いびきは何歳から?赤ちゃんや子供がいびきをかく割合

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子供も赤ちゃんもいびきをかく

パ「おとなりさん、けっこう早く寝るんだね。まだ9時だよ。」
マ「え?この時間まだ帰ってきてないはずだけど。」
パ「だって、いびき聞こえるじゃん。あれ?」
マ「そう、それうちの娘……。」

3歳の娘は豪快ないびきをかきます。5歳の息子もいびきをかきます。夫に「100%パパの遺伝じゃん。」って言ったら「お前のいびきもバイク並みじゃん。」と返される……。そう、うちはいびき一家なんです。

100歩譲ってわたしのいびきは仕方ないとして、子供たち、とくに娘がいびきをかくのは不憫です。「子供もいびきかくの?」と思う人もいるかもしれませんが、音の大小や時間の長短はありますが、子供がいびきをかくのは普通のことです。

では、赤ちゃんや子供はどれくらいの割合で習慣的にいびきをかくのでしょうか。

そこで今回は、子供がいびきをかく割合について調べてみました。

いびきとは

いびきとは、呼吸の通り道である気道を軟口蓋(なんこうがい)や舌根(ぜっこん)などが塞いで狭くなり、空気が出入りする際に軟口蓋、舌根、のどの粘膜が振動して音がなる現象です。

日本人は欧米人に比べて顎が小さいため気道も狭く、とくに寝ているときは喉の筋肉が緩むため余計に気道が狭くなっていびきも出やすくなります。

また、子供は風邪やアレルギー性鼻炎で鼻が詰まりやすいこと、咽頭扁桃(アデノイド)や口蓋垂(のどちんこ)が喉に占める割合が大きいこと、感染によってどちらも腫れやすいことが主ないびきの原因になります。

参考|夜、いびきをかく、と言われました|一般社団法人日本呼吸器学会

習慣的にいびきをかく子供は、睡眠時無呼吸症候群を発症している可能性があります。睡眠時無呼吸症候群は睡眠が不安定になるため慢性的な睡眠不足になるだけでなく、日常生活や成長に影響を与える恐れもあります。

乳幼児の睡眠時無呼吸症候群の症状・原因、チェック方法と治療法

子供がいびきをかく割合

現在のところ、赤ちゃんや子供が習慣的にいびきをかく割合を調査した結果は少なく、とくに日本では具体的な数字が見当たりません。欧米では、参考値として以下の数値が出ています。

小児のいびきは就学前から小学校低学年で多く、いびきの有病率については、米国小児科学会が既報をまとめた結果、2~8歳で習慣的にいびきをかく小児の割合は3.2~12.1%であり、1歳児の6.6%に習慣的ないびきがあるとの報告があります。

引用|いびき、睡眠時無呼吸症候群(小児) | 南新宿クリニック 耳鼻科・小児科

また、アメリカの国立生物工学情報センター(NCBI)に掲載されている情報によると、イギリスのレスターシャー州に住む1-4歳の子供6811人に対する調査において、過去12か月間で59.7%の子供がいびきをかいたことがあるとわかりました。

また、習慣的にいびきかく子供は、1歳で6.6%、4歳になると13.0%に増えることもわかっています。

参考|Snoring in preschool children: prevalence, severity and risk factors. – PubMed – NCBI

0歳児の情報はありませんが、1歳児の6.6%が習慣的にいびきをかくということは0歳児の赤ちゃんでも習慣的にいびきをかく可能性があるということです。

さらに、前述した通り日本人は欧米人に比べて顎が小さく気道が狭いため、いびきをかく子供の割合が増えることも予想されます。

一過性のいびきなら問題ない

子供がいびきをかく原因はさまざまありますが、習慣的ではなく一過性のいびきであればとくに問題はありません。習慣的ないびきにどのような影響があるかは、以下を参考にしてください。

3歳の娘がいびき…子供のいびきの原因と影響・治し方

ちなみに、娘はわりと頻繁にいびきをかきますが、毎日ではありません。とても疲れているとき、風邪で鼻が詰まっているとき、寝相によって枕が高くなりすぎるときなどいくつかの条件でいびきをかきます。

小児科で診てもらったところ、他の子より扁桃腺が大きくていびきをかきやすいのは間違いないようですが、心配する程ではないとのこと。小学校低学年までは、しっかり運動をさせて心肺機能を高めれば大丈夫だそうです。

ここで、「わたしのも見てもらえませんか?」とはさすがに言えず……。女はいくつになってもいびきが恥ずかしいものです。

娘が大人になったとき、同じショックを受けないようにがんばろ……。

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