赤ちゃんの背中スイッチが押される5つの理由とお腹スイッチ

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厄介な背中スイッチとは

「はぁ~、やっと寝てくれた……。後は赤ちゃんを布団に寝かせて……。」この後何が起きるかはわかりますよね。

どれだけ寝付きが良い赤ちゃんでも、長時間ぐっすり眠ってくれる赤ちゃんでも、抱っこで寝かしつけた後に布団に置くと泣いてしまう経験は、ママなら誰もが味わうものです。

赤ちゃんを布団におろした途端に泣き始めることから、赤ちゃんが起きるスイッチが背中についている……と比喩されるほどです。

これを「背中スイッチ」と言い、2000年過ぎから徐々に使われ始め、今ではママを困らせる育児用語として浸透しています。「本当にスイッチあるんじゃない?」と赤ちゃんの背中を見たママは、わたしだけではないはずです。

では、なぜ赤ちゃんにはこんなに面倒なスイッチがあるのでしょうか。

今回は、赤ちゃんに背中スイッチがある理由とお腹スイッチについてお話したいと思います。

背中スイッチの正体は?

眠った赤ちゃんを布団に置くとビクッとして起きてしまう背中スイッチの正体は、赤ちゃんのモロー反射です。

モロー反射とは、赤ちゃんがびっくりしたとき、不安を感じたとき、環境が変わったときに、両手をパッと広げて何かに抱きつこうとする反射行動のことです。

これは昔人間が木の上で生活をしていたときに、木から落ちそうになってしがみつく防衛本能が残っているという説があります。

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つまり、背中スイッチが入るのは、赤ちゃんの身を守る防衛本能だということです。ただ、今は木の上で生活しているわけではないため、余計な反射でしかありません……。

では、なぜ赤ちゃんを布団におろしただけで、厄介なモロー反射が起きてしまうのでしょうか。

モロー反射が起きる原因

赤ちゃんはちょっとしたことでモロー反射が起きるため、わたしたちには赤ちゃんがいつどのような原因でにモロー反射が起こっているか検討がつきません。

原因1.物音がするから

赤ちゃんは大人よりも眠りが浅く、周辺でガタッと物音がするとびっくりして目が覚めてしまいます。敏感な赤ちゃんは、衣擦れの音やママの足音でも起きることがあります。

ただし、これはママも敏感になっているため、ちょっとした音でもすぐに「やばっ!」と気付くはずです。

原因2.落ちる感覚があるから

赤ちゃんを布団におろすとき、背中が布団につく前にママから赤ちゃんが離れると、赤ちゃんは落ちてしまう感覚になり、ビクッと目が覚めてしまいます。これは、大人にはない感覚です。

原因3.温度変化があるから

ママにくっついて感じていた温かさが、ママから離れたり、布団に降ろされたときのひんやり感でモロー反射が起きてしまいます。この程度の温度変化で驚くことも赤ちゃん特有です。

原因4.体勢が変わるから

抱っこのときは、赤ちゃんの身体が丸まっています。これは、赤ちゃんがママの胎内にいた姿と似ています。

ところが、赤ちゃんを寝かせると、丸まった状態から体勢が変わって背中や股関節が伸びるため、モロー反射が起きてしまいます。

原因5.眠りが浅いから

起きていればまだわかりますが、なぜ赤ちゃんは眠っていても、これだけ敏感にモロー反射を起こすのでしょうか。

それは、赤ちゃんの睡眠が大人より浅く、ノンレム睡眠までの周期が短いため、ちょっとした物音や温度変化、環境変化の刺激でも敏感に感じるためです。

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背中ではなくお腹スイッチとは

さて、これまで赤ちゃんを布団におろすと泣くのは背中を布団につけたからで、そのため背中スイッチがあると言われていましたが、実は背中ではなく「お腹スイッチ」だという説が有力になっています。

理化学研究所で脳科学を研究する黒田博士によると、赤ちゃんを寝かせるときに起きてしまう覚醒スイッチは、背中ではなくお腹についているそうです。

たとえば、前述した原因と照らし合わせてみると、お腹スイッチの存在がわかります。

・赤ちゃんを抱っこからおろすときにママの身体から離すことで落ちる感覚になる
・赤ちゃんのお腹側からママが離れることで温度変化を敏感に感じる
・身体を丸めて守っていたお腹がむき出しになることに違和感を感じる

……など、音だけは別物ですが、他は全てお腹の感覚でスイッチが入っていますね。

つまり、この背中とお腹のスイッチの勘違いがあることで、ママは赤ちゃんをより寝かしつけにくい環境にしていたのかもしれないということです。

参考|赤ちゃんの覚醒スイッチは背中ではなく、おなか側!!最新研究を紹介 | 子育てに役立つ情報満載【すくコム】 | NHKエデュケーショナル

お腹スイッチを意識した寝かしつけ

では、お腹スイッチを意識すれば、赤ちゃんを起こさずに寝かしつけることができるのでしょうか。

全ての寝かしつけで上手くいくことはありませんが、お腹スイッチを意識した寝かしつけは、基本的なこととして無意識に行っているママもいるはずです。

詳しくは以下を参考にしてほしいのですが、赤ちゃんを寝かしつける最も基本的なことは、常に赤ちゃんに密着していることです。

赤ちゃんに密着したまま布団におろし、しばらく密着したまま身体をトントンすることが赤ちゃんを上手に寝かしつけるコツです。これは、抱っこからおろすときだけでなく、普段の寝かしつけでも使える行為なので覚えておいてください。

眠った赤ちゃんを布団におろす注意点
1.とにかくゆっくり降ろす
2.首の後ろの手に気をつける
3.置いた後に目覚めても慌てない
4.抱っこひもの種類で変わる
置いたら泣く…抱っこで眠った赤ちゃんを布団におろす方法

背中スイッチ(お腹スイッチ)いつからいつまで?

ちなみに背中スイッチ(お腹スイッチ)による反応は、生後2-3か月ごろから強くなり、モロー反射が消失する4-5か月ごろまで続きます。ただし、刺激に敏感な赤ちゃんは、1歳近くまで起きやすい状態が続くので注意が必要です。

ママがどれだけ覚醒スイッチを意識していても、赤ちゃんが何度も目覚めたり、眠ってくれないことはいくらでもあります。

赤ちゃんの性格によって、快・不快が違うのは当たり前ですよね。赤ちゃんを一律で考えて、「簡単に寝かしつけられる方法はないか……。」と考えると、余計に辛くなるのでやめておきましょうね……(^_^;)

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