赤ちゃんの抱き癖とは?抱っこはいつまで続く?治した方が良い?

抱き癖の考え方

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抱き癖はいつから始まる?

生後2-3か月くらいからでしょうか……泣いている赤ちゃんを抱っこしようとしたらお姑さんから「抱き癖がつく」と釘を刺される場合があります。

泣いている赤ちゃんをあやすために抱っこばかりしていると、「抱き癖がつく」という言い回しは割とよく聞きますね。

抱き癖のアドバイスは年配の方から聞くことが多く、アドバイスを聞いてしまうと赤ちゃんの抱っこを躊躇するママも少なくないでしょう。

一般的に抱き癖がつくのは、ママを認識し始めた生後3-4か月ごろからと言われています。つまり、赤ちゃんはママを認識して、抱っこをして欲しいから泣いて、抱っこをされると満足して泣き止むということになります。

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そう考えると、「たしかに抱き癖があると困るかも……。」とママが考えることも仕方ないですし、アドバイス通りあまり抱っこしない方が良い育児ができそうな気もしてしまいます。

ところが、抱き癖の影響のアドバイスは間違いで、最近の育児では赤ちゃんに抱き癖が付いても、どんどん抱っこしてスキンシップをとる方が良いというのが定説です。

そこで今回は、抱き癖による影響がどのようなものなのか、また赤ちゃんを抱っこで泣き止ませるメリット・デメリットなどについてお話したいと思います。

抱き癖とは

抱き癖とは、赤ちゃんが泣いているときに抱っこをしてあやしてばかりいると、赤ちゃんが抱っこを要求する癖がつくというものです。「抱っこ癖」とも言いますね。

では、年配の方は赤ちゃんに抱き癖が付くと、どのような悪影響があると言っているのでしょうか。

抱き癖の影響1.抱っこしないと泣きやまない

泣いた赤ちゃんを抱っこしてあやすと、抱っこをしないと泣き止まない赤ちゃんになるという話があります。

ただし、赤ちゃんが泣く理由はさまざまです。抱っこして欲しくて泣くのか、もともと泣いて訴える傾向が強い子なのかは誰にもわかりません。

1つ言えるのは、赤ちゃんが抱き癖で泣くのであれば、それはママを求めているということです。裏を返せば、ママに抱っこされると安心するほど赤ちゃんがママを認識して、信頼しているということです。これは本来嬉しいことですね。

抱き癖の影響2.甘えん坊・泣き虫に育つ

赤ちゃんに抱き癖がつくと、泣くことでママに抱っこしてもらえると学習するため、甘えん坊に育ったり、泣き虫に育つという話があります。

赤ちゃんは、生後6か月から2歳ごろにかけて親子の信頼関係を構築する「愛着行動(発信行動、接近行動、定位行動)」をとります。そのため、その時期に甘えたり、泣き虫になるのは当たり前で、抱き癖が悪い影響を与えているせいではありません。

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抱き癖の影響3.心肺機能が育たない

赤ちゃんをたくさん泣かせないと呼吸器や心肺機能が成長せず、健康な子供に育たないという話があります。

赤ちゃんが泣いて、どれくらい心肺機能が育つかどうかはわかりませんが、手足を動かしたり、寝返り、ハイハイの方が心肺機能は高まりますし、その時期はすぐにやってきます。

そのため、仮に赤ちゃんが泣いて心肺機能が育つとしても、心肺機能の成長のためにわざわざ泣かせておく必要はないと思います。

抱き癖の影響4.太りやすくなる

泣いている赤ちゃんをすぐに抱っこすると、エネルギーを消費できずに太りやすい体質になるという話があります。

もちろん、赤ちゃんは個人差でミルクを飲みすぎて太ったり、他の子に比べて代謝が悪い場合もあります。

ただ、一般的に赤ちゃん(1-2歳の子供)の1日の基礎代謝は体重1kg当たりで61kcal/kgあり、大人の3倍ほどの基礎代謝です(30-40代男性22.3kcal/kg、女性21.7kcal/kg)。

日本人の栄養所要量

出典|日本健康運動研究所-1日の基礎代謝量、必要摂取カロリー

そのため、一般的には抱き癖があっても、太りやすくなることはありません。赤ちゃんは栄養を取り続けずに低血糖になる方が怖いんです。

抱き癖の影響5.寝付きが悪くなる

泣いている赤ちゃんをすぐに抱っこすると、泣き疲れることがなくなり、寝付きが悪くなるという話があります。

赤ちゃんは大人ほど体力もなく、体力の配分もできません。また、基礎代謝も高いため体力の消耗が激しく、何もしなくても疲れてしまいます。そのため、泣き疲れると寝付きが良くなることは本当だと思います。

ただし、赤ちゃんは毎回泣き疲れて眠るわけではないため、一概に抱き癖の影響で寝付きが悪くなるとは言えません。

ちなみに、欧米では「泣かせ尽くし(cry it out)」という寝かしつけ方がありますが、その方法が有用かどうかは家庭事情にもよるでしょう。

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ママが赤ちゃんを抱っこするメリット

さて、抱き癖でよく言われる影響は、とくに悪いものではないことがわかりましたね。では反対に、ママが赤ちゃんをどんどん抱っこするメリットはあるんでしょうか。

メリット1.安心感が生まれストレスが軽減される

赤ちゃんはママに抱っこされることで愛情を感じます。これは科学的にも証明されていて、ママの抱っこなどのスキンシップにより愛情ホルモンの「オキシトシン」が赤ちゃんの脳内で分泌されます。

オキシトシンは赤ちゃんの血圧を抑え、ストレスを軽減し、不安や恐怖感を抑える効果があります。また、オキシトシンは鎮痛効果や集中力を高める効果もあります。これはいわゆる「”手”当て」ですね。

さらに、オキシトシンは赤ちゃんに触れているママにも分泌されます。つまり、ママが赤ちゃんを抱っこするとお互いに気持ちが落ち着き、ストレスが軽減し、愛情が深まるということです。

ちなみに、オキシトシンは母性本能を示す代表的な女性ホルモンでもあり、妊娠や授乳によって分泌されることでも知られています。

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メリット2.親子の愛着関係を深められる

赤ちゃんは、泣いたらママに抱っこしてもらえると学習することで、ママに対する信頼感が増します。信頼感が生まれるため、ママに対して強い愛着が湧きます。

赤ちゃんがママを信頼し、お互いに愛情を抱く関係を「愛着関係」と言います。赤ちゃんは、愛着関係を築くために泣いたり、甘えたりという愛着行動をとるようになります。

愛着関係は、赤ちゃんの心の成長だけではなく、身体機能の成長にも大きな影響を及ぼすため非常に大切なものです。

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メリット3.感情表現が豊かになる

赤ちゃんが泣いていることは欲求から来る理由があります。そのため、泣いている赤ちゃんを放置すると、「泣いても意味がない」という学習をしてしまいます。

欲求を叶えてくれる存在がいないことは、赤ちゃんにとって大きなストレスになり、感情表現の成長に影響を及ぼします。

感情を表現できない赤ちゃんをサイレントベビーと言い、サイレントベビーに至るまでに受けるストレスによって心身が不安定なまま成長したり、乳幼児突然死症候群(SIDS)の原因になるとも言われています。

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反対に、赤ちゃんが泣いてママの抱っこが期待できると学習すると、徐々に声を出したり、目を向けたりなど、その他の表現を試してママの気を引くようになります。

このように赤ちゃんの感情は、愛着関係の対象者(ママなど)が自分に対して反応してくれることで豊かに育っていきます。

ママが赤ちゃんを抱っこするデメリット

ママが赤ちゃんを抱っこすることはとても良いことですが、いくつかデメリット……というかママが注意する点があります。

デメリット1.身体が辛い

赤ちゃんは体重3kg前後で産まれ、生後1か月過ぎには1.5倍の4.5kg前後、生後3-4か月には倍の6kgほどになります。そして、1歳には9kg前後にまで育ちます。

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よく考えると、これだけの重りを持って1日何時間も立ったり、座ったり、揺らしたりという筋トレをしたことがある人はほとんどいないはずです。そのため、筋肉痛、腰痛、肩こり、頭痛には悩まされます。

デメリット2.ストレスが溜まる

たしかに、ママが赤ちゃんをたくさん抱っこして、スキンシップをとることで早く愛着関係を築くことは大切です。

ところが、「泣いたら必ず抱っこしなきゃ……。」「抱っこしなきゃダメなんだ……。」と赤ちゃんに対する抱っこ信仰が強すぎると、抱っこへの強迫観念がママのストレスになる場合があります。

デメリット3.抱っこ以外の工夫ができない

「うちの子は抱っこするとすぐ寝るから、毎回抱っこで寝かせるよ。」というママがいたとします。赤ちゃんの抱っこが、肉体的にも精神的にも苦にならなければ、問題ありません。

ただ、赤ちゃんの寝かしつけ方法が「抱っこ」だけだと、後から困ります。抱っこで寝かしつけることがダメなのではなく、”入眠儀式が抱っこのみ”が怖いんです。

寝かしつけは0歳児だけではなく1-2歳児にも行いますし、3-4歳の子でも必要な場合があります。そのときに、お腹・背中をトントンする、子守唄を歌うなど、抱っこ以外の入眠儀式がないと身体がもちません。

0-5歳児の体重・身長目安
0歳の体重目安|2.9kg-9.1kg
0歳の身長目安|48.3cm-74.0cm
—–
1歳の体重目安|8.7kg-11.4kg
1歳の身長目安|73.3cm-85.1cm
—–
2歳の体重目安|11.4kg-13.1kg
2歳の身長目安|85.4cm-91.2cm
—–
3歳の体重目安|14.1kg-15.1kg
3歳の身長目安|93.9cm-98.7cm
—–
4歳の体重目安|15.6kg-17.0kg
4歳の身長目安|100.9cm-105.1cm
—–
5歳の体重目安|17.6kg-19.0kg
5歳の身長目安|107.3cm-111.4cm

そのため、少しずつ抱っこ以外の泣き止ませ方・寝かしつけを工夫する必要があります。

入眠儀式とは、赤ちゃんや子供が眠るときのルーティーンのことです。少しでも寝かしつけを楽にしたいなら、以下の入眠儀式5か条に基づいた寝かしつけを意識してみてください。

入眠儀式5か条
1.ママの身体に負担がない儀式
2.ママがイライラしない儀式
3.準備に時間がかからない儀式
4.場所が変わっても行える儀式
5.ママじゃなくてもすぐできる儀式
寝かしつけが楽になる入眠儀式5か条とおすすめ入眠儀式

赤ちゃんは常にかまってあげることが大切

最近では出産する病院でも、「泣いたらどんどん抱っこしてください。」と指導することが当たり前です。わたしもそのように指導を受けました。

「でも、うちの子重くて長い間抱っこできないし……。」もちろん、ママに無理のない範囲で赤ちゃんを抱っこすれば良いのですが、赤ちゃんとのコミュニケーション手段は抱っこだけではありません。

単純に赤ちゃんに触れるだけでも、「オキシトシン」は分泌されます。ママが手に荷物を持っている場合は、笑顔で話したり、たくさん表情を作るだけでもコミュニケーションが取れます。

ママが家事をしていて赤ちゃんが離れたところにいる場合は、「○○ちゃーん、すぐいくよー。」と声掛けをすれば、赤ちゃんは安心感を得られます。赤ちゃんの首がすわっていれば、おんぶしながら家事などを行うことも可能です。

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赤ちゃんが泣いていたら、ママの体力に合わせて抱っこでスキンシップをとり、抱っこできないときは赤ちゃんに触れたり、語りかけるなどして、常にかまってあげることが大切です。

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ママは赤ちゃんを「抱っこしちゃダメ」「抱っこしなきゃダメ」と極端に考えないようにしましょう。

ちなみに、いつまで抱っこをせがまれるかは、その子の性格によります。5-6歳になってもたまに「抱っこして。」と言われますが、身体がきついながら嬉しいものです。

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