症状が出ることを言います。

そのため、風邪、インフルエンザ、はしか、おたふく風邪、マイコプラズマ肺炎などだけではなく、とびひや食中毒も感染症ということになります。

一方、感染症以外の病気とは、アレルギー疾患、生活習慣病、ガンなど、細菌やウイルスなどの病原体とは関係がなく身体に何らかの症状が出ることを言います。

参考|2013年7月号 感染症と感染症以外のすべての病気の違いとは?|大阪・梅田の太融寺町谷口医院 谷口恭のマンスリーレポート

病気に対する大人と子どもの大きな違いは、子どもの方が細菌やウイルスなどの病原体と戦う抵抗力が弱いため、感染症にかかりやすいことです。

そのため、ママは子どもの感染症予防や二次感染を防ぐために、感染症に関する知識を持っておかなければいけません。

そこで今回は、感染症を起こす細菌やウイルスの感染経路についてお話したいと思います。

感染源とは

感染症が起きるのは、空気中や何かに付着しているなど、どこかにある細菌やウイルスが体内に進入して感染するためです。その細菌やウイルスがあるもの、場所を「感染源」と言います。

感染源には主に以下のものがあります。

・人間には有害な細菌やウイルスを持った動物
・感染症にかかっている人
・細菌やウイルスで汚染された物や食べ物
・空気中
など

人間が細菌やウイルスによって感染症が起こる場合、これらの感染源から何らかの経路(感染経路)を通って細菌やウイルスに接触することで感染症を起こします。

感染経路の種類

細菌やウイルスには多くの種類があり、それぞれどのような環境で繁殖したり死滅したりという特徴が異なります。

さすがに1つ1つの細菌やウイルスの特徴を覚えることは面倒ですが、それぞれの病気がどのように子どもに感染するかを押さえておく必要はあるでしょう。

参考|感染経路 – Wikipedia

感染経路1.接触感染(直接感染)

接触感染とは、細菌やウイルスに直接触れることで感染することを言います。

目や口の粘膜などの感染しやすい個所をこすったことによる感染症、注射器などの医療器具が接触して感染するB型肝炎、皮膚に触れただけで感染してしまうとびひなどの感染症もあります。

感染経路2.介達感染(かいたちかんせん)

介達感染とは、細菌やウイルスによって汚染されたものを媒介して感染することを言います。

梅雨時期の食べ物や外国で飲む水などによって食中毒を起こすのは、介達感染による感染症です。

感染経路3.飛沫感染(ひまつかんせん)

飛沫感染とは、咳やくしゃみを直接浴びることによって細菌やウイルスに感染することを言います。

胃腸や肺で炎症を起こす感染症は、風邪、インフルエンザ、ノロウイルス、はしかなど飛沫感染によって感染するケースが多くなります。

感染経路4.空気感染(飛沫核感染)

空気感染とは、咳やくしゃみによって飛沫した細菌やウイルスを口や鼻から吸い込むことによって感染することを言います。

飛沫感染との違いは、空気感染は細菌やウイルスが小さく(直径5μ以下で粒子だけ)、空気中を漂っているかどうかです。結核、はしか、水ぼうそうなどの感染症がありますが、種類はあまり多くありません。

参考|外務省 海外安全ホームページ|感染症(SARS・鳥インフルエンザ等)関連情報

感染経路5.経口感染(けいこうかんせん)

経口感染とは、保菌者の吐物や便から排出された細菌やウイルスが付着した飲食物を摂取した場合、または食器などで飲食した場合に感染することを言います。

経口感染する細菌やウイルスは、ノロウイルス、ロタウイルス、アデノウイルス、O-157など生命力・感染力が強いものが多く、食中毒や嘔吐下痢症などの感染症を発症します。

感染経路6.昆虫媒介感染

昆虫媒介感染とは、蚊やハエ、ノミ、ダニなどの昆虫類が媒介することで細菌やウイルスに感染することを言います。

蚊が媒介するマラリア、デング熱、日本脳炎、ハエが媒介する高病原性鳥インフルエンザ、O-157などが有名です。

感染経路7.血液感染

血液感染とは、注射や歯科治療などの医療機器の接触などで血液が粘膜や傷口に付着して、細菌やウイルスに感染することを言います。

血液感染には、B型肝炎、C型肝炎、AIDSなどがあります。

感染経路8.母子感染

母子感染とは、妊娠時に母体が持つ病気の細菌やウイルスが胎児に感染することを言います。

母子感染は、胎内感染、産道感染、母乳感染という3つのケースがあり、母体が持つ風しん、HTLV-1、水ぼうそう、性器ヘルペス、性器クラミジア感染症などが胎児に感染する可能性があります。

感染経路を知って予防知識を高める

乳幼児がかかる感染症は親にとって心配なものもありますが、その細菌やウイルスに対するワクチンがあれば、予防接種で多くの感染症を防ぐことができます。

ただ、ワクチンがない感染症も多いため、そういった感染症の細菌やウイルスからは自衛するしかありません。

予防接種のワクチンの種類は?定期接種と任意接種の違い

では、子どもが細菌やウイルスから自分で身を守れるかというと、とても難しいですよね。

そこで、わたしたちはうがいや手洗いなどの基本対策から、嘔吐下痢の処理、また、マスクなどの自衛手段を子どもにとらせることで、少しでも感染症から身を守ってあげる必要があります。

子どもの嘔吐下痢は消毒が必要?感染するか見極められる?

もちろん、どれだけ予防をしていても、細菌やウイルスは目に見えないため防げているかはわかりません。また、どれだけ予防をしていても、ほとんどの子がかかってしまう感染症もあります。

とは言え、子どもがかかる病気が何の細菌やウイルスによって、どのような感染経路でかかった感染症かを知っておくことは、家族やお友だちへの二次感染を防ぐことにつながります。

また、感染症や感染経路を知ることは、親が子どもの感染症に慌てずに対応するために必要な知識です。大切なことなので、ぜひ覚えておきましょう。

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