へその緒が捻れる臍帯過捻転・過少捻転の原因や確率、予防法は?

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臍帯巻絡よりも怖いへその緒の異常

以前、へその緒の異常(臍帯異常)の1つとして、へその緒が首などに巻き付いてしまう「臍帯巻絡(さいたいけんらく)」の話しをしました。

へその緒が首に巻きつく臍帯巻絡の原因や確率は?予防・対処法は?

もちろん、臍帯巻絡から胎児の新生児仮死や死産など大事に至ることも稀にありますが、胎児の首にへその緒が巻き付いて出産すること自体は、あまり珍しいことではありません。

ところが、似たような名前の「臍帯過捻転(さいたいかねんてん)」や「臍帯過小捻転(さいたいかしょうねんてん)」という症状は、臍帯巻絡とは少し違います。

臍帯過捻転や臍帯過小捻転は、臍帯巻絡よりも珍しい症状(出産の1%ほど)ですが、臍帯巻絡よりも新生児仮死や死産の危険性が増してしまいます。

そこで今回は、臍帯過捻転・臍帯過小捻転がどのような症状なのか、治療法や予防法があるのかをお話したいと思います。

臍帯過捻転と臍帯過少捻転

臍帯過捻転と臍帯過小捻転は字を見てわかる通り、へその緒のねじれが過多・過少という症状が見られる臍帯異常のことです。 

臍帯過捻転(さいたいかねんてん)とは

臍帯過捻転とは、臍帯(へその緒)に起こる分娩時の異常の1つで、胎児のへその緒が過剰にねじれてしまう状態を言います。

胎児によって多少の個人差はありますが、へその緒は長さ50-60cm程(長い場合は1m近くにもなる)、太さが2cm程の管状で、管の中には動脈が2本と静脈が1本通っています。

へその緒の静脈は母体から胎児に栄養や酸素を含んだ血液を流し、動脈は胎児から母体に老廃物や二酸化炭素を含んだ血液を流すことで胎児の生命を維持しています。

そのため、へその緒の血液の流れが滞ることは、胎児にとっては生死にかかわる事態になります。

へその緒は、通常らせん状にねじれているのですが、このねじれが強すぎると血液の流れが滞ったり、弱くなってしまい、胎児の発育不全や分娩中の新生児仮死・死産につながる恐れがあります。

臍帯過少捻転(さいたいかしょうねんてん)とは

臍帯過少捻転とは、臍帯過捻転と逆で、胎児のへその緒のねじれがなくなってしまう状態を言います。

ねじれなければ良いことのように思うかもしれませんが、適度なねじれがないとへその緒に強度がなくなり、分娩時の無理な体制から折れ曲がってしまう可能性があります。

もちろん、胎児のへその緒が折れ曲がると血流が妨げられるため、胎児機能不全や胎児死亡、新生児仮死につながる恐れがあります。

臍帯過捻転・臍帯過少捻転の原因と予防法

臍帯巻絡、臍帯過捻転、臍帯過少捻転は、すべて胎児の胎動が原因で起こります。

元気に動き回っている赤ちゃんほど、その複雑な動きによって臍帯異常が起こりやすいため、臍帯異常が起こったときの妊婦のショックは相当なものでしょう……。

臍帯過捻転・過少捻転が起こっても、妊婦に出血やお腹の張りがあるわけではないため症状をハッキリ自覚することは難しく、通常の超音波検査(エコー)でも発見することは難しいそうです。

また、へその緒はそもそもねじれているため、これがどれくらい過剰にねじれていれば胎児に影響があるかを外から判断することは困難です。

そのため、現在の周産期医療では臍帯過捻転、臍帯過小捻転の予防はできません。

臍帯過捻転・臍帯過少捻転の治療法や対策

では、もし幸運なことに超音波検査(エコー)や心拍数検査によって、臍帯過捻転が発見されたり、臍帯過少捻転の疑いがあることがわかった場合はどのように治療や対策をすれば良いのでしょうか。

結論を言うと胎外から臍帯異常を治療する方法は存在しないため、対処法としては経過観察を行い、胎児の成長具合や状況・妊婦の体調などを踏まえた上で、帝王切開(妊娠28週-39週)による早産に踏み切るというものです。

帝王切開に踏み切る1つの材料としては胎動が以前よりも弱まってしまった場合に、「これ以上胎内にいると命の危険性がある。」「これ以上胎内にいても発育不全のままだ。」と医師が判断した場合です。

ただし、臍帯過捻転や臍帯過小捻転が、必ずしも新生児仮死や死産につながるわけではないため、医師によっては特に可能性を告げること無く経過観察を続ける場合もあります。

臍帯異常は発見が困難

へその緒に関係する異常はいくつもありますが、どの臍帯異常も発見がとても困難で、予防方法も明確な治療法も存在しません。

そのため、現在の妊娠状況に安心材料を得たい場合は、今の担当医師に臍帯異常について一度詳しく聞いてみると良いでしょう。

臍帯異常を発見する流れは、「胎児の胎動が少ない・感じない→エコーやその他検査を行う→特に異常が見られないため臍帯異常を疑う」というように消去法で考えられるものです。

とは言え、知れば知るほど心配は増していくもの……。

そこで、臍帯異常をどうすれば発見できるのか、発見を早めるためにはどうすれば良いのかが気になる人は以下を参考にしてください。あくまでも1つの方法論として参考にして頂ければ。

臍帯(へその緒)異常の発見方法はある?胎児の死亡確率と注意点

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