三つ子の魂百までの正しい意味は?子どもの性格は一生変わらない?

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三つ子の魂百までの正しい意味

「三つ子の魂百まで(みつごのたましいひゃくまで)」ということわざを聞いたことはありますよね。

三つ子の魂百までの意味を「3歳までに習ったことや身につけたことが、その人の人生に影響を与える」という教育の観点で使われる言葉だと勘違いしている人がいますが、この意味は正しくありません。

正しくは、「3歳までに現れる性格は、100歳になってもずっと変わらないままだ」という意味のことわざです。転じて、幼いときの性格はその人の本質なので、一生変わらないものだということを意味しています。

では、なぜこのような意味の誤解があるのでしょうか。また、三つ子の魂百までというように、幼いころの性格は本当に一生変わらないものなのでしょうか。

今回は、「三つ子の魂百まで」からわかることについて、お話したいと思います。

三つ子の魂百までが間違って使われる理由

「三つ子の魂百まで」が間違った意味で使われる理由は、三歳児神話や3歳までの子どもの脳の発達に関係があるのではないかと思います。

理由1.3歳までに脳が発達するという事実

子どもの心身の成長は3歳までが重要だということは、多くの人が知っている事実です。

これは、視覚の発達や情緒の抑制、習慣的な感応、言語の習得、物などの象徴化ができる脳の働きが、3歳までにある程度完成するためで、「世界子供白書」でも以下のように述べられています。

子どもが3歳になるまでに脳の発達がほぼ完了する。新生児の脳の細胞は多くの成人が何が起こっているかを知るずっと前に増殖し、シナプス(神経細胞相互間の接続部)による接合が急速に拡大して、終生のパターンがつくられる。わずか36カ月の間に子どもは考え、話し、学び、判断する能力を伸ばし、成人としての価値観や社会的な行動の基礎が築かれる。

引用|世界子供白書 – 日本ユニセフ協会

理由2.三歳児神話と混同されがち

また、3歳までの子どもの脳の発達に影響を与える「愛着理論」と「ホスピタリズム」から「三歳児神話」の考え方が生まれ、三歳児神話が過剰に浸透したことも影響しているのかもしれません。

三歳児神話とは、子どもが3歳になるまでの3年間は母親が子育てに専念すべきであり、子育てに専念しなければ、子どもの脳と心の成長に悪影響を及ぼす可能性があるという考え方のことです。

三歳児神話は、心理学者ジョン・ボウルビィが唱えた「愛着理論」と心理学用語である「ホスピタリズム」の考え方から生まれたとされています。

愛着理論とは、子どもが社会的、精神的に正常な発達するために養育者と密接な関係を維持しなければならないという考え方のことで、ホスピタリズムとは、乳幼児期に親から離れて施設に入所した子どもに現れる精神的、身体的発育の遅れを総称したものを言います。

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3歳までに必要な教育とは

たしかに、子どもの脳は3歳になるまでに大きく発達します。そのため、3歳までに特別な教育をすれば、その後に良い影響を与えるという勘違いがあってもおかしくはありません。

ただ、3歳までの脳の発達とは特別なことではなく、大人の脳に近づくという意味で、以下のように一般的な脳の発達とそれに伴った身体能力や感情などの情緒的な発達があるというものです。

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出典|世界子供白書 – 日本ユニセフ協会

もちろん、視覚の発達や情緒の抑制、習慣的な感応、言語の習得、物などの象徴化はとても大切な脳の成長要素のため、養育者はこれらの能力が適切に発達する様に、子どもに触れ、生活の中で発達を促す行動が必要になります。

3歳までの性格は一生変わらない?

では、「三つ子の魂百まで」の意味どおり、3歳までの性格は本当に変わらないものなのでしょうか。

WIREDに掲載されたエジンバラ大学とリバプール・ジョン・ムアーズ大学の共同研究結果によると、同一被験者が11歳と14歳で行った調査では性格に違いが見られなかったものの、77歳になると全くの別人を比較したような結果が見られたといいます。

英エジンバラ大学とリバプール・ジョン・ムアーズ大学の共同研究では、14歳の思春期と77歳の老年期の性格を比較すると、個人は全くの別人になり得るという研究結果が発表されたのだ。これは従来の研究結果を覆すものだ。

時を遡ること1947年、かつて英国では、少年少女を対象とした大規模な性格診断調査が実施されたことがあった。その当時のコホート研究として集められたサブサンプルは、11歳の少年少女1,208人。そして1950年、14歳になった彼らに対する再調査において、彼らの教師から見た性格が6つのカテゴリ(自信、忍耐力、気分の安定性、慎重さ、独創性、成功欲)に分けて記録された。

それから60年以上経った2013年、エジンバラ大学の研究者らは、1,208人のうち635人とのコンタクトに成功。そのうちの174人(男性82人、女性92人)が再び同性格診断の実施を承諾した。平均年齢は77.6歳。彼らは6つのカテゴリに分けられた自身の性格を自己診断し、また、彼らの配偶者や子供、または近しい友人などから見た、被験者の性格診断を行ってもらった。

引用|「三つ子の魂百まで」は間違い? 人の性格は60年間で劇的に変わるという研究結果|WIRED.jp

この研究結果に対して感じる印象は、人によって様々でしょう。「性格は変わるものだ」という人もいれば、「そもそも性格の本質は自信、忍耐力、気分の安定性、慎重さ、独創性、成功欲ではない、そのため性格は変わらない」と言う人もいるでしょう。

性格の本質とは何か

人の性格は、生活環境や周囲の人、その人に起こった出来事など様々なものに影響を受けて構築されています。そのため、人の性格は生きている間に変わってしまうと言えるでしょう。

ただし、何らかの性格が短期間で突然真逆になるということはなかなかありません。つまり、性格が変わるというのは、何かに影響を受けながら徐々にグラデーションしていくものなのだと思います。

そして、グラデーションの出発点は、遺伝+3歳までの養育者の影響が作り上げるものでしょう。ちなみに、親の性格の遺伝は以下の様に考えるようです。

性格に関わる遺伝子が親から子に伝わるときは,父親と母親からそれぞれ遺伝子が半分ずつランダムに伝わり,両親のいずれとも異なる新しい組み合わせが生まれますから,遺伝の影響を受けたとしても,どちらかの親と同じ遺伝的素質になるということは絶対にあり得ません。性格に関わる遺伝子の組み合わせも,人の顔立ちが遺伝的に皆異なるのと同じように,古今東西すべての人が皆違うと考えてまちがいないと思います。

引用|日本心理学会
参考文献|安藤寿康 2000 心はどのように遺伝するか 講談社ブルーバックス

そして、3歳までの養育者の影響とは、養育者との愛着関係で作られるものであり、愛着関係が形成されなければ、心的外傷として脳の発達に影響を与える可能性があります。

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人の性格を端的に表すことは難しいことですが、性格の本質とは性格の出発点である3歳ごろの性格のことだと言えるでしょう。

そして、人は生きている間に様々な影響を受けて性格が少しずつ変わっていきますが、性格の出発点が3歳ごろであるため、成長の過程でたまたま影響を受けなかった部分はそれほど性格が変わらないのかもしれません。

そのため、三つ子の魂百までと言っても人間は生きていれば性格が変わると言う意見も、性格はグラデーションして変わっているだけなので性格の本質は変わらないという意見も、どちらも間違いではないのだと思います。

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