赤ちゃんの首がすわる時期はいつ?首すわりの確認と練習方法

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パパが赤ちゃん慣れに時間がかかる理由

男性にとって、産まれたばかりの赤ちゃんはとても気を使う存在です。パパやじいじは、赤ちゃんに触ることが怖い感覚があり、「抱っこ」にも慎重です。

産まれたばかりの赤ちゃんを初めて抱っこするときはママでも緊張しますが、それよりも喜びの方が大きいですね。しかも、ママは赤ちゃんの抱っこをいつまでも怖がっていられません。

ママは産後すぐに授乳やおむつ替えが始まり、毎日抱っこしなければいけないからです。忙しい中で、時には赤ちゃんをテキパキと素早く扱わなければ、時間が足りません。

赤ちゃんのお世話に慣れない男性陣には、このテキパキができません。パパが赤ちゃんの扱いを怖がる理由はわかりますね。赤ちゃんの首がすわっていないから不安なんです。

ママは日々の赤ちゃんのお世話で扱いに慣れながら、身体のあちこちがしっかりしてきたことに気が付きます。「あっ、今ちょっと首に力入れたかな?」とか、縦抱きのときに「自分で首動かしてる!」などですね。

もちろん、パパには赤ちゃんの首がすわっていなくても抱っこぐらいはして欲しいのですが、首さえすわれば怖がらずにお世話してくれるようパパに促せます。

そこで今回は、赤ちゃんの「首がすわる」とはどのような状態なのか、パパやじいじも確認ができる首すわり時期のお話しをしたいと思います。

赤ちゃんの首がすわるとは

産まれたばかりの赤ちゃんは「首がすわっていない」と表現しますが、すわるの漢字は「座る」ではなく「据わる」です。

首がすわっていないとは、身体の中で一番重い頭を支えるために必要な首の筋肉が十分に発達していないため、自分で頭を持ち上げることができない状態のことです。

赤ちゃんの「首すわり」を軽く考えている人もいますが、たとえば大人がスノボで後ろに転倒しても頭をぶつけることは稀ですよね。それは、首の筋肉が頭を支えているためです。

ところが、首がすわっていない赤ちゃんを縦抱きして身体を少し後ろに傾けてしまうと、赤ちゃんは首を支えられずに首だけが後ろにガクッと倒れてしまいます。これはとても危険です。

成人の頭の重さはおよそ5-6kgで、体重比にすると6-13%ほどです。対して赤ちゃんの頭の重さはおよそ1kgで、体重比にすると30%もあります。

そのため、ちょっとした動きでも頭が重りになり、グキッと頚椎を損傷してしまうかもしれません。

もちろん、首がすわっていなければ赤ちゃんは体を動かすこともできませんし、首を左右に振ることさえ大変なことになります。

赤ちゃんの首すわり時期はいつごろ?

では、赤ちゃんの首がすわる時期の目安はいつごろでしょうか。

赤ちゃんが首を支えることができるのは、一般的に生後3か月を過ぎたころからです。このころ首周りの筋肉が発達し始め、ようやく重い頭を支えられるようになっていきます。

首すわりは、赤ちゃんの身体機能が発達していくための最も基本的で最も重要な運動機能です。調査結果によると、一般的には生後3-4か月ごろには6割を超え、生後4-5か月ごろには9割を超えます。

生後02-03か月未満:11.7%
生後03-04か月未満:63.0%
生後04-05か月未満:93.8%
生後05-06か月未満:98.7%
生後06-07か月未満:99.5%

寝返り・ハイハイ・つかまり立ちなど運動機能の発達順番と平均時期

なお、厚生労働省が「乳幼児身体発育調査」で設定する首すわりの定義は以下の通りです。

乳幼児を仰向けに寝かせ、両手を持って引き起こしたとき、首が遅れないでついてくるとき「できる」とした。遅れた場合は引き起こし加減を少しもどして、再検した。再検してなお遅れる場合は「できない」とした。

参考|平成22年度乳幼児身体発育調査|厚生労働省

早い子は生後2か月前後から首がすわり始めますが、しっかり首がすわって安定していると言えるのは生後5-6か月ごろです。

生後3か月で何となく首がしっかりしてきたなと思っても、安定するまでは気をつけて抱っこなどするようにしましょう。

赤ちゃんの首すわり確認方法

赤ちゃんとコミュニケーションを取るには抱っこが必須です。「早く抱っこしたいけど、ちょっと怖い……。」という男性陣は、生後2-3か月を過ぎてから、首がすわったかどうかを確認してください。

首すわり確認方法1.おもちゃを追って首が横に向くか

音が鳴るおもちゃが好きな赤ちゃんには、おもちゃを見せながら左右に動かしたときに、頭を動かして追えるかを確認します。

おもちゃを追ってゆっくりと首を左、右に振ることができると(得意な方向がある)、首周りの筋肉がついてきている証拠です。

首すわり確認方法2.うつぶせ寝で頭が持ち上がるか

お風呂あがりなど身体が温まっているときに、赤ちゃんをうつぶせに寝かせてみましょう。そこで赤ちゃんが自分で頭を持ち上げられるかを確認します

赤ちゃんは本当は早く動きたいんです。そのため、もし首が発達してきていれば、頭を持ち上げようとします。赤ちゃんが数秒でも正面を見られれば、だいぶ首がすわってきた証拠です。

