子どもの鼻づまり放置で蓄膿症に!厄介な症状と予防・治療法

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あおっぱなの蓄膿症(ちくのうしょう)は意外と多い

「蓄膿症って、あのあおっぱなが垂れてるのでしょ?昔はクラスに1人いたかもねぇ。」

このように蓄膿症に対する認識が薄いママは多いと思います。そして、自分の子が蓄膿症とは関係ないと思っているかもしれません。

ところが、文部科学省が行った「平成27年度学校保健統計調査」によると、割と多くの子どもたちが蓄膿症(蓄膿症予備軍)の診断を受けています。小・中学生だとクラスに3-4人いることになります。

・幼稚園児|3.57%(30人に1人)
・小学生|11.91%(9人に1人)
・中学生|10.61%(10人に1人)
・高校生|7.34%(15人に1人)

参考|平成27年度学校保健統計調査 調査の概要|文部科学省

ところで、子どもの蓄膿症は、子どもではなく親の影響が大きいでしょう。「遺伝!?」……というわけではなく、親が子どもに対する注意を怠ってしまったり、正しい教育をしないことで蓄膿症を発症する可能性が高まります。

蓄膿症は一度発症すると治りにくく、子どものときにかかって大人になっても続く……という厄介な病気です。そのため、親が原因で子どもが蓄膿症になることは避けなければいけません。

では、蓄膿症とはどのような症状がある病気なんでしょうか。また、蓄膿症の予防や治療はどうすれば良いのでしょうか。

今回は、蓄膿症の原因や症状、また、予防や治療法についてお話したいと思います。

蓄膿症(慢性副鼻腔炎)とは

子どもの蓄膿症は、正式には「小児慢性副鼻腔炎(しょうにまんせいふくびくうえん)」と呼ばれ、副鼻腔から広がる4箇所(左右8箇所)の空間に炎症が起き、膿が溜まってしまう病気のことです。

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※上から前頭洞(ぜんとうどう)、篩骨洞(しこつどう)、蝶形骨洞(ちょうけいこつどう)、上顎洞(じょうがくどう)

溜まった膿は緑や黄色っぽい色をしており、粘り気がある鼻水として鼻からあふれたり、のどで痰として絡まったり、鼻づまりの原因になります。

この緑や黄色っぽい色の膿が、いわゆるあおっぱなです。

蓄膿症(慢性副鼻腔炎)の原因

蓄膿症は、鼻水を鼻から出さずに常にすすっていたり、急性副鼻腔炎を治療しきらないことで、慢性的に副鼻腔の炎症が起きることが原因です。急性副鼻腔炎には以下の原因が考えられます。

急性副鼻腔炎の原因1.風邪のウイルスや細菌

急性副鼻腔炎は、風邪のウイルスや細菌が副鼻腔内や鼻粘膜に感染することで起こります。

わたしたちは主に鼻呼吸をするため、細菌やウイルスは鼻から入り、鼻水によって排出されるのですが、鼻水が溜まったままだと細菌やウイルスが体内に取り込まれて感染し、炎症を起こしやすくなります。

急性副鼻腔炎の原因2.花粉やハウスダスト等のアレルギー

花粉やハウスダスト等のアレルギー物質が鼻に入ると鼻づまりが起こり、その状態が続くことで急性副鼻腔炎になってしまいます。

急性副鼻腔炎の原因3.鼻中隔の形状が歪

副鼻腔を仕切って通っている「鼻中隔(びちゅうかく)」が生まれつき曲がっていると鼻の通りが悪くなり、副鼻腔に炎症が起きやすく、膿が溜まりやすくなります。

この鼻中隔の曲がりを「鼻中隔弯曲症(びちゅうかくわんきょくしょう)」と言います。鼻中隔は初めはまっすぐでも、成長の過程で曲がってしまい、急性副鼻腔炎の原因になる場合があります。

鼻中隔弯曲症の原因や症状、治療法など、詳しくは以下を参考にしてください。

参考|鼻中隔弯曲症の症状と治療について|岩野耳鼻咽喉科

急性副鼻腔炎の原因4.虫歯や歯周炎の菌や膿

虫歯や歯周病などで口内の菌が繁殖して鼻の中に入り、急性副鼻腔炎になる場合があります。特に、赤ちゃんや子どもは鼻と口の距離が近いため、虫歯や歯周病が急性副鼻腔炎の原因になります。

風邪によく似た蓄膿症・副鼻腔炎の主な症状

赤ちゃんや子どもはもともと鼻水や鼻づまりが多いため、急性副鼻腔炎に気がつかないことがあります。そのため、いつの間にか蓄膿症になってしまいます。

また、蓄膿症や急性副鼻腔炎は風邪の症状と似ているため、「風邪がなかなか治らないなぁ。」と思っていたら、いつの間にか蓄膿症ということもあります。

蓄膿症の症状1.鼻水・鼻づまり

蓄膿症の鼻水は、ネバネバとした粘り気がある黄色や緑っぽい鼻水のため、鼻づまりの原因になったり、痰が絡まります。この鼻水の正体は副鼻腔に溜まった膿で、わたしたちはこれを一般的に鼻水と認識しています。

鼻水の種類や鼻水がよく出る原因は以下を参考にしてください。

さらさら…ねばねば…鼻水の種類と赤ちゃんに鼻づまりが多い原因

蓄膿症の症状2.悪臭

蓄膿症にかかると嗅覚障害、味覚障害につながる可能性がありますし、膿による悪臭は人に悪い印象を与えるため、場合によってはこの悪臭が1番大変かもしれません。

蓄膿症の悪臭は、生ゴミやザリガニが腐った匂いと形容されますが、これは膿に含まれるタンパク質が細菌によって分解されることで発生する匂いです。

蓄膿症の症状3.悪寒・発熱

蓄膿症は、副鼻腔に細菌が感染して炎症が起きている状態です。そのため、感染した細菌によって悪寒を感じたり、発熱する場合があります。

蓄膿症の症状4.咳・痰

副鼻腔が炎症することで膿が発生しますが、その膿によって鼻が詰まり、のどに進入することで咽喉の炎症や気管支炎の原因になります。また、咳が出たり、痰がのどに絡みやすくなります。

蓄膿症の症状5.頭痛

副鼻腔の炎症や膿によって副鼻腔が詰まった際、外気圧との圧力差によって神経を刺激し、頭痛を起こすことがあります。

蓄膿症の症状6.関節痛・歯痛

風邪やインフルエンザなどのウイルスは、蓄膿症とともに全身の関節に炎症を起こし、関節痛の原因になりことがあります。また、虫歯などでむき出しになった神経を刺激することで、歯痛が起こることもあります。

蓄膿症・副鼻腔炎の鼻づまりによる影響

急性副鼻腔炎自体が重大な病気を引き起こすことはないため、ママは過度な心配をする必要はないのですが、慢性化して蓄膿症になると普段の生活に影響が出始めます。

たとえば、慢性的な鼻づまりによって副鼻腔に常に膿(鼻水)が溜まった状態になると、

・鼻声になる
・鼻や口から悪臭
・集中力の低下
・記憶力の低下
・いびき
・鼻のむくみ
・鼻のポリープ
・嗅覚障害
・味覚障害

などがあり、鼻づまりによる口呼吸が増えると、顎の発達にも悪影響を与えます。

たとえば、口呼吸をしている子は口が開けっ放しのため、口の筋力が低下し、顎の成長や歯並び、噛み合わせに悪い影響を与えます。歯並びや噛み合わせが悪くなると口呼吸が増え、症状が悪化していきます。

子どもの歯並びが悪くなる原因は癖・習慣と遺伝…予防法は?

もちろん、前述した風邪のような症状も治りにくくなり、微熱や咳、頭痛、関節痛などが長く続く場合もあります。

子どもの蓄膿症の見分け方

大人であれば、様々な症状から蓄膿症を見分けることは難しく無いはずです。ただ、子どもの場合は蓄膿症の自覚症状を訴えることが難しいため、子どもの状態を観察するしかありません。

特に注意したいのは、風邪などの病気の後で鼻水や鼻づまりが続く場合です。風邪は治ったはずなのに「鼻づまりが続くなぁ。」「鼻水の色が変わらないなぁ。」と思ったら、念のために小児科で診察を受けた方が良いでしょう。

また、子どもと話をして顔や歯などの痛み、悪臭の訴えを確認できた場合、集中力の低下、味覚の変化(食欲不振など)などをママが感じた場合も、躊躇せずに病院で診察を受けてください。

もちろん、蓄膿症になる前の急性副鼻腔炎を完治してあげれば、子どもが苦しむこともありませんし、ママも余計な心配をしなくて済みます。

蓄膿症・副鼻腔炎の治療方法

急性副鼻腔炎が蓄膿症にまで発展すると、自然治癒が難しくなり、病院で一定期間の治療を受ける必要があります。

もし、病院で蓄膿症だと診断された場合、まず鼻水吸引機で鼻に詰まっている鼻水と膿を吸引したり、鼻腔内を洗浄します。

次に蓄膿症の原因になっている風邪や鼻炎(または虫歯や歯周炎など)を治療し、副鼻腔の炎症を抑えるようにします。副鼻腔の炎症には抗生物質が処方され、アレルギー性鼻炎の場合は抗アレルギー剤などが処方されます。

過剰な鼻水が抑えられ、鼻水が溜まらなくなれば副鼻腔の炎症が徐々に治まり、膿が鼻から流れきることで蓄膿症が完治します。そのため、鼻水は常に溜まらないように自宅でも吸引などをしなければいけません。

また、蓄膿症が原因で鼻腔内にポリープができてしまった場合は切除術が必要になりますが、これはかなり稀なことです。

蓄膿症・副鼻腔炎の予防法

蓄膿症は、深刻な病気ではありませんが、治療に時間がかかる厄介な病気です。もし、風邪やインフルエンザから急性副鼻腔炎を患った場合は、蓄膿症に至らないように病院に通って、治しきらなければいけません。

急性副鼻腔炎は自然治癒することも多いのですが、慢性化して蓄膿症に至ると、根気強い治療が必要になります。

蓄膿症や急性副鼻腔炎を予防する一番の方法は、鼻水を溜めておかないことです。そのためには、赤ちゃんのころは鼻水吸引器などで鼻水を吸引して、3歳ごろには自分で鼻をかめるように指導しなければいけません。

鼻づまり解消法は寝かしつけと同じで、子どもに合う合わないがあるため、まずは以下の方法を試してみてください。

赤ちゃんフガフガ苦しそう…鼻水・鼻づまりの対処・解消法21選

また、鼻をかまずに鼻水をすすっている子がいますが、これはウイルスや菌を体内に取り込んでいることと同じです。鼻をすすって、副鼻腔にウイルスや菌が入ると炎症を起こす可能性があります。

そのため、鼻水は体外に出す必要がありますが、大王製紙の調査によると、正しい鼻のかみ方ができている15歳以下の子どもは42.2%しかいません。

以下を参考にして、正しい鼻のかみ方を子どもに習慣づけてください。

大人も間違う正しい鼻のかみ方は?子どもへの教え方と練習法

蓄膿症を予防するためには、「鼻づまりを解消する」「正しい鼻のかみかたを身につける」ことが大切です。ママは赤ちゃん・子どもの鼻水や鼻づまりに十分注意して、面倒な病気から守ってあげましょう。

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