人間の赤ちゃんが他の動物より未成熟で育児に手がかかる理由

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なぜ人間の赤ちゃんは手がかかるのか…

馬や牛の出産シーンをテレビで見たことはあると思います。また、身近なところでは、犬や猫の出産を見たことがある人もいるでしょう。

飼い犬や飼い猫の場合は、赤ちゃんが衰弱したり死んでしまわないように、わたしたちが出産後のお世話することもありますが、たとえお世話をしなくても、赤ちゃんは自分でママのおっぱいまで寄って行き、自分でおっぱいを咥えて、自分の力で生きようとします。

そんな光景を見ると、「何で人間の赤ちゃんは、何もできないんだろう。もうちょっと動けたら育児も楽になるのに……。」と愚痴にも似た感情が……。

人間の赤ちゃんが可愛いと思えるのは、身体が小さく、赤ちゃんの見た目で動きがぎこちなく思うように動けないなどベビーシェマ(スキーマ)という特徴があるためですが、もう少しくらい身体機能が発達した状態で産まれても良いのにと思ってしまいます。

人によって赤ちゃんや子どもに可愛い・可愛くないと感じる理由

そこで今回は、なぜ人間の赤ちゃんは手がかかるのか、なぜ身体機能的に未成熟な状態で産まれてくるのかについてお話したいと思います。

人間の赤ちゃんが身体機能が未成熟で産まれる理由

人間の赤ちゃんが他の動物に比べて身体機能が未成熟で産まれるのはいくつかの理由があります。

理由1.産道を通れなくなるから

スイスの生物学者であるアドルフ・ポルトマン氏は、人間は動物学的観点から見た場合に、他の哺乳動物の赤ちゃんに比べて1年早く産まれてくる(未成熟な状態で産まれてくる)という生理的早産説を唱えました。

人間は他の動物に比べて脳の体積が大きいため、必然的に頭の割合が大きくなります。そのため、出産前の赤ちゃんが今よりも大きくなると、産道を通って産まれてくることができなくなるということです。

理由2.2足歩行をしているから

また、アドルフ・ポルトマンは生理的早産説において、人間は直立歩行をすることで骨盤が小さくなってしまったため、胎内での身体機能の発達よりも大脳の発達を優先させるようになったと言います。

理由3.母親の栄養状態が危険になるから

アメリカの研究チームが発表した「Metabolic hypothesis for human altriciality」という仮説によると、これ以上赤ちゃんが胎内で大きくなると母体の栄養状態にリスクが生じるそうです。

つまり、アドルフ・ポルトマン氏が唱えていた「産道の大きさに限界があるため出産の時期が決まる」のではなく、母親から赤ちゃんへのエネルギー供給ができなくなるため、胎児が成長する前に出産の時期が決まるという説です。

参考|人間の赤ちゃんが未熟な理由に新説|かずのつぶやき|堀産婦人科
参考|Selected Abstracts

理由4.脳の発達期間を長くするため

人間の赤ちゃんは限られた妊娠期間の泣かで、身体能力よりも脳の成長に重きを置いています。

大脳新皮質の前頭葉が発達するためには、子どもの特徴を残したままゆっくりと成熟していく(ネオテニー)期間が必要だとされています。つまり、産まれてから成熟するまでの学習の期間が長いほど良いということです。

そのため、出産後に脳が発達するための最低限の準備を整えてから、出産に至ります。

参考|赤ちゃんがすぐに立ち上がらない理由と三歳児教育 [医療情報・ニュース] All About

理由5.性的な成熟を遅らせるため

動物の成熟状態において、成体に近い状態で産まれるということは、性的な成熟も早いということになります。

性的な成熟が早いと成体に至る成長の早い時期に学習意欲が低下して、すぐに生殖活動に勤しむため、脳の発達の前に本能のまま子どもを産んで育てるようになるデメリットがあります。

たしかに、人間が生殖行動を始める時期は、他の動物に比べると遅い気がします。

赤ちゃんに手がかかることは意味がある

人間の脳が他の動物に比べて優れていることを考えると、それなりの理由があって、あえて身体的未成熟で産まれてくると言えそうです。

このことを理解していると、乳幼児のころの学習や脳の発達を促すことが大切だと言われている意味がよく理解できます。

もちろん、脳の発達とは、単純にお勉強をいっぱいしましょうということではありません。たくさんの人や物に触れて心の発達を促したり、発達した心が子どもの興味関心を高めることで自ら積極的に身体を動かし、身体機能を高める助けになります。

また、幼児期は色々なものを見るだけではなく、集団生活を通じて社会性を養い、人間同士のコミュニティを作ったり、コミュニティの中での立ち位置を考えられるようになることで、子どもながらにコミュニケーション能力が高まります。

そして、このように培われた心身の成長が後の自立につながっていきます。

もし、ママが赤ちゃんや子どもの世話に疲れてしまっているなら、それは子どもが将来大きく成長するために必要な手間なんだと考えてください。

そう考えると、大変な育児もちょっとは救われる気がします……よね(^_^;)

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