乳幼児の睡眠時無呼吸症候群の症状・原因、チェック方法と治療法

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子どもも赤ちゃんもいびきをかく

以前、娘の豪快ないびきの原因についてお話をしました。

3歳の娘がいびき…子どものいびきの原因と対策・治療法

いびきは単純にガーガーうるさいだけならまだ良いのですが(女の子は可哀想ですが……)、それだけではなく小児の睡眠時無呼吸症候群(すいみんじむこきゅうしょうこうぐん)によって、発育障害や睡眠障害など、健康被害に及ぶ可能性もあります。

米国小児科学会によると、習慣としていびきをかいている幼児は2-8歳で3-12%、1歳で6-7%ほどいるそうです。

ここで0歳の赤ちゃんを持つママは「そっか、いびきが危険なら子どもが成長したら気を付けなきゃ!」と思うかもしれませんが、実は0歳の赤ちゃんがいびきをかく割合も10%前後いるそうです……。

そのため、ママは乳幼児の間ずっといびきとお付き合いし、注意し続ける必要があります。

今回は、いびきによって乳幼児に起こる小児の睡眠時無呼吸症候群の症状や原因、また、対処・治療方法についてお話したいと思います。

睡眠時無呼吸症候群(Sleep Apnea Syndrome=SAS)とは

睡眠時無呼吸症候群とは、睡眠中の呼吸が止まってしまう病気のことで、医学的な定義としては10秒以上の無呼吸が一晩に30回以上、または1時間あたり5回以上の無呼吸がある症状のことを言います。

一般的な睡眠時無呼吸症候群によって窒息死してしまうことはありませんが、無呼吸状態が続くと睡眠障害に陥ったり、以下のように身体に負担がかかります。

無呼吸状態が続く

血中酸素濃度が低下してしまう

酸素不足を補うために呼吸回数を多くする

心拍数が上がる

心臓に強い負担がかかってしまう

これらの流れにより呼吸をコントロールする脳や身体が断続的に覚醒してしまい、深い睡眠による休息が取れなくなります。その結果、昼間の強い眠気や集中力低下などが起こり、様々な病気につながる可能性があります。

睡眠時無呼吸症候群と聞くと肥満気味で40代以上の男性というイメージがあるかもしれませんが、赤ちゃんや子どもにも起こる可能性があり、これを「小児の睡眠時無呼吸症候群」と言います。

参考|睡眠時無呼吸症候群とは|睡眠時無呼吸なおそう.com – 睡眠時無呼吸症候群のポータルサイト

小児の睡眠時無呼吸症候群の症状と影響

もし、赤ちゃんや子どもが睡眠時に頻繁に大きないびきをかいている場合は、小児の睡眠時無呼吸症候群を発症している可能性があります。

子どもと大人の睡眠時無呼吸症候群の大きな違いは、成長過程にある子どもの脳や身体が十分な休息を取れない状況が続くことで、身体の発育障害が起こる可能性があることです。

たとえば、幼児期の集団生活において注意力・集中力が低下したり、落ち着きが無い行動を取ったり、イライラすることで、精神的な成長や学習能力にも悪影響を与える場合があります。

睡眠時の症状

・大きないびき
・長い無呼吸
・眠りが浅い
・夜泣き
・夜驚症
・抗利尿ホルモン分泌障害(夜尿症の原因)
など

起床時の症状

・寝起きが悪い
・口の渇き
・頭痛
など

日常生活の症状

・鼻づまり
・いつも口呼吸をしている
・食欲の低下
・昼間の強い眠気
・注意力・集中力の低下
・落ち着きが無い・多動
・いらいらしている・キレやすい
・呼吸が早い・荒い
など

子どもの心身に対する影響

・生活習慣の乱れ
・身体の成長の遅れ(低身長・低体重など)
・ホルモンバランスの乱れによる肥満
・胸腔陰圧増大による肺性心
・胸郭変形(漏斗胸・鳩胸)
・心身の発達遅延・障害
・乳幼児突然死症候群(SIDS)
など

小児の睡眠時無呼吸症候群の原因

睡眠時無呼吸症候群は寝ている間に何度も無呼吸状態があるため、頻繁に大きないびきをかいていることが特徴です。

頻繁に大きないびきをかくということは、呼吸の通り道である気道が常に狭い状態のため、空気が通ったときに振動して音が出ているということです。

以前、子どものいびきの原因は主にアレルギー性鼻炎、扁桃腺肥大、アデノイド肥大、喉頭軟化症、肥満、寝方、疲れ、遺伝だというお話をしました。

3歳の娘がいびき…子どものいびきの原因と対策・治療法

これらの子どものいびきの原因の中で、睡眠時無呼吸症候群の原因になる可能性が高いものは以下の5つです。

1.アレルギー性鼻炎
2.扁桃腺肥大
3.アデノイド肥大
4.喉頭軟化症
5.肥満によるのどの圧迫

上記の原因によって慢性的に気道が狭く、赤ちゃんや子どもに無呼吸が起こりやすくなることを「閉塞性無呼吸(へいそくせいむこきゅう)」と言います。

寝方によるのどの圧迫や疲れによる気道の狭まりは一時的ないびきの原因にはなりますが、慢性的にいびきをかくような気道の状態でなければ、小児の睡眠時無呼吸症候群の心配はありません。

小児の睡眠時無呼吸症候群の治療法

小児の睡眠時無呼吸症候群には、明確な原因があります。そのため原因を治療することで睡眠時無呼吸症候群の治療を行うのですが、その方法には手術療法と保存療法を使い分ける必要があります。

手術療法

睡眠時無呼吸症候群の原因がアデノイド肥大、扁桃腺肥大、喉頭軟化症などの場合は、切開による手術療法を行います。

ただし、どの手術も全身麻酔及び1週間程度の入院が必要になるため、アデノイド肥大は3-6歳、扁桃腺肥大は5-7歳、喉頭軟化症などの呼吸器の病気は2歳前後まで様子を見た上で手術を行うことが多いようです。

ちなみに、アデノイド肥大が起きやすい子は、発熱・鼻づまり症状だけでなく、呼吸しづらい、食べ物を飲み込みにくいなどのため、睡眠時無呼吸症候群に関係なく切除した方が良いという意見もあるようです。

子どもの扁桃腺肥大の原因・症状は?手術治療は必要?

