母性本能の意味とは?ママの子どもに対する愛情は本能?感情?

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母性本能と母性神話は違うもの

「女性は子どもを育てるのだから、母性本能は備わっているべきだ。」と考えている男性はたくさんいるでしょう。
「母性本能とは母性神話であり、備わっているというのは間違いだ。」と考えている女性もたくさんいるでしょう。

ここで誤解を与えてしまうといけないので先に言ってしまうと、「母性本能」と「母性神話」は別物です。ところが、母性本能と母性神話は混同され、どちらも微妙に誤解をして認識してしまっています。

母性本能とは、人間(動物)として備わっている機能のことを指していて、進化の証として存在するものです。母性神話とは、人間の倫理観から生まれた言葉で、一部都合の良い解釈をされているため正さなければいけない理論です。

「また難しい話?」

難しい話をするつもりはないんですが、このお話しはママの育児ストレスや世間の子育てのあり方に関係するお話しなので、とても大切なことです。

育児ストレスに悩むママやママに育児を任せきりのパパに読んでもらい、真剣に考えてもらいたいことです。

今回は、「母性本能とは何か?」というお話をしたいと思います。

母性本能とは

母性本能とは、生物が子孫を残すために子どもを産む母親が持っている繁殖行動や子孫存続に影響する機能のことです。

母性本能は、様々な生物にも多く見られる機能ですが、母親の子に対する振る舞いや母子の関係性は生物全てが一律というわけではなく、生物の種類によってその行動は変わります。

また、仮に種類が同じ生物でも、母親の行動はそのときの生存の条件戦略によって変化します。

母性本能で説明できる行動1.自己犠牲

「自分の身を犠牲にして子どもを助ける」ことが理性を伴った母親だと考えている人がいますが、これは一定の動物に見られる子孫存続のための母性本能です。

たとえば繁殖数が少ない哺乳類などは、自分よりも若い種族を残すために外敵から身を挺して守ったり、自分を栄養源として子どもに体を食べさせることがあります。

かと思えば、霊長類(ゴリラやチンパンジーなど)の中には、育児中の母親の体調や栄養状態に危険があり、種族の存続が危ぶまれるときは育児を放棄する動物もいます。

母性本能で説明できる行動2.子育て

母親が子育てをするのは、種の繁栄のために生き残る子の数を増やそうとするからです。

母親は子どもの状態や環境が良い状態だと認識すれば、その状態や環境を守ろうとし、そうでなければ現在の子どもや環境を犠牲にして、将来の繁殖活動を行う場合もあるそうです。

つまり、自分の身を犠牲にして子どもを守ろうとする行動も、目の前の子どの育児を放棄して新しい子作りを始める行動も、種族の繁栄に効果的な方を選ぶことが母性本能の1つだということです。

母性本能で説明できる行動3.父母の意識の違い

人間の場合、母親の方が親の自覚が強く、父親は親の自覚が弱いとして非難されることがありますが、母親の自覚が強いのは自然界でも同じです。

それは感情的な話ではなく、母親は自分が産んだ子は自分の子だと本能的・体験的に認識できますが、父親は自分で子どもを産んだわけではないため自分の子どもだと明確に認識することができません。

そのため、父親は子どもに対する投資量(時間や手間など)が少なくなるそうです。

母性本能で説明できる行動4.身体の変化

母親は乳児の泣き声を聞くとおっぱいが張り、母乳が多く作られます。これは母親の母乳が出る時期であれば、自分の子でなく他者の子であっても同じような反応が起こります。

このような母親の身体の変化は母性本能による反応で、主に2つの女性ホルモン「プロラクチン」「オキシトシン」が関連しています。

母性本能に関する女性ホルモン1.プロラクチン

プロラクチンの効果1.刺激によって母乳の出を良くする

母親は出産後にプロラクチンが大量に分泌されることで、乳腺が発育し母乳が作られます。さらに、赤ちゃんが乳首を吸う刺激によってもプロラクチンが大量に分泌されるため、授乳を行うほど母乳の出が良くなります。

プロラクチンは1日8回以上の刺激、特に夜間の授乳をすることで母乳の分泌を促進することがわかっています。

プロラクチンの効果2.子宮の回復を促す

プロラクチンは、出産後に分泌されることで子宮収縮を促す効果があります。そのため、母親が赤ちゃんに母乳を飲ませるほど産後の母体の回復が早まります。

そして、早く子宮を回復させることで、次の妊娠・出産に備える身体を作ろうとします。

プロラクチンの効果3.排卵を抑制する

また、プロラクチンには、出産後すぐに妊娠ができないように排卵を抑制する効果もあります。

赤ちゃんが産まれると育児で母親の身体に大きな負担がかかります。そのため、出産後に分泌されるプロラクチンが排卵を抑えることで新しい妊娠を防ぎ、目の前の赤ちゃんの育児に専念できるようにコントロールしていると考えられます。

プロラクチンの効果4.敵対行動を引き起こす

プロラクチンには赤ちゃんを慈しむ母性行動を誘引する作用のほか、赤ちゃん以外の他者を排除しようとする敵対行動を引き起こす効果もあります。

この敵対行動によって、他の生物よりも自分の子どもを優先しようとする考えが働きます。赤ちゃんが産まれると赤ちゃんの優先順位が1番になり、夫婦仲が二の次になるのは、プロラクチンの影響もあるかもしれません。

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母性本能に関する女性ホルモン2.オキシトシン

オキシトシンの効果1.泣き声によって母乳の出をよくする

オキシトシンも母乳の分泌を促進するホルモンなんですが、こちらは赤ちゃんの泣き声を聞くことによって母乳の分泌を助けます。

オキシトシンの効果2.血圧を下げ、ストレスを軽減する

オキシトシンは愛情ホルモンとも呼ばれ、赤ちゃんが母親の乳首を吸う刺激によって大量に分泌されます。オキシトシンには血圧を下げ、ストレスを軽減する効果があります。また、オキシトシンによって鎮痛効果が増したり、集中力を高める効果もあるそうです。

つまり、オキシトシンが分泌されることで心が落ち着き、幸福感や安心感を感じられるようになります。

また、オキシトシンは母親が赤ちゃんに多く触れることで、赤ちゃんにも分泌され、同じ効果を与えてくれます。

オキシトシンには様々な効果があります。詳しくは、以下のTEDの動画を御覧ください。

母性本能と愛情は別物

ママと子どもの愛情が神聖なものだと考えている人にとっては、「子育ては人間(動物)に備わっている種族反映のための単なる本能に過ぎない」で片付けられることは嫌だと思います。

わたしもその考えは好きではありません。ただ、全ての母親がいつでも自分の身を犠牲にし、全てを捧げて子どもを愛し、他の何よりも子どもを優先しなければいけないという考え方も正しいとは思えません。

母性本能とは、あくまでも人間の感情を抜きにした考え方です。

最近AI(人工知能)の進歩が話題になっていますが、将来的にAIでは人間を作ることは不可能だと言われています。それは、AIでは感情を作ることが不可能だからだそうです(もちろん詳しくは知りませんが)。

人間の感情は、生物全体の歴史的な背景、個人の歴史的背景、生活環境、人間関係、体調、未来展望などを踏まえた様々な経験と知識の上で形成され、遺伝子情報としても引き継がれているものです。

さらに人間は感情によって何かを判断する際に、倫理観や思い入れなどがあるため、決して種族の反映のために最良な決断を下すとは限りません。

そのため、母親が子どもに向ける愛情は、たとえ母性本能が働いていても、その人個人の感情で取捨選択されて行なわれているものだと思います。

もしかしたら、わたしたちが普段子どもに対して抱いている愛情とは、効率的ではない判断や感情の中にしか存在しないものなのかもしれません。

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