赤ちゃんの断乳と卒乳の違いは?授乳をやめる平均的な時期

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数年前と育児方法が違う!

育児方法の移り変わりはとても早いですよね。最近、新しい育児書を何冊か読んでいますが、わたしが息子を生んだ7年前と比べても、「えー、当時は良かったのに(ダメだったのに)……。」という育児方法がたくさんあって混乱します。

昔と今で違う育児方法の1つに「断乳と卒乳」があります。日本母乳の会によると2002年4月には、すでに母子手帳から断乳という言葉が消え、卒乳が推奨されるようになっています。

もしかしたら、今でも母乳育児をする多くのママは、子供が1歳前後になると「もうそろそろ断乳しなきゃ。」とか、1歳半で母乳を飲んでいる子の話を聞くと「あー、まだおっぱいが必要なんだぁ。」と思う人も多いのではないでしょうか。

では、断乳、卒乳とはどういう意味なのでしょうか。また、似た言葉に「離乳」がありますが、断乳、卒乳、離乳の違いは何でしょうか。

今回は、断乳、卒乳、離乳の意味の違い、ママが授乳をやめる平均的な時期についてお話したいと思います。

断乳、卒乳、離乳の違い

断乳(だんにゅう)とは

断乳とは、ある時期を境にして、子供への授乳行為を強制的にやめてしまうことです。断乳が推奨されていたころは、目安は1歳まで、遅くても1歳半までには、ママの判断で断乳が行なわれていました。

ちなみに、断乳は主に母乳(おっぱい)の場合に使う言葉です。哺乳瓶を使った授乳は赤ちゃんが執着しないことが多いため、母乳(おっぱい)よりも比較的簡単にやめることができます。

卒乳(そつにゅう)とは

卒乳とは、断乳のようにママの判断で授乳行為を強制的にやめることではなく、子供が徐々に母乳(おっぱい)への執着がなくなっていき、自らの意思で母乳を飲まなくなることです。

日本小児科学会から明確な時期の基準は発表されてはいませんが、アメリカ小児科学会やWHO(世界保健機関)では2歳以降までの授乳が推奨されています。

調べてみると、「日本小児科学会は4歳までの授乳を推奨している」というネット上の記述はいくつかありましたが、日本小児科学会の公式発表はされていないのでは……?と思います。

離乳(りにゅう)とは

離乳とは、母乳やミルクによる栄養摂取から、徐々に幼児用の食事に移行する行為のことです。

つまり、現在の授乳は、生後6か月ごろに離乳が行われ、徐々に母乳やミルクの摂取頻度が下がっていき、子供が自分の意思で母乳やミルクを飲まなくなる卒乳を迎えるのが2歳以降……という流れが自然だとされています。

卒乳・断乳の平均時期

では、現在、卒乳や断乳、つまりママが子供に授乳をしなくなる平均的な時期はどれくらいなのでしょう。

断乳の平均時期

コンビタウンが2014年に行った断乳時期に関するアンケート(有効回答数157)では、以下の結果が出ています。

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出典|【コンビタウン】断乳|妊娠・出産&口コミ情報サイト

1か月-6か月|11人(7.0%)
7か月-1歳|43人(27.4%)
1歳1か月-1歳半|56人(35.7%)
1歳7か月-2歳|30人(19.1%)
2歳1か月-2歳半|5人(3.2%)
2歳7か月-3歳|5人(3.2%)
3歳以降|7人(4.5%)

卒乳の平均時期

また、2016年にたまひよが会員向けに行った卒乳時期に関するアンケート(有効回答数261)では、以下の結果が出ています。

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出典|卒乳はいつ?みんなの卒乳体験談とママの気持ち|たまひよ

5か月未満|6%(16人)
6か月-11か月|20%(52人)
1歳-1歳5か月|41%(107人)
1歳6か月-1歳11か月|12%(31人)
2歳-2歳5か月|7%(18人)
2歳6か月-2歳11か月|7%(18人)
3歳|4%(10人)
4歳以降|1%(3人)
覚えていない|2%(5人)

※カッコ内はおよその人数

授乳をやめる平均時期からわかること

前提として、有効回答数が少ない、またそれぞれの回答者が卒乳と断乳の意味を理解しているか、卒乳と断乳の境が明確になるかなどは考慮に入れないものとします。

2つのアンケート結果を見る限り、ママが子供の授乳をやめる平均的な時期は1歳から1歳半が最も多く、続いて1歳前が多いことがわかります。

卒乳にしろ、断乳にしろ、大きな時期の違いは見られません。

アメリカ小児科学会やWHO(世界保健機関)では2歳以降までの授乳が推奨されていますが、推奨時期まで授乳を続ける日本の家庭は1-2割強ほどしかありませんし、反対に世界の授乳平均である4.2歳を満たしている家庭は多くても2-3%程度だと推測できます。

ただし、世界の授乳平均が4.2歳というのは出所が不明(WHO調査?)ですし、食料需給がままならず必然的に授乳期間が伸びる発展途上国を含めた平均であるならば、あまり参考にはなりません。

では、なぜ断乳よりも卒乳が推奨されるようになったのか、次回はその理由を見ていきましょう。

断乳よりも卒乳が推奨される理由は?それでもママが断乳する理由

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