生後間もない赤ちゃんの頭の重さは体重の30%もあるため、赤ちゃんが自分で頭を持ち上げられるかどうかは、首すわりの重要な判断基準になります。

首すわり確認方法3.縦抱きで頭を支えられるか

赤ちゃんがうつぶせ寝で頭を持ち上げられたら、次は後ろに倒れないように支えられるかどうかを確認しましょう。

赤ちゃんを縦抱きにします。首がピンとしていれば首がしっかりしてきている証拠です。前後左右にゆっくりと少しだけ傾け、赤ちゃんが頭を支えられるかも確認してみましょう。

確認の際は必ず首のすぐ後に手を添えて、赤ちゃんの頭を支えられるようにしてください。

首すわり確認方法4.仰向けから起こして頭がついてくるか

最後に、赤ちゃんが仰向けの状態から身体を引っ張って起こすことで、赤ちゃんの頭が後ろに遅れずにちゃんとついてくるかを確認します。

その際、わきの下に手を入れて起こすよりも、両腕をゆっくりと引いて起こす方が首すわりを確認できます。腕をゆっくり引っ張った時に、赤ちゃんの頭が遅れずについてくれば、ひとまず首がすわっていると言えます。

首すわり判断後の注意点

もし、首すわり確認方法で赤ちゃんの首がすわっていると判断できたとしても、この時点ではようやく自分の力で首を支えられるようになっただけです。

頭や身体に外部の力が加わったり、強く揺れると頭がガクッとなる可能性があるため、しばらくの間は注意が必要です。首がすわったと判断してから、2-3か月ほどはすぐに首を支えられるように手を添えてあげましょう。

特に「首がすわったから安心、安心♪」と言って過剰にあやしたり、揺さぶったりすると「揺さぶられっ子症候群」を起こす危険があるため、ママは十分注意してください。

揺さぶられっ子症候群とは、赤ちゃんの身体を揺さぶることで脳が揺れて、脳内出血など脳の損傷に至ってしまう症状を言います。詳細は以下を参考にしてください。

揺さぶられっ子症候群はいつまで注意する?症状の見極め方と後遺症

赤ちゃんの首すわり練習法

「生後3か月を過ぎたけど、うちの子まだ首がすわらないの。」というママは、まず赤ちゃんが首を動かしたがっているかを確認してください。

赤ちゃんが今後色々な動作をするには、首がすわっていることが大切な要素なのですが、赤ちゃんに首を動かそうという気がないのに無理はさせないでください。

首すわり練習法1.うつぶせに寝かせる

赤ちゃんの首すわりの助けになる運動は、毎日時間を決めてうつぶせに寝かせることです。

生後3か月を過ぎても赤ちゃんの首がしっかりしてこない場合は、お風呂上がりに赤ちゃんをうつぶせに寝かせて様子をみましょう。

その際、脇の下に薄く硬めのクッションなどを敷いてあげると、赤ちゃんが頭を持ち上げる助けになります。

首すわり練習法2.赤ちゃんの興味をひく

好奇心が強い赤ちゃんは何とか首を動かそうとしますが、そうではない赤ちゃんの場合、床にベターーっと寝そべったままです。

ここでママができることは、がんばって赤ちゃんの気を引くように声をかけたり、おもちゃで釣ったりすることです。

首すわり練習法3.嫌がったら別の日にトライ

もし赤ちゃんがうつぶせを嫌がったり、首を持ち上げようとしなければ、2-3分でやめて明日またトライしてみましょう。

また、首がしっかりすわっていない赤ちゃんがうつぶせを気に入った様子だったとしても、うつぶせのまま放置しないでください。

赤ちゃんをうつぶせで放置すると、何かの拍子に窒息に繋がったり、そのまま眠ってしまい乳幼児突然死症候群(SIDS)などが起こる可能性があります。うつぶせ寝の注意点は、以下を参考にしてください。

うつぶせ寝のメリットデメリットは?赤ちゃんが寝返りできれば安全?

首がすわる前の縦抱きは?

パパによくある勘違いですが、首がすわらなければ縦抱きしちゃダメ!ということはありません。

縦抱きしたときに、手で首さえしっかりと支えていれば、新生児でも縦抱きした方が授乳も楽ですし、コミュニケーションも取りやすいでしょう。

また、縦抱きをすることで、赤ちゃんが少しずつ自分で首を支えられるようになってきている成長を早く感じられるはずです。

別に横抱きが安全なわけではありません。首をしっかり支えていない横抱きよりも、首を支えた縦抱きの方がよっぽど安全です。

パパも哺乳瓶を使った授乳をすることはあるはずなので、縦抱きの授乳方法も押さえておいてください。

腰痛・肩こりが辛い…正しい授乳姿勢と赤ちゃんの抱き方

首がすわるとパパが寄ってくる…

ママは赤ちゃんと単純に遊んでいるのではなく、授乳やおむつ替えなど生きるために必要な行為をしながら毎日触れ合っています。そこが、普段のパパのコミュニケーションとは違うところですね。

赤ちゃんの首がすわって赤ちゃんが安全だとわかると、それまで怖がっていた男性陣がワラワラ寄ってくるようになります(^_^;)

眠ったばかりの赤ちゃんにちょっかいを出してきます……。
ほっぺをツンツンして起きてるか確認してきます……。
そして、すきあらば抱っこをしようと考えています……。

眠ってすぐの赤ちゃんを抱っこしようとするのはやめて欲しいのですが、赤ちゃんの首がすわっていれば、「起こしたら寝かしつけてよね。」とパパに任せることもできますね。

赤ちゃんは首がすわっていない時期でも、首を支えながら気をつけてコミュニケーションをとれば全く問題ありません。

パパは首すわり前でも怖がらずに赤ちゃんを抱っこしてミルクをあげたり、あやしたりなどの触れ合いをしてください。そうすると、赤ちゃんが成長したときによりスムーズにコミュニケーションが取れるようになるはずです。

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