子供の熱中症初期症状の対策や予防法は?重症化した時の対応は

熱中症の応急処置

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熱中症は早めの対応が大切

先日、息子がサッカークラブの練習中にフラフラになり、嘔吐しました。顔が真っ赤で、頭も身体も熱く、頭痛もあったようです。これは「熱中症」ですね。

幸い息子は我慢するタイプではありませんし、すぐに休んで水分補給をしたため問題なく回復したのですが、ついに熱中症が自分ごととして起こってしまいました。

このように、子供は熱中症の症状がわかりやすいため、注意さえしていれば、軽度の熱中症にかかっても重症化は防げます。もし、赤ちゃんや子供に以下の症状が見られた場合は、熱中症の初期症状の可能性があります。

熱中症を疑う初期症状
・元気よく遊んでいるのに汗をかいていない
・おしっこの回数が少ない
・少し元気がないように感じる
・足元がふらふらしている
・顔がやけに熱くて赤い
・顔の血の気が引いて青い
・めまいや立ちくらみをしている
・あくびがよく出る
・吐き気を感じる
など
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今回は、熱中症の初期症状が見られたときに行う応急処置、そしてもし重症化してしまった場合の対応、熱中症の予防のお話しをしたいと思います。

軽度な熱中症の応急処置

応急処置1.日陰や涼しいところに移動させる

子供の様子がおかしい、熱中症の初期症状があると感じたら、すぐに風通しが良い日陰や涼しい室内に移動してください。日陰がない場合は、衣服などを使って影を作り、せめて直射日光を防ぎましょう。

子供は外気温によって体温が上がると、なかなか下がりません。涼しい服装にしたり、ものを使って扇ぐことで、身体の熱を少しでも下げる行為を行なってください。

応急処置2.冷たい水や氷で冷やす

熱中症で上がった熱を下げるために、とくに神経が集中している、首の裏、後頭部、脇の下、足の付け根(内もも)を冷やしましょう。おでこはひんやりして気持ち良いのですが、身体の熱を下げる効果は期待できません。

水で濡らしたタオルをあてたり、氷があれば氷嚢(ひょうのう)を作って身体の熱を少しでも下げるようにしましょう。

応急処置3.頭よりも足を高くして寝かせる

休憩は座るのではなく、なるべく横になって安静にすることが大切です。横になる際は、足を頭よりも少し高い位置に置いて横になった方が良いでしょう。

体温が高くなると血管が拡張し、血圧が低下して身体の細部に血液が回らなくなります。脳に血液が回らないと、意識がもうろうとしたり、意識を失ってしまい、「熱失神(ねつしっしん)」を起こします。

熱失神とは、体温が上昇して血管が拡張し血圧が低下することで、脳への血流が減少してしまい、結果としてめまいや失神などを引き起こす症状のことです。

熱失神は野外だけでなく、高温の室内で発症することも多いため、室内にいる赤ちゃんはとくに気を付けなければいけません。

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応急処置4.水分と塩分を摂取する

熱中症で最も怖いのは脱水症状です。脱水症状には、「水分がなくなる高張性脱水」「電解質がなくなる低張性脱水」「水分・電解質がなくなる等張性脱水」がありますが、熱中症の水分補給は、塩分などの電解質補給も必要です。

もし、赤ちゃんの水分が足りていない場合は、飲む元気があるうちに母乳を飲ませ、子供の場合は、市販の経口補水液塩を用量用法を守って飲ませてください。

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熱中症の子供の水分補給は、低張性脱水を防ぐために、水を大量に飲ませないようにしましょう。塩があれば、簡易的な経口補水液を作ったり、スポーツドリンクを薄めて応急処置ができます。

また、経口補水液は、一口ずつ小分けで飲ませます。熱中症には嘔吐症状もあるため、一度に大量に水分を摂取すると吐いてしまい、余計に水分を失いかねません。

子供の意識がある場合は、積極的に水分補給と電解質補給を行ってください。

・子供が経口摂取できる場合は経口補水液を飲ませる
・経口補水液がない場合は味がなくなるまで薄めたポカリスエットを飲ませる
・ポカリスエットがない場合は1リットルの水に3g(小さじ1/2杯)の塩と40g(大さじ4杯)の砂糖を溶かしたものを飲ませる
・水分は一気に大量には飲ませず、1口ずつ5分間隔で飲ませる
・下痢がある場合はさらに少量(20ml以下)を10分おきに飲ませる
・嘔吐がある場合はさらに少量(10-20ml以下)を10-15分おきに飲ませる

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応急処置5.症状が回復しない場合はすぐ病院

3歳以下の子供は、とくに熱中症の進行が早いため、もし熱中症のいくつかの症状が見られたら、すぐに病院に連れて行きましょう。

4歳以上の子供で十分に水分摂取し、身体を冷やし、休憩をとっても熱中症の症状が回復しない場合も、すぐに病院に連れて行くか、救急車を呼びましょう。目安は30分以上同じ症状が続くか、症状が悪化した場合です。

症状の回復がわからなければ、小児救急電話相談(#8000)に連絡して、次の行動の指示をお願いしましょう。「#8000」にはスマホからもつながります。

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応急処置ができない重度な熱中症対策

もし、熱中症の発見が遅れて、熱射病の症状(III度の重症)が出ている場合は、身体をあまり動かしてはいけないため、すぐに救急車を呼ばなければいけません。

熱射病とは、脱水症状が進行して汗をかかなくなってしまい、体温だけが39度以上に上がったままの状態を言います。

熱射病になると、体温調節ができなくなるため体温は上がり続け、41度で細胞障害が起き、43度以上で多臓器不全になります。熱中症の死亡原因のほとんどが熱射病です。

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対策1.すぐに救急車を呼ぶ

すぐに救急車を呼んだ方が良い症状は次の場合です。救急車が来るまでは、焦らず、あまり動かさず、可能な応急処置を続けてください。

・失神、意識を失っている
・意識がなく痙攣(けいれん)している
・意識はあるが朦朧としている
・体温が40度以上ある

対策2.痙攣のときは窒息に注意する

痙攣をしていると、口の中の食べ物や吐物で呼吸気管がつまることもあるため、寝かせて顔を横向き(体を横向き)にし、顔を少しだけ上に向ければ気道が確保できます。

無理な水分補給は嘔吐をすることもあるため、自力で水分を飲みこめなければ、無理に飲ませないようにしましょう。また、服のボタンやズボンを緩めて、体を締め付けないようにしましょう。

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熱中症の予防方法

熱中症は、症状が出てから対応するものではありません。なるべく些細なことでも熱中症にならないように心がけていれば、しっかりと予防できます。

予防法1.涼しい服装を心がける

夏場は締め付けが少なく、通気性が良い服装を選びましょう。また、何かあったときのために、ボタンが多い服も避けましょう。もちろん外で遊ぶ場合は帽子もお忘れなく。

予防法2.遊ぶ場所を考える

あまり子供を縛るのは良くないと思いますが、遊び場所を選択できるなら、より安全な場所を選んでください。

たとえば、アスファルトの駐車場と公園なら公園の方が反射熱を避けられますし、日陰がない場所よりも、建物や木など適度に日陰がある場所の方が良いですね。もちろん、近場に水道があったり、コンビニやスーパーなどがあると尚良いです。

予防法3.十分な睡眠をとる

十分な睡眠をとらずに暑い場所、直射日光を浴びる場所に行くと熱中症になりやすくなります。以下を参考にして、年齢に合わせた睡眠時間を守る大切さを知っておいてください。

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予防法4.食生活は栄養バランス良く

熱中症予防にはバランスが良く、栄養価が高い食生活をすることが効果的です。夏場は電解質のミネラル成分だけではなく、ビタミンやたんぱく質も不足しがちです。野菜を多く食べるようにしましょう。

また、3歳以上であれば、ミネラル成分が入った麦茶や牛乳を飲むことが熱中症予防につながります。もちろん、朝食を抜かずに、3食きちんと食べさせてください。

参考|報道用基礎資料 牛乳で熱中症対策 2015年度版 | 教材・資料ダウンロード | Jミルク

予防法5.日々の体調管理をする

体調を崩していたり、病気明けの場合、熱中症にかかりやすくなります。また、子供でも運動不足だったり、肥満気味だと熱中症になりやすい傾向があります。

予防法6.こまめな水分補給

夏場の水分はのどが渇いたから補給するのではなく、1時間毎など定期的に補給してください。子供はのどが乾くのを忘れて遊んでしまうため、ママが積極的に休憩を挟むと良いですね。

水分だけではなく塩分も補給できるように、麦茶、ポカリスエットを薄めたものだけでなく、おやつを持っていくようにしましょう。

予防法7.普段からの観察が大切

ママは、子供のちょっとした異変に気が付くように、普段から観察を怠らないようにしてください。また、子供には、気持ち悪い、頭が痛い、フラフラするなどを感じたらすぐ言うように教えましょう。

子供の熱中症の前にママの予防も

今回、サッカークラブで息子が軽い熱中症になったのは、2018年7月中旬のことです。

このときは、とくに寝不足でも、病気でもなく、食事を含めて生活習慣が乱れていたわけではありません。元気にボールを追って、走り回っていました。

サッカークラブのコーチも、普段から熱中症には十分に気をつけていますが、子供たちはサッカーに夢中で一切手を抜かないため、いろいろな原因が重なって、熱中症になってしまうこともあるようです。大人になると、適度に手を抜くんですけどね。

もちろん、今回の件で焦って対応したわたしは汗びっしょり。一段落して落ち着いたときに、ふと「あ、わたしも何か飲まなきゃ……。」と自分の水分補給を思い出しました。

熱中症の初期症状に対する応急処置や予防法は、子供だけではなく大人も当てはまります。大人だから大丈夫というわけではなく、子供が元気に遊んでいる横で、ママが熱中症になることもあるんです!

もし、ママが熱中症になったとしても、子供たちが熱中症の対応を取れるわけではありません。そのため、ママは、子供よりもまず自分が熱中症にかからないように十分注意してください。

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