赤ちゃんが笑うのはいつから?生理的微笑・社会的微笑とは

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新生児の赤ちゃんが笑った!

出産後、退院した赤ちゃんをお家に迎え入れ、寝ている赤ちゃんの様子を見ていたパパが興奮しています。

「あぁー、笑った!寝ながら笑ってるよ!可愛いなぁぁぁ。」

赤ちゃんが見せる笑顔は、天使のほほえみなんて言いますね。でもよく考えてください。人が笑うのは、面白いと思う感情からです。または、安心や嬉しさの感情を誰かに伝えるためです。

さらに子どもは、イタズラや失敗をごまかすためにごまかし笑いをしたり、大人になれば、目があった人に愛想笑いをすることもあります。

では、新生児期の赤ちゃんが口角を上げて、ニヤーっとするのは感情を表現したり、愛想を振りまいているからでしょうか。「やべっ!おしっこいっぱいしちゃった。」とごまかしているためでしょうか。

常識的に考えて、まだ感情が未熟な赤ちゃんが笑うことは難しいですよね。生まれて間もない赤ちゃんが作る笑顔を、生理的微笑や新生児微笑と言います。

今回は、赤ちゃんの生理的微笑が起こる理由、赤ちゃんがいつから感情をもって笑うのかについてお話したいと思います。

生理的微笑(新生児微笑、自発的微笑)とは

生理的微笑とは、生まれて間もない新生児期の赤ちゃんが、笑っているように見える表情を作ることです。生理的微笑は、新生児微笑、自発的微笑とも言われます。

新生児期の赤ちゃんが見せる笑顔は、何かを面白がっているわけでも、誰かに愛想を振りまいているわけでもありません。

新生児期以降の笑う行為は、大人の真似をすることで徐々に身についていきますが、新生児期の赤ちゃんの生理的微笑はそのような学習の前に反射的に行うものです。

生理的微笑が起きる理由

生理的微笑が起きる理由は明確ではありませんが、主に以下の理由で赤ちゃんが笑っているように見えると考えられています。

生理的微笑が起きる理由
・神経反射によって顔の筋肉が緊張している
・表情を作る筋肉を動かす発達の過程

また、このような赤ちゃんの生理的微笑は、ベビースキーマと同じように養育者(大人)に赤ちゃんを可愛いと思わせ、保護の対象だと強く認識させる効果があります。

生理的微笑はいつからいつまで

いつから始まるのか

わたしたちが確認できる赤ちゃんの生理的微笑は、生後すぐから始まります。

特に、赤ちゃんが眠っているときに口角が上がって、笑っているように見えるのですが、授乳後やスキンシップをとっているときにも生理的微笑が起こることはあります。

また、妊娠30週以前の早産で産まれた赤ちゃんでも、授乳をすると生理的微笑が起こります。つまり、生理的微笑は妊娠30週前の胎児にも起こっている可能性があるということです。

ヒトの胎児は在胎20週前後から笑顔のような表情を見せはじめ,出生後しばらくは睡眠中に光や音などの刺激なしに起きる「自発的微笑」が多く見られる。

出典|岩波書店「科学」2015年6月号 Vol.85 No.6 連載ちびっこチンパンジー第162回『チンパンジーに学ぶヒトの笑顔の意味』

いつまで続くのか

生理的微笑は神経反射によって起こるため、原始反射と同じように徐々に消失していきます。

赤ちゃんの生理的微笑は生後2-3か月ごろに消失し、自分の意思で笑う社会的微笑に移行するとされていましたが、現在は1歳過ぎまで生理的微笑が残ることが確認されています。

生後2~3カ月からは,覚醒中に他者に対して見せる「社会的微笑」が増えてくる。これまで,自発的微笑は社会的微笑に取って替わられ2~3カ月で消えるものとされてきたが,減少はするものの1歳を過ぎても消えないこともわかってきた。

出典|岩波書店「科学」2015年6月号 Vol.85 No.6 連載ちびっこチンパンジー第162回『チンパンジーに学ぶヒトの笑顔の意味』

社会的微笑とは

赤ちゃんは生後2か月を過ぎると、抱っこなどの行為対象者に笑顔を見せるようになります。そして、徐々に行為以外でも、対象者に笑顔を作ることが増えていきます。

赤ちゃんが、行為とその行為対象者に対して笑顔を作ることを「社会的微笑」と言います。

赤ちゃんの社会的微笑は、パパやママが赤ちゃんに笑いかけたり、話しかけることが安心感につながると赤ちゃんが学習し、それを模倣することから始まります。

つまり、赤ちゃんは、パパやママに笑いかけられることに心地よさを感じるようになるということです。

発達心理学者のマイケル・ルイス氏は、人は生まれながらにして「苦痛」「満足」「興味」の3つの感情を持っており、生後3か月を過ぎると「満足」から「喜び」という感情が生まれ、「苦痛」から「悲しみ」と「嫌悪」という感情が生まれるとしています。

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生理的微笑と社会的微笑の見分け方

「感情の概念がなく、感情表現ができない赤ちゃんが笑うのは、何か理由があるはずだ……。」と難しく考える必要はありません。

赤ちゃんが笑えば、家族は笑いますし、幸せを感じることができます。それがたとえ楽しさや安心感から来る笑顔ではなくても、冒頭のパパのように

「あぁー、笑った!寝ながら笑ってるよ!可愛いなぁぁぁ。」と言える親の方が幸せなんです。

ちなみに、生理的微笑と社会的微笑を見極めることは、初めはなかなか難しいと思います。

生理的微笑と社会的微笑の違いは、赤ちゃんが無意識ではなく行為に反応することなので、抱っこをしたとき、お風呂に入れたとき、ママやパパの方を見たときに笑顔を作れば、「社会的微笑かな?」と考えましょう。

また、社会的微笑には個人差があり、生後3か月でにこにこ顔が多い赤ちゃん、生後6か月を過ぎてもたまにしか笑わない赤ちゃんもいます。

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この時期の笑顔の作り方で、将来的に愛想が良い・愛想が悪いという性格が決まるわけではないので、あまり笑わない赤ちゃんでも心配はしないでください。

ただし、赤ちゃんの感情表現が極端に乏しい場合は発達障害の可能性もあるため、6か月検診で医師に相談をしてみると良いでしょう。

どちらにしても、まずはパパやママが積極的に赤ちゃんに笑いかけたり、話しかけることが大切です。できるだけ、赤ちゃんに良い刺激をたくさん与えてあげてください。

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