保存療法・対処療法

アレルギー性鼻炎、またはアデノイド肥大、扁桃腺肥大などがそれぞれ手術が可能な年齢になるまでは、投薬による保存療法とCPAPによる対処療法が行われます。

投薬は症状に応じて、抗ヒスタミン薬やステロイド点鼻などを用いて3か月ほど様子を見ます。さらに、睡眠時にCPAP(経鼻的持続陽圧呼吸療法)を鼻に装着してマスクから空気を送りこむことで、アデノイドや扁桃腺などが気道を塞がないように対処をします。

食事療法・運動療法

睡眠時無呼吸症候群の原因が肥満の場合は、家庭でできる一般的な食事療法、運動療法などによって改善を計ることになります。

また、適度な運動や適切な食事習慣によって呼吸器の改善を計ることで、閉塞性無呼吸の症状が和らぐ場合があります。

小児の睡眠時無呼吸症候群の見極め

睡眠時無呼吸症候群は、寝ている間に起こっていることなので、親でもなかなか気が付きづらいことがあります。

一般的な見極め方は、睡眠中に「大きないびきを頻繁にかいているか」「20秒以上無呼吸があるか」などを確認することですが、他にも日常生活の子どもの態度や状況などから気づいてあげなければいけません。

睡眠時の見極め方

・寝息が荒い時間が多い
・ずっと鼻が詰まっている
・「ふがー」「うーん」など空気を取り込む呼吸をする
・眠りが浅くすぐに起きてしまう
・とにかく寝相が悪い
・口を開けて寝ている

常に睡眠が浅い状態にあるため、ちょっとしたことで起きてしまったり、息が苦しいため寝返りを繰り返したり、仰向けで眠ると圧迫されるため、横向きやうつぶせ寝が多い傾向もあります。

起床時の見極め方

・寝起きが悪い
・何度も起こさないと起きない
・起こすと不機嫌
・起きても長時間ぼーっとしている
・朝常にのどが乾いている

無呼吸状態が多いとよく眠れないため睡眠時間が長くなってしまい、朝起きることができなかったり、口を開けて眠るため口の渇きが強い傾向があります。

昼間の見極め方

・月齢・年齢の平均睡眠よりも昼寝が多い
・落ち着きがない
・食欲がない
・食事に時間がかかる
・読み書きが遅れが顕著
・言葉の遅れがある

昼間の見極めは難しいのですが、身体的な機能や学習機能の遅れが顕著に表れている場合は、しっかり眠ることができているかを確認した方が良いでしょう。

その他成長による見極め方

・ガリガリに痩せている
・平均身長よりも背が低い
・あきらかな肥満
・陥没呼吸

成長による見極めも難しいのですが、明らかに身体の発育が年齢を下回っていたり、肥満体型の場合も睡眠時無呼吸症候群を疑って良いでしょう。

また、息を吸う際に胸部と腹部が同時に膨らまず、胸部が陥没してしまう「陥没呼吸(かんぼつこきゅう)」も睡眠時無呼吸症候群によって起こっている可能性があります。

赤ちゃん・子どもの睡眠状況をよく観察!

赤ちゃんのろに起こる無呼吸発作の中には、呼吸中枢が成長する過程で起こる「周期性呼吸」があります。

周期性呼吸とは、呼吸中枢が未発達な生後2-3か月までの赤ちゃんの呼吸が早くなったり、遅くなったり、無呼吸状態になることを言います。

無呼吸の場合、5-10秒程度呼吸が止まることがありますが、酸素不足を感じると呼吸中枢が命令を出して呼吸を開始するため特別な心配はいりません。

赤ちゃんが息してない!周期性呼吸と無呼吸発作症状の違いと対応

ただし、睡眠時無呼吸症候群については医療関係者でも様々な見解があるようです。

たとえば、千葉県立衛生短大の工藤典代教授は以下のようにちょっとした無呼吸でも、何らかの影響がある可能性ついて触れています。

小児は呼吸数や呼吸で出入りする空気の量が年齢などで異なるため、基準を設けるのは難しいとされるが、この病気に詳しい工藤典代・千葉県立衛生短大教授は「十秒にならなくても、二呼吸分が停止すれば無呼吸と考えるのが妥当ではないか」と話す。

引用|医療新世紀|共同通信社

睡眠時無呼吸症候群は、子どもが乳児に近いほど乳幼児突然死症候群(SIDS)の可能性が高まるため、心配で夜も眠れないというママもいるでしょう。

もちろん、過剰に心配しすぎることはありませんが、もし頻繁にいびきをかいて無呼吸の状態が確認できる場合は、子どもの成長や情緒に影響を与える場合もあるため、医師に相談するようにしてください。

また、病院に連れて行く場合は、子どもの睡眠中の呼吸状況を動画撮影しておくと、スムーズな診察を受けるとができるはずです。

ママは子どもの健やかな成長のために、たまに睡眠状況をチェックしてあげてください。


参考|小児の睡眠時無呼吸症候群|名嘉村クリニック
参考|こどものいびき – 荻窪中尾耳鼻咽喉科

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