子供の花粉症はいつから?割合や原因は?赤ちゃんも発症する?

花粉症になる子ども

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赤ちゃんや子供も花粉症になる?

くしゃみ、鼻水、鼻づまり、目のかゆみ、目の充血……というと花粉症!とすぐにピンとくるぐらい、毎年、花粉症に悩んでいる人はたくさんいると思います。

現在、日本の花粉症患者は少なくとも3000万人以上おり、国民の4人中1人が花粉症にかかっているという国民病になりました。

参考|保険適応になったスギ花粉症の「舌下免疫療法」~推定3000万人の患者の救世主となるか!?|健康・医療情報でQOLを高める~ヘルスプレス/HEALTH PRESS

花粉症は、花粉をアレルゲンとしたアレルギー反応だということは、多くの人が知っていますね。また、花粉症は年単位でアレルゲンが蓄積しなければ発症しないという話を聞いたことがある人も多いでしょう。

そのため、わたしたちは花粉症はある程度大人になってから発症するイメージを持っています。ところが、実は近年小さな子供にも花粉症が広がっています。

では、花粉症を持つ子供の割合はどれくらいなのでしょうか。赤ちゃんにも花粉症の子はいるんでしょうか。また、子供の花粉症と大人の花粉症には、何か違いがあるんでしょうか。

今回は、子供や赤ちゃんの花粉症の割合や原因などについてお話したいと思います。

子供の花粉症の割合

2015年にロート製薬が2,618人の親を対象に行なった「子供の花粉症」調査によると、0-16歳の子供のうち33.5%に花粉症の可能性があることがわかっています。

子供の花粉症の割合

出典|「子どもの花粉症」アンケート調査|ロート製薬

花粉症|21.5%
花粉症+アレルギー性鼻炎|12.0%
アレルギー性鼻炎|12.3%
どちらでもない|53.8%
無回答|0.4%

この結果は医師の診断ではなく、あくまでも親の判断によるものですが、前述した通り国民の4人中1人が花粉症いうのは、大人だけではないということになります。

ちなみに、平成25年10月発表の総務省統計によると、日本の総人口は1億2729万8千人、生産年齢人口(15-64歳)は7901万人、65歳以上人口は3189万8千人、15歳未満の子供は1639万人です。

つまり「1639万人×33.5%=5,490,650人」となり、15歳未満の子供のうち550万人が花粉症の可能性があるということです。これはとてつもない数です。

子供が花粉症になる年齢

では、子供は何歳で花粉症を発症しているのでしょうか。同じくロート製薬の調査によると「子供が何歳で花粉症を発症したか」という質問に対して、5歳までに花粉症を発症したと感じた親は45.5%もいました。

子供が花粉症を発症した年齢

出典|0~16歳までの子ども2,618人の親に聞いた「子供の花粉症」調査結果発表 | ロート製薬株式会社

わたしが花粉症を発症したのは20歳過ぎなので、このアンケートを見ると花粉症の低年齢化を実感します。

とくに注目すべきは以下の部分で、小学生よりも幼児期での花粉症の発症率が高く、さらに0歳の赤ちゃんでも花粉症を発症したという回答が1.1%もあったことです。調査結果通りだとすると、毎年1万人以上の赤ちゃんが花粉症を発症していることになります。

0歳で花粉症を発症|1.1%
1歳で花粉症を発症|2.7%
2歳で花粉症を発症|6.1%
3歳で花粉症を発症|13.7%
4歳で花粉症を発症|10.4%
5歳で花粉症を発症|11.4%
6歳で花粉症を発症|9.9%

ところが「鼻アレルギー診療ガイドライン2013年版」によると、年齢別の花粉症の内訳は以下のようになっています(最新版は2016年)。

年齢別花粉症の割合

鼻アレルギー診療ガイドラインでは0-4歳の花粉症の内訳は1.1%となっており、仮に毎年出生する赤ちゃんの数が100万人とすれば、0-4歳の花粉症は5.5万人もいることになります。

どちらにしても花粉症が低年齢化していることはわかりますが、ロート製薬の調査では0-4歳の花粉症割合が34%もあるため、発症率の乖離が気になります。わたしたち親にとっては、子供が0歳で花粉症を発症するのか、1歳で発症するのかは大きな違いです。

花粉症になる仕組み・原因

赤ちゃん・子供の花粉症の可能性を語る前に、一般的な花粉症の仕組みと原因を押さえておきましょう。

花粉症の原因

出典|花粉症のメカニズム|花粉症ナビ

花粉は目・鼻・口など粘膜がある場所に吸着して体内に侵入します。本来花粉は、細菌やウイルスなどと違い身体に害はありません。

ところが、花粉が体内に入ると免疫機能が花粉を細菌やウイルスなどの異物と間違え、花粉に対するIgE抗体がその花粉シーズン中に作られます。

そして次のシーズンに花粉が体内に侵入した際に、花粉に対するIgE抗体が免疫反応によってくしゃみ、鼻水、涙などで花粉を体外に排出しようとします。これが花粉症の仕組みです。

※実際は花粉に対するIgE抗体がある程度蓄積されることで花粉症を発症する

赤ちゃんも花粉症になる?

ロート製薬の「子供の花粉症」調査結果からわかる通り、花粉症は0歳の赤ちゃんから発症するもの…………だとは言えません。

たしかに花粉症時期に鼻水をズルズル垂らし、くしゃみをし、涙を流す赤ちゃんを見ると、「もしかして、花粉症……?」と疑いたくなります。

ただ、赤ちゃんの鼻水やくしゃみ症状が花粉症なのか、風邪なのか、他のアレルギー性鼻炎なのかは区別がつきません。明確に花粉症を判断するには血液検査、鼻汁中好酸球検査、皮内テストなどを受けるしかありません。

では実際、何歳から花粉症を発症するかというと、稀に1歳ごろに花粉症を発症する子はいますが通常は2歳以上だと言われています。

花粉症が2歳から起こる理由

花粉症が2歳以上の理由は、赤ちゃんの身体が花粉を異物だと判断してIgE抗体を作ったら、そのIgE抗体が働くのは次のシーズンからだからです。

IgEの感作率が上がる年齢は花粉の種類によりますが、スギ花粉は2歳ごろから始まり、3-7歳で感作率が急激に上昇します。

参考|花粉症の低年齢化|SRL 医療従事者サイト

花粉症を起こすIgE抗体は、ある程度蓄積しなければ反応が起こりません。そのため、仮に0歳で花粉に触れてIgE抗体が作られても、花粉症を発症するのは1-2歳になってからになります。

参考|検索結果: 花粉症 | おおがクリニック

つまり、それまでは鼻に侵入した異物にむず痒さを感じて反射的にくしゃみをすることはあっても、花粉を異物とみなすIgE抗体の免疫反応でくしゃみをするわけではないということです。

そのため、ロート製薬の調査結果において、0-1歳で花粉症を発症していると回答している3.8%は、花粉症ではなく別の原因にでくしゃみや鼻水や涙が出ている可能性が高いことになります。

2-3歳の子供の花粉症の原因

では、2-3歳という早い時期に、子供が花粉症を発症する原因は何でしょうか。

原因1.親の遺伝

花粉症は、花粉がアレルゲンになる季節性のアレルギー性鼻炎です。アレルギー体質は遺伝する可能性があり、遺伝した子供はIgE抗体を作りやすい体質になります。

そのため、すぐに発症するかどうかは別として、アレルギー体質を遺伝した子供は花粉症も発症する確率が高いと考えられます。大阪府済生会中津病院小児科の末廣豊医師の発言によると、花粉症は以下のように高い確率で遺伝するそうです。

「アトピーなどの症状のアレルギーも両親のどちらかが(アレルギーを)もっていた場合は60~70%、両親とももっていると80%以上の確率で発症します。花粉症もアレルギーですから、同じように、つまり『遺伝である』と考えられるわけです」

引用|全文表示 | 子供の花粉症増える 「蓄積して発症」はウソだった? : J-CASTニュース

冒頭のロート製薬が2012年に行った調査によると、両親が花粉症の子ども(0-16歳)の花粉症発症率は43.2%、両親が花粉症ではない子供の花粉症発症率は11.6%という結果が出ています。

原因2.アレルギー性疾患

最近の子供は、花粉症だけではなく通年性アレルギー性鼻炎などのアレルギー疾患を持つことが多いのですが、このようなアレルギー性疾患を持つ子は、IgE抗体が作られやすいため花粉症にかかる可能性も高くなります。

また、アトピー性皮膚炎は肌のかぶれや湿疹などで粘膜を傷つけます。そのため、花粉が経皮吸収されることで花粉症が起こりやすくなります。

原因3.花粉の飛散量の増加

やはりわたしが小さいころに比べて、花粉の飛散量は増加傾向にあるようです。

飛散花粉数の経年変化

出典|25年春のスギ・ヒノキ花粉の飛散予測|東京都

東京における昭和60年から平成24年までの花粉飛散量は、ばらつきはあるものの徐々に増加していることがわかります。もちろん、花粉の飛散量が増えれば、花粉に対するIgE抗体が早く作られる可能性があり、子供でも花粉症に至ります。

子供のくしゃみ、鼻水、鼻づまりは花粉症だけじゃない

極稀に1歳前後で花粉症を発症する子供はいますが、それ以外の子が花粉症のようにくしゃみ、鼻水、鼻づまりなどを起こすのは、他にも原因があると考えられます。

最も可能性が高い原因は、ハウスダストなどをアレルゲンとして発症する鼻粘膜のアレルギー性鼻炎です。アレルギー性鼻炎は、花粉症と同じようなくしゃみ、鼻づまり症状を起こします。

また、食物アレルギーや寒暖差アレルギーでも、同じようなアレルギー反応を起こす場合があります。アレルギー性結膜炎はくしゃみは出ませんが、目のかゆみや涙が出ます。さらに、風邪の初期症状でも発熱などを伴わずにくしゃみ、鼻水、鼻づまりだけを起こす場合もあります。

そのため、赤ちゃんや子供に花粉症のような症状が見られたとしても、「花粉症かな?」と安易に判断せず、すぐに検査を受けることをおすすめします。

どちらにしても、何らかのアレルギーだとわかった時点で、親は子供の生活環境や食生活を見直さなければいけませんし、今後のアレルギーが悪化しない対策が必要になります。

次回は、子供の花粉症の症状や治療法、予防法についてお話したいと思います。

子供の花粉症の症状と対策は?治療法・予防法はある?


参考|子供でも花粉症になるの?|花粉症ナビ|協和発酵キリン株式会社

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