私も土踏まずがない…子供の扁平足の原因や症状は?予防と治し方

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扁平足(へんぺいそく)とは

扁平足とは、単純に土踏まずがない状態ではなく、かかと周りの関節が未発達、または関節の変形によってアーチ状を作る関節(骨)位置が低下して足の裏が平らになった状態を言います。

一般的に、子供の足関節や周辺の筋肉に関する成長は3歳ごろから始まり、小学校低学年の7-8歳である程度完成しますが、一部の子供には成長の遅れや形態異常によって扁平足が見られます。

年齢別にみた接地足型の割合として、土踏まずの形成は二足歩行開始後に始まり、3歳から4歳にかけて著しく発達すると報告されている。5歳から6歳では、ほぼ成人の形に近づき、7歳から8歳でほぼ成人同様の形成がみられると報告されている。

引用|児童期における接地足蹠が運動能力および身体特性に及ぼす影響|プール学院大学研究紀要 第48号200 8年,31~45

扁平足には「先天性扁平足(幼児期扁平足)」と「後天性扁平足(成人期扁平足)」があり、子供が成長しても土踏まずができないことを先天性扁平足、1度土踏まずができても大人になって扁平足に戻ることを後天性扁平足と言います。

ちなみにわたしも扁平足です。これはわたしの足ではありませんが、よく見るとわたしの足はこれよりももっと扁平足です……。

さて、子供がこのような扁平足になるとどのような影響があるのでしょうか。

今回は、子供の扁平足の原因や影響、また扁平足の治療法などについてお話したいと思います。

先天性扁平足(幼児期扁平足)の原因

原因1.運動など足裏への刺激が少ない

体重が増え骨格や筋肉が成長する時期に十分な運動や足裏への刺激が少ないと足周辺の成長が促進されません。そのため、体重を支える関節のアーチが形成されず、先天性扁平足の原因になります。

参考|「幼児期扁平足」|日本整形外科学会 症状・病気をしらべる

原因2.肥満による皮下脂肪の増加

子供が肥満気味の場合、足の裏の皮下脂肪も厚くなり、先天性扁平足の原因になります。

接地足蹠の形成と肥満の関係について,安部ほか(2010)やChangetal.(2010)は,肥満児は,非肥満児と比較して足底の皮下脂肪量の多寡が原因で扁平足型の割合が高いことを報告している.

引用|4-12歳の加齢にともなう接地足蹠の形成,運動能力,肥満の関連|発育発達研究第70号2016;70:1-10

原因3.骨格の遺伝

親の足が扁平足(関節の形態異常)の場合、子供の足関節も形態異常が遺伝して扁平足になる可能性があります。

後天性扁平足(成人期扁平足)の原因

後天性扁平足は、成長時に土踏まずのアーチが形成された大人が生活習慣によって扁平足に戻ってしまうというものです。

後天性扁平足の原因は、肥満や妊娠・入院などによる運動不足、加齢などによる筋力の低下、体重の増加です。

足周辺の筋肉が落ちてしまうことで体重を支えきれなくなり、関節の変形や靭帯の伸長によって関節(骨)の位置が低下してしまい、土踏まずのアーチがなくなってしまいます。

参考|「成人期扁平足」|日本整形外科学会 症状・病気をしらべる

扁平足の症状と影響

扁平足でも土踏まず部分がぷにぷにで柔らかい場合は、骨にアーチがあっても土踏まずに脂肪がついてしまった状態です。その場合は、それほど心配しなくても良いようです(わたしの土踏まずはぷにっぷに)。

ただし、足の裏にアーチが形成されていないため立つときにバランスが取りづらかったり、走る衝撃を十分に吸収できない場合もあり、土踏まずがある子供に比べて足に負担がかかりやすく疲労が溜まりやすい傾向があります。

また、扁平足の子供で歩行や激しい運動に痛みが伴う場合は、先天的な骨格異常の可能性があります。骨格異常による扁平足は足の裏にアーチがなく、土踏まず部分が硬い状態です。

もし、子供の足の裏を触って土踏まず部分が硬い場合は、早めに病院で診察を受けた方が良いでしょう。

ちなみに後天性扁平足の場合、一度完成した骨格が変形して土踏まずが崩れてしまうため明らかに骨格異常が発生しています。

後天性扁平足は、関節のズレや骨格異常によって足関節の痛みや腫れを伴い、進行すると骨折やアキレス腱の損傷や靭帯損傷などにつながり、歩行も困難になる場合があります。

子供の先天性扁平足の予防と治し方

先天性扁平足(幼児期扁平足)の治し方や予防はどうすれば良いのでしょうか。

予防と治療1.裸足で運動

先天性扁平足は子供が7-8歳になるまでによく運動させ、足の裏に刺激を与えることが予防と治療に効果的です。

と言っても、特別な運動をする必要はありません。運動で足の裏に刺激を与えるには裸足が1番です。積極的に裸足で遊ばせる幼稚園や保育園もありますね。

ただ、「公園は何が落ちているかわからないから不安……。」というママは体育館でもキッズルームでもOKです。なるべく早い年齢から裸足で遊ばせて足の裏に刺激を与えると、筋肉や関節の成長を促し扁平足予防につながります。

予防と治療2.サイズが合った靴を履く

子供の足はすぐに大きくなりますが、靴を選ぶ際はなるべく子供の足に合ったサイズの靴を履かせることが大切です。

「成長に合わせて靴を買うとお金がかかる!」というママは、少し大きめの靴を選んでインソールで調整する方法をとってください。

靴の中で足が動きすぎたり、窮屈な形になると力が平均的にかからず、足に十分な筋肉が付かなかったり、関節が変形して扁平足になってしまいます。

予防と治療3.専用の足底挿板を使う

もし骨の形態異常がある場合は、形成外科などで足の形に合わせた専用の足底挿板(そくていそうばん)を作ってもらうこともできます。

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出典|足底板(インソール)

最近は、扁平足用インソールや靴が市販されています。扁平足用のインソールは数百円から2,000円ほど、扁平足用の靴は1,000円から3,000円ほどなので、心配なママは1度試してみても良いでしょう。

予防と治療4.手術

骨格異常がある扁平足によって足の痛みや運動に支障をきたしている場合は、手術を行う必要があります。

ただし、子供のうちに手術をすることはほとんどなく、成人した後に結果として先天性扁平足が歩行に影響を与えている場合のみです。

やはりなるべく子供の成長期に合わせて、土踏まずを形成できる取り組みが必要と言えます。

子供の扁平足は親の影響?

ママやパパがあまり体を動かすことが得意ではなかったり、子供が激しい運動をすることに抵抗がある親もいるでしょう。

もちろん危険なこともあるため、子供と遊ぶときは必ず裸足!公園では必ず裸足!と極端に考える必要はありません。

子供が遊べる安全な環境は探せばまわりにあると思います。子供が将来たくさん運動ができるように、疲れにくい体になるようにママやパパもいっしょに安全な場所で遊んであげましょう。

また、小学生になった子供が扁平足だとしても、土踏まずが脂肪でやわらかい扁平足であれば必ずしも疲れやすかったり、スポーツが不得意になるわけではありません。

子供の扁平足の割合は?扁平足だと運動能力は劣る?

もし子供が扁平足だとしても過剰に心配せず、まずは足の裏の土踏まず部分が硬い扁平足かどうかを確認してから医師に相談してみましょう。

それにしても、なぜわたしは今も扁平足なのか……。妊娠……、加齢……、ひまn